Ihre Lieblingsbürokratie wird digital

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Diese Geschichte erscheint in der April 2000 Ausgabe von . Abonnieren » Das IRS wird eingestellt, um der verdrahteten Welt beizutreten. Die Steuerbehörde hat kürzlich ein Pilotprogramm vorgeschlagen, das es ihr ermöglichen würde, sichere Steuererklärungen an steuerpflichtige Dritte zu senden, die das Einkommen eines Steuerpflichtigen überprüfen möchten.

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Das IRS wird eingestellt, um der verdrahteten Welt beizutreten. Die Steuerbehörde hat kürzlich ein Pilotprogramm vorgeschlagen, das es ihr ermöglichen würde, sichere Steuererklärungen an steuerpflichtige Dritte zu senden, die das Einkommen eines Steuerpflichtigen überprüfen möchten.

Autorisierte Dritte sind Steuerpraktiker, kleine -Unternehmen, Kreditgebern, Universitäten, Hypothekenbanken und andere Finanzinstitute, die Einkommen Überprüfung für Kredite, Zuschüsse oder Subventionen suchen. Während der Vorschlag verspricht, den Steuerzahlern einen schnelleren und effizienteren Service zu bieten, sind Datenschutzexperten besorgt angesichts der Aussicht, dass dies zu einem Missbrauch sensibler Steuerinformationen führen könnte.

Automatisiert für die Menschen

Das Pilotprogramm würde ein Papier automatisieren System, das bereits von der Agentur verwendet wird. So wie es jetzt aussieht, können die Steuerzahler den IRS bitten, eine Kopie ihrer Rückgabe an Dritte zu senden. Sie tun dies oft bei der Beantragung einer Hypothek, eines Kleinkredits, einer Katastrophenhilfe oder eines Bildungskredits oder -zuschusses.

Im aktuellen Papierprozess füllt der Steuerpflichtige das IRS-Formular 4506, "Antrag auf Kopie oder Abschrift der Steuer" aus Form ", die den IRS ermächtigt, diese Informationen zu veröffentlichen. Das IRS sagt, dass es derzeit mehr als sechs Millionen Anfragen von Steuerzahlern jedes Jahr für Kopien von Papiersteuererklärungen, Abschriften von Rücksendungen sowie Verifizierung von Nonfiling und Kopien von W-2s beantwortet. Von diesen sechs Millionen Anfragen stammen etwa zwei Millionen von Steuerzahlern, die die Übermittlung von Steuerinformationen an einen bestimmten Dritten verlangen.

Der Antrag kann mehrere Wochen dauern. Das würde sich jedoch ändern, sobald das Pilotprogramm national wird. Mit sicherer E-Mail könnten diese Art von Anfragen innerhalb von 24 Stunden oder weniger bearbeitet werden, sagt Robert E. Barr, stellvertretender IRS-Beauftragter für elektronische Steuerinformationen. Barr ist verantwortlich für die Bemühungen der IRS, mehr Dienste online zu schalten. Im Rahmen des Pilotprogramms könnte ein Steuerpflichtiger ein elektronisches Formular 4506 direkt über einen Computer ausfüllen und einreichen.

Wie würde sich der Vorschlag auf die Steuererklärung auswirken? Wenn beispielsweise ein staatlich garantierter Kredit beantragt wird, muss er dies nachweisen, erklärt Barr. In einem solchen Fall würde der Geschäftsinhaber eine Kopie der Steuererklärung an den Kreditgeber gesendet bekommen und die Lieferung per E-Mail würde an einem Tag oder so stattfinden.

Eine schnelle Bearbeitung dieser Anfragen wäre sehr hilfreich, sagt klein Susan Jacksack von CCH Inc., einem in Riverwoods, Illinois ansässigen Anbieter von Rechts-, Steuer- und Wirtschaftsinformationen.


Joan Szabo ist eine Schriftstellerin in Great Falls, Virginia, die seit mehr als 13 Jahren über Steuerfragen berichtet .

Moving With Caution

Das sichere Transkript-Programm wird voraussichtlich ab Juli 2001 bei der Steuerberatungsbranche, den staatlichen Steuerbehörden (die gesetzlich dazu berechtigt sind, die Informationen zu erhalten) und zwei kleinen (etwa 100 Nutzern) gestartet. Piloten, einer mit der Hypothekenindustrie und der andere mit Hochschulen, Universitäten und dem Bildungsministerium. Ebenfalls für 2001 geplant ist das elektronische Online-Formular 4506, das Steuerzahler ausfüllen und verschlüsseln können. Der Pilot der Hypothekenindustrie steht allen privaten Unternehmen offen, die Verifizierung von Krediten, Zuschüssen oder Subventionen durchführen. Die Bereitstellung des Programms auf nationaler Basis wird später kommen, wahrscheinlich irgendwann Mitte bis Ende 2002, sagt Barr.

Im Rahmen des Programms wird das IRS das Konzept mit einem relativ großen Publikum in Kalifornien testen und Feedback dazu erhalten Kundenzufriedenheit und Benutzerfreundlichkeit. Um die Daten geheim zu halten, müssen Organisationen, die sich beteiligen, zustimmen, die Informationen in der Steuererklärung vertraulich zu behandeln. Verwenden Sie es nur für den vom Steuerpflichtigen gesteuerten Zweck; Bewahren Sie es in verschlossenen Behältern auf, wenn es nicht benutzt wird; und nicht Handel, Tausch oder Verkauf der Informationen ohne die Genehmigung des Steuerpflichtigen. Der Dritte müsste vom Steuerpflichtigen eine gesonderte Genehmigung für zusätzliche Offenlegungen gegenüber anderen beteiligten Dritten einholen.

Trotz dieser Anforderungen warnen Datenschutzexperten, dass das elektronische System möglicherweise nicht geeignet ist, wenn sensible Steuerinformationen betroffen sind. Das Konzept stellt ein Datenschutzproblem dar, sagt Marc Rotenberg, Geschäftsführer des Electronic Privacy Information Center in Washington, DC. "Wenn Sie Informationen haben, die Sie geheim halten wollen, digitalisieren Sie sie nicht und werfen sie ins Internet", behauptet er.

Darüber hinaus sind Befürworter der Privatsphäre besorgt, dass der Vorschlag es so einfach machen würde Daten, die es mehr Unternehmen ermöglichen, Steuerinformationen zu verlangen, und Unternehmen, die Zugang zu diesen sensiblen Daten haben, könnten diese an andere Unternehmen für Marketingzwecke oder andere kommerzielle Zwecke weiterverkaufen.

Aber ein elektronisches System, sagt Jacksack, kann nicht schlechter sein, was die Privatsphäre betrifft, als das, was bereits mit dem bestehenden Papiersystem passiert.

Sicherheitsvorkehrungen

Im Bewusstsein der Bedenken hinsichtlich der Privatsphäre unternimmt das IRS alles, um Missbrauch zu verhindern Verschiedene Sicherheitsvorkehrungen, die der IRS zur Behandlung von Datenschutzproblemen anwenden will:

  • Daten werden verschlüsselt. "Niemand konnte die Daten von dem Zeitpunkt an lesen, an dem die Anfrage an den IRS gesendet wird, bis die Agentur sie empfängt und sendet es raus ", sagt Barr. Darüber hinaus der Dienst hätte "die Fähigkeit, die Informationen zu entschlüsseln und den Steuerzahlerantrag zu authentifizieren."
  • Eine vorherige Registrierung durch Dritte wäre erforderlich. Organisationen, die die Daten erhalten, müssten von der Steuerbehörde genehmigt werden, die sich verpflichten würde Hintergrund überprüft jeden, der sich für die Teilnahme beworben hat. Darüber hinaus würde die Agentur die Nutzung des Online-Dienstes auf Dritte beschränken, die die Genehmigung des IRS beantragt und erhalten haben. Unter dem Papiersystem kann jeder, den ein Steuerpflichtiger für eine Steuererklärung ernennt, einen bekommen, sogar einen Friseur, sagt Barr.
  • Begrenzen Sie die Menge der Steuerdaten, die zur Verfügung gestellt werden. Mit einem elektronischen System IRS kann die Informationen anpassen, so dass die Agentur entscheiden kann, welche Art von Daten und wie viel davon gesendet wird. Barr sagt, dass beispielsweise Hypothekenunternehmen angegeben haben, dass sie nur 10 bis 12 Datenelemente benötigen und nicht die 200, die verfügbar sind, wenn eine Kopie einer Steuererklärung abgeschickt wird. So könne ein Internetdienst, wie er vom IRS ins Leben gerufen wurde, eine zehnfache Erhöhung der Privatsphäre gegenüber dem Papiersystem bedeuten.

Des Weiteren plant die Agentur, spezielle Bestimmungen in Verträge mit Dritten aufzunehmen würde den Weiterverkauf der Daten verbieten. Es würde der Agentur die Möglichkeit einräumen, die Einhaltung zu überwachen und Unternehmen und Buchprüfern das Privileg entziehen, die Daten elektronisch zu erhalten, wenn Hinweise auf einen Missbrauch vorliegen.

  • Die Agentur würde die verfügbare Zeit für den Zugriff auf die Daten beschränken. Sobald der Steuerzahler die Beglaubigung von der IRS erhalten hat, würde das Ersuchen nach dem vorgeschlagenen System elektronisch datiert. Der Dritte hätte nur 30 Tage ab dem Datum des elektronischen Stempels, um die Steuerinformationen zu erhalten und zu verwenden. Gegenwärtig kann der Dritte den Steuerzahler bitten, das Formular 4506 zu unterzeichnen, es aber nicht zu datieren.
  • Geben Sie einen Prüfpfad an. Der Vorschlag würde einen dauerhaften elektronischen Offenlegungsbericht für die Organisationen, die die Steuererklärung erhalten haben, und wann sie erhalten haben es. Die Fähigkeit, dies festzuhalten, gibt es heute im Papiersystem nicht, sagt Barr.

Am Horizont

Trotz all dieser Schutzmaßnahmen sagt der Datenschutzexperte Rotenberg, dass es zu wenige Kontrollen gibt und auch nicht autorisierte Entitäten in der Lage, auf die Daten zuzugreifen. In der Zwischenzeit entscheidet der IRS, ob vor dem Start des Piloten weitere Schritte unternommen werden sollten. "Wir möchten wissen, ob es noch andere Verbesserungen gibt, die wir machen können", sagt Barr.

Wenn Bedenken bezüglich des Datenschutzes weiterhin auftauchen, könnte der Kongress jedoch in die Debatte eintreten. Jacksack sagt: "Wenn die Steuerzahler wirklich besorgt sind, sollten sie an ihren Kongressabgeordneten schreiben und nach einer alternativen Option fragen, wenn sie nicht möchten, dass die Informationen elektronisch übermittelt werden." So wie es jetzt aussieht, hätten sie keine Wahl. Unter dem Vorschlag würden alle Rücksendungen elektronisch gesendet werden.

In der Zwischenzeit hat die IRS andere Online-Pläne. "Wir unterhalten eine Reihe von elektronischen Diensten, einschließlich der Steuerzahler, die uns per E-Mail sicher und vertraulich einen Sachverhalt mitteilen und ihn lösen lassen", sagt Barr. Das Gesetz von 1998 weist den Dienst an, ein solches System bis 2006 einzurichten.

Vor allem, sagt Barr, da der IRS mit seinen Plänen voranschreitet, ist er entschlossen, sicherzustellen, dass die Privatsphäre der Steuerunterlagen einer Person geschützt und geschützt ist .

Kontaktquelle

CCH Inc., www.toolkit.cch.com