Warum es fast unmöglich ist, dieses Amazonas und eBay-Schema zu stoppen

Warum es fast unmöglich ist, dieses Amazonas und eBay-Schema zu stoppen
Dies Geschichte erscheint in der August 2016 Ausgabe von . Abonnieren » Fred Ruckel war ein Werbe-Typ. Mit 25 gründete er seine eigene Agentur und über 12 Jahre lang entwickelte er Werbespots für den Super Bowl, Lays und Pepsi. Aber er hat sich nie für einen Verrückten gehalten. "Ich war schon immer ein Erfinder, & rdquo; er sagt.

Dies Geschichte erscheint in der August 2016 Ausgabe von . Abonnieren »

Fred Ruckel war ein Werbe-Typ. Mit 25 gründete er seine eigene Agentur und über 12 Jahre lang entwickelte er Werbespots für den Super Bowl, Lays und Pepsi. Aber er hat sich nie für einen Verrückten gehalten. "Ich war schon immer ein Erfinder, & rdquo; er sagt. Ein Tüftler. Ein Entdecker. Er war ein Typ mit Ideen, aber keine Zeit, sie zu verfolgen. So hat ihm seine Frau Natasha im Jahr 2011 das Geschenk ihres Lebens geschenkt: Beende deinen Job, sagte sie. Sie würde die Rechnungen decken, während er eine neue Karriere aufbaute. Ruckel ging sofort zu seinem Geschäftspartner und sagte: "Ich bin draußen. Ich werde mein Leben verändern. "

Er eröffnete ein Produktionsstudio. Er versenkte 30.000 Dollar in eine App. Er experimentierte. Und am Valentinstag 2015, als seine Frau zu Hause Klavier spielte, beobachtete er, wie ihre Katze Yoda ein neues Spielzeug entdeckte: einen Teppich unter dem Schlagzeug des Paares. Es hatte sich gewellt, und Yoda klopfte bei den daraus resultierenden komischen Formen. Ruckel wusste: Das war es .

Er nannte es den Ripple Rug. Es ist dumm einfach, wie alle großen Katzenspielzeuge sind: Es gibt einen kleinen Teppich, sehen Sie, und oben drauf ist ein anderer Teppich. Der mit Klettband befestigte obere Teppich ist voller Löcher. Es ist entworfen, um eine zerknitterte Unordnung zu sein, mit Ausbuchtungen und Tunneln für Katzen zu erforschen. Bald überfüllten Hunderte von Teppichen und Ripple Rug Designs Ruckels Haus. So machte das Ehepaar im Juni 2015 ein weiteres Zugeständnis an Erfindungen: Sie verließen Manhattan, wo sie 22 Jahre gelebt hatten, und zogen in ein Haus, das sie als zukünftiges Altersheim bauten. Dort würde Ruckel wirklich Raum zum Erfinden haben.

Ruckel stellte eine Fabrik in Georgia ein und entwickelte einen Weg, um jeden Ripple-Teppich aus genau 24 recycelten Flaschen zu machen. Das Produkt debütierte im September und ging im Dezember auf Amazon. Der Umsatz stieg schnell auf $ 2.000 pro Tag, und er war besessen von den Zahlen. & ldquo; Amazon ist ohne Zweifel Kickstarter auf Steroiden, & rdquo; er sagt. "Es ist Adrenalin. Es ist wie Crack - ahhhhhh, den ganzen Tag. & Rdquo; Es gibt ein anderes Wort für dieses Medikament: Validierung . Er war schließlich ein erfolgreicher Erfinder.

Dann rief sein Schwager.

"Hast du gesehen, dass die Leute deinen Ripple Rug bei eBay verkaufen?" er sagte.

Ruckel schaute. Es war wahr. Viele Leute verkauften es - und auch nicht benutzt. Sie verkauften neue Ripple-Teppiche. & quot; Ich bin wie: Oh Mann, was ist das? Sie haben meine Sachen kopiert! " Ruckel sagt. "Ich denke, Woher bekommen sie das? Ist einer der Jungs in meiner Fabrik es an der Seite verkauft? Also habe ich die Fabrik angerufen, und natürlich sah ich aus wie ein Idiot.

Die Fabrik war unschuldig. Aber als Ruckel weitergrub, entdeckte er die wahre Ursache. Es ist eine Industrie von Menschen, die sich in ungebetene Mittelsmänner verwandeln - entweder als Wiederverkäufer oder, je nach Perspektive, als Parasit. Sie stehlen das Marketingmaterial der Marken und verdienen Geld mit ihren Produkten, was für kleine Einzelhändler wie Ruckel alle möglichen Konsequenzen hat. Und doch stellen diese Menschen auch für s eine schwierige neue Realität dar: In der immer komplexer werdenden Welt des E-Commerce kann alles über eine Marke - von ihrem Ruf bis zur Preisgestaltung - auf den Punkt kommen.


Um zu verstehen, was ist passiert, es ist hilfreich, eine andere Seite zu besuchen - der Ort, der weitgehend mit dem Start dieser Zwischenhändler-Armee gutgeschrieben wird: Es ist DSDomination.com. Die Seite, auf der steht, dass sie mehr als 140.000 Nutzer hatte, startete 2013 und brachte ein Universum von Nachahmern hervor. Auf einer fröhlichen Ukulele erklärt ein Mann in einem Video sein Angebot: "DS Domination ist die erste und einzige Plattform ihrer Art, die es einem Durchschnittsmenschen ermöglicht, die Macht von milliardenschweren Unternehmen wie Amazon, eBay und Walmart zu nutzen eines Knopfes, & rdquo; er sagt, wie ein Infomercial Pitchman. & quot; Mit unserer einzigartigen Plattform kann jeder Benutzer innerhalb von Minuten ein Einkommen schaffen, indem er einfach Produktinformationen von einem Unternehmen zum anderen kopieren und einfügen kann. & lt;

& gt ;.Das Internet ist natürlich voller solcher Versprechen. Von zuhause aus arbeiten! Reich werden ohne Anstrengung! Wenn du ein paar Jahre deines Lebens verschwendest, kannst du die Mutter aller Kaninchenlöcher untergehen und versuchen, sie zu verstehen. Es genügt zu sagen: Die meisten verlassen sich auf etwas namens MLM oder "Multilevel-Marketing". - Pyramidensysteme, grundsätzlich. DS Domination bietet ein MLM-Element, aber sein Hauptdienst ist etwas Einzigartigeres: Es heißt "Amazon-to-eBay Arbitrage". & Rdquo; Es verkauft Software und Strategien, um dies zu ermöglichen.

Eine kurze Sprachstunde. Arbitrage bedeutet, die Preisunterschiede zwischen den Märkten zu nutzen: An einem Ort niedrig kaufen und an einem anderen hoch verkaufen. DS steht für "Drop shipping", & rdquo; was bedeutet, ein Produkt zu verkaufen und dann direkt vom Großhändler oder Hersteller geliefert zu bekommen. In dieser Welt, die DS Domination ausgelöst hat, werden die Begriffe etwas austauschbar verwendet. Aber beide spielen eine Rolle in der geschickt komplexen Transaktion, die es jemandem ermöglicht, Ruckels Ripple Rug bei eBay zu verkaufen - und gelegentlich mehr Geld damit zu verdienen als Ruckel selbst.

Um zu sehen, wie das in Echtzeit funktioniert, gehe ich zu eBay und kaufe einen Ripple Rug. Es gibt fünf Angebote für das Produkt an diesem Tag, und ich wähle eines von einem Verkäufer namens AFAAwayGalaxy. Der Preis ist 49,51 $; Auf Amazon verkauft Ruckel es für 39,99 $. Also, wie ist dieses Inserat hierher gekommen? Fast sicher verwendet der Verkäufer irgendeine Art von Software - hergestellt von DS Domination oder einem Mitbewerber - die Amazon nach seinen meistverkauften Produkten scannt. (Sie können dies auch auf großen Websites wie Walmart tun, obwohl die meisten sich auf Amazon konzentrieren). Die Software fand den Ripple Rug, der am Tag, an dem ich ihn erwerbe, auf Platz 25 in Katzenspielzeug steht. Dann kopierte es alles in der Amazon-Auflistung und fügte es in einen eBay-Eintrag ein - bis zum Teil der Produktbeschreibung, der lautete: "Danke, dass Sie unsere Amazon-Version des Ripple-Teppichs gesehen haben."

Der Preis liegt normalerweise zwischen 5 und 15 Prozent über dem Amazon-Preis. Wenn ich den Kauf mache, geht die Person hinter AwarAwayGalaxy einfach zu Amazon und kauft einen Ripple Rug - aber anstatt es für sich selbst zu kaufen, bezeichnen sie es als Geschenk und lassen es mir zukommen. Da ich 9,52 $ über dem Amazon-Preis bezahlt habe, ist das ein Gewinn, den AFAwaywayGalaxy behalten kann (abzüglich Paypal- und eBay-Gebühren). Dieser Verkäufer hat mehr als 11.000 Artikel bei eBay gelistet. Das kann schnell zu echtem Geld führen.

Nachdem ich meine Bestellung aufgegeben habe, erhalte ich eine E-Mail von AFarAwayGalaxy: "Damit wir Sie wissen lassen, dass wir es bekommen haben, es verarbeitet haben und es an das Lager geschickt haben, & rdquo; Die Notiz sagt. Das lässt natürlich einige Details aus. Das & ldquor; Lager & rdquo; ist eigentlich Amazon Fulfillment-Center, wo Ruckel seine Ripple Rugs vorrätig ist.

"Das ist Genie! & rdquo; sagt David Bell, Professor an der Wharton School der University of Pennsylvania, der E-Commerce studiert. Er hatte nie von diesem Plan gehört, aber er lachte laut, als ich es erklärte.

Wie sich herausstellte, sahen die Einzelhandelsexperten das nicht so. Im Jahr 1997, zu Beginn des E-Commerce, schrieb ein Professor der New York University namens Yannis Bakos ein gut angesehenes Papier, das voraussagte, dass das Internet die Preisgestaltung für immer verändern würde. Stellen Sie sich die alten Zeiten vor: Sie gingen in ein Geschäft und hatten keine Ahnung, welche anderen Geschäfte für die gleichen Produkte berechnet wurden - was bedeutete, dass der Laden, in dem Sie waren, den Preis erhöhen konnte. Aber sobald alle online Vergleiche tätigen könnten, würde Bakos wahrscheinlich jeden Preis gleich anbieten müssen. Und dennoch, es stellt sich heraus, dass viele Käufer die Forschung nicht machen. Wenn sie eBay mögen, kaufen sie bei eBay. So einfach ist das. Bells Schlussfolgerung: "Ich denke, wenn Sie ein kleiner Kerl sind, müssen Sie einfach die Tatsache akzeptieren, dass die Plattform der Ort ist, an dem das Produkt verkauft wird." Aber welche Plattform und zu welchem ​​Preis? Das ist schwer zu kontrollieren.

Ruckel fühlte sich nicht so laissez-faire. Je mehr er verstand, was geschah, desto wütender wurde er. Anfangs war er beschützend für sein Produkt. & rdquo; Marke Konsistenz ist primo für mich, & rdquo; er sagt, und die eBay-Angebote waren oft janky. Aber dann sah er einen Aufwärtstrend bei den Renditen und stellte fest, was passierte: Jemand bestellt den Ripple Rug bei eBay, aber das Produkt erscheint in einer Amazon-Box. Der Kunde ist verwirrt, geht zu Amazon, sieht, wie viel billiger das Produkt da ist und fühlt sich abgezockt. & quot; Wer sind sie sofort sauer auf & rdquo; Ruckel sagt. "Die Leute bei Ripple Rug, nicht irgendeine Person aus dem Nichts!"

Der Kunde gibt dann das Produkt zurück und löst eine verrückte Reihe von Ereignissen aus. Sagen wir, ich möchte den Ripple Rug, den ich gerade gekauft habe, zurückgeben. Ich würde die & quot; Rückkehr & quot; Schaltfläche bei eBay. AFarAwayGalaxy würde dann zu Amazon gehen, ein Rücksendeetikett (das für Amazon Prime-Kunden kostenlos ist) erwerben und es mir schicken. Da eBay-Verkäufer jedoch ihre eigenen Rückgaberichtlinien festlegen können, behält sich AFAAwayGalaxy das Recht vor, den Kunden eine 20-prozentige "Aufstockungsgebühr" in Rechnung zu stellen. - was in diesem Fall zu ca. 9,90 $ kommen würde - sowie eine Versandkostenpauschale. In der Zwischenzeit verlangte Amazon Ruckel eine Gegengebühr und schickte ihm das Produkt, damit er es untersuchen konnte. Fast immer, sagt Ruckel, sind die zurückgegebenen Produkte geöffnet und mit Katzenhaaren bedeckt - was es unmöglich macht, sie wieder zu verkaufen.

Also, insgesamt: Ich hätte mehr als $ 10 verlieren können. Ruckel würde $ 19,51 verlieren (das sind die $ 2,05 pro Einheit, die er für die Lagerhaltung bei Amazon benötigt, $ 12,06 für nicht rückerstattbare Gebühren, damit Amazon einen Verkauf und $ 5,40 an Rückgeldern abwickelt). Und AFArAwayGalaxy, die einzige Person in dieser Transaktion, die nie einen Cent ausgegeben hat, hat gerade genug Geld für das Mittagessen gemacht.

Die Gebühren summieren sich. Ripple Rugs wurden 219 Mal an Amazon zurückgegeben - das sind fast 8.000 Dollar seit Dezember - und während Ruckel nicht beweisen kann, dass sie Arbitrage-bezogen sind, sagt er, dass die Verkäufe über seine eigene Website nur eine Rendite erbracht haben. Deshalb macht ihn diese ganze Sache wütend. Er hat an eBay und Amazon appelliert, aber Arbitrage scheint nicht gegen die Regeln beider Plattformen zu verstoßen. Amazon wollte diese Geschichte nicht kommentieren. Ein eBay-Sprecher sagte mir: "Wir geben nicht an, wo Verkäufer die Produkte erhalten, die sie verkaufen." Hitesh Juneja, Mitbegründer von DS Domination, sagt, er habe "eine sehr gute Beziehung zu eBay".

Und so hat Ruckel versucht, seine Kampagne den Arbitrageurs selbst zu überlassen. Er hat E-Mail-Argumente mit ihnen bekommen. Er findet andere Anti-Arbitrage-Verkäufer und Swap-Strategien. Einer dieser Leute, Eric Wildermuth, der eine Linie von Kinderhüten verkauft, die Snuggleheads genannt werden, kam mit einer besonders hinterhältigen Bestrafung auf: Er kaufte seinen eigenen Hut von einem eBay Arbitrager für $ 27 - und dann, bevor der Arbitrager zu Amazon gehen konnte und Wildermuth änderte seinen Amazon-Listenpreis auf 199 Dollar. Ergebnis: Der Arbitrager könnte entweder $ 172 beim Verkauf verlieren oder den Kauf stornieren, was das eBay-Ranking des Arbitragers beschädigen würde. Wildermuth wiederholte das etwa 10 Mal. "Ich habe diese verzweifelten Anrufe [vom Schiedsrichter] bekommen. Er sagte: 'Bitte tu das nicht', '& rdquo; sagt Wildermuth. "Er wusste, was ich tat. Und ich habe eine Reihe von Kraftausdrücken rausgelassen. "

In diesem Sommer versuchte Ruckel einen neuen Ansatz: Er stellte sein eigenes Produkt auf eBay und betitelte es" Alle anderen eBay-Verkäufer sind gefälscht. " Ein paar Wochen später stolperte er über einen eBay-Eintrag mit einem bekannten Titel. "Alle anderen eBay-Verkäufer sind gefälscht, & rdquo; es sagte. Es war natürlich nicht seins.

Das hatte auch jemand kopiert.


Es gibt ein Argument, das Ruckel nicht besonders mag, und es geht so: Hey, was ist los? Sicher, die Arbitrager-eBay-Listen sind hässlich. Und sicher, jemand anderes hat sich deine harte Arbeit verdient. Aber Renditen sind die Kosten für Geschäfte. Und schließlich, wenn 1.000 Arbitrageure Ihr Produkt verkauft haben, sind das 1.000 weitere Produkte, die Sie zu dem von Ihnen festgelegten Preis verkaufen. "Wenn jemand das mit meinem Buch machen würde und ich ein paar Bücher mehr verkaufen würde, wäre ich alles dafür, & rdquo; sagt Bell, der Wharton-Professor. (Hinweis für Arbitrageure: Es heißt Location (Still) Everything. Gern geschehen.)

Das wird Sie nicht überraschen, ist auch die Einstellung der Arbitrageure. "Die Mentalität ist, sie machen Geld für die Produkte dieser Leute, & rdquo; sagt Anthony Hull, Gründer von Profit Scraper, einem Unternehmen, das Arbitrage-Software anbietet. "Es ist diese Person, die am Ende für dieses Produkt bezahlt wird. Für ihn zu sagen, dass er nur Kontrolle will, ist wirklich schädlich für ihn, in Bezug auf die Verringerung seiner potenziellen Umsatzvolumen.

Hull sagt, er sei in kontroversen Unternehmen aufgewachsen, wenn auch nicht freiwillig. Sein Vater war behindert und arbeitete als Telefonistin, die schlecht bezahlte und unerfüllbar war. Daher suchte er verzweifelt nach einer besseren Einkommensquelle. Das machte ihn zu einem leichten Zeichen für Work-from-Home-Programme. Der ältere Mann unterschrieb, um Nachträge zu verkaufen, importierte Gemälde aus Hongkong und alle möglichen anderen seltsamen Aufgaben. Hull, der zu dieser Zeit ein Kind war, wurde sein Assistent. "Diese Erfahrung ist immer bei mir geblieben, & rdquo; der jüngere Hull sagt: "Ich habe gesehen, wie mein Vater oft von dem kleinen Geld, das er hatte, betrogen wurde."

Hull wuchs auf und erhielt schließlich einen Abschluss in Wirtschaftsinformatik. Er verbrachte Jahre als Webentwickler und machte einen kurzen Abstecher in die Teppichreinigung. Als DS Domination herauskam, war er fasziniert: Konnte das wirklich funktionieren? Er probierte den Prozess aus und war beeindruckt, aber er konnte bessere Software bauen. Im April 2014 startete er Profit Scraper.

Ich frage, warum er sogar Internet-Schemas unterhalten würde, nachdem er die Betrügereien gesehen hat, auf die sein Vater hereingefallen ist. "Vielleicht möchte ich etwas tun, wo, OK, ich verspreche etwas, aber ich erfülle auch das Versprechen, & rdquo; sagt Hull, der nördlich von Manchester, England lebt. Sicher, einige seiner Kunden suchen nur nach leichtem Geld - aber sie halten nicht lange, sagt er. Die Leute, die Arbitrage schaffen, wollen hart arbeiten, haben aber nur begrenzte Möglichkeiten. Er hatte Benutzer mit verlorenen Gliedmaßen oder kranken Verwandten. Sein Kundendienstberater arbeitet von zu Hause und kümmert sich um ihre behinderte Tochter. Er hat Hunderte von Leuten, die für seine Software bezahlen, und einige verkaufen jeden Tag Hunderte von Gegenständen. "Wenn ich in der Lage bin, eine Karriere zu machen und Menschen zu helfen - Leute wie mein Vater, die kämpfen - ist es sehr erfüllend, und deshalb mache ich es auch weiterhin."

Ruckel ist zutiefst skeptisch gegenüber Geschichten so was. Er sieht Arbitrage-Unternehmen immer wieder die Wahrheit verbiegen und nimmt nun an, dass alles, was er von Verkäufern hört, unwahr sein muss. Was passiert beispielsweise, wenn ein Kunde fragt, Warum ist meine Bestellung in dieser Amazon-Box eingetroffen? "Sagen Sie ihnen, dass Sie umweltbewusst sind und Verpackungen recyceln möchten". sagt die Online-Verkaufsseite MarketingBoard.biz. Ein Arbitrager gab mir zu, dass er den Kunden sagt: "Ich benutze Amazon als ein Fulfillment-Center."

Aber was ist nicht zu leugnen ist, dass reich-schnell-Schemas - ob Online-Verkauf oder Trump University - meist ziehen Sie Leute an, die auf ihrem Glück sind. Und viele werden so bleiben. Auf der Titelseite der Website von Profit Spy, einer anderen Arbitrage-Software-Firma, tanzt ein animierter Mann unter einer Kaskade von Dollars. "garantiert, dass es Regen macht, & rdquo; die Website sagt ungeschickt, und verspricht, dass Profit Spy ist & amp; ideal & rdquo; für Leute, die eine "Quelle des Einkommens benötigen, die für immer sein wird. & rdquo; Aber auf einer separaten Seite sagt Profit Spy, dass & quot; jede Abhängigkeit & rdquo; auf seine Ansprüche sind "streng auf eigene Gefahr." Die DS Domination und Profit Scraper Websites enthalten auch Disclaimer; diese sagen, dass es keine Garantie für Gewinne gibt. Ich sprach mit einer Frau, die DS Domination seit Jahren benutzt, aber ihr bester Monat brachte 800 $. Sie ist behindert, geschieden und sagt, sie habe eine Aufmerksamkeitsstörung, und sie lebt mit ihrem Sohn und ihrer Schwiegertochter in Kentucky. "Ich neige dazu, den ganzen Tag herumzuhummeln und dann zu realisieren, acht Stunden später, habe ich nichts getan, & rdquo; Sie sagt. Sie hat 50 Artikel bei eBay gelistet. Sie hat im letzten Monat zwei verkauft.

Nicht alle Arbitrageure haben eine harte Geschichte. Manche, wie Julie Becker, halten sich einfach für online.

Becker lebt in Georgia und hatte früher einen traditionellen Job in einer Firma, aber die Bürokultur hat sie ausgeschaltet. "Ich dachte nur, Das ist mein Leben, und ich kann wählen, es so zu leben, wie ich es möchte, und ich muss das nicht tun , & quot; Sie sagt. Sie hat diese MLM-Unternehmen entdeckt - das Multilevel-Marketing, bei dem Pyramiden-Stil, eine Person einen anderen rekrutiert und ihre Umsätze reduziert - und einige mit unterschiedlichem Erfolg ausprobiert werden. 2013 meldete sie sich für DS Domination an und zahlte $ 19,95 pro Monat für ihre Arbitrage-Trainingseinheiten. "Ich war wirklich hin und weg, & rdquo; Sie sagt. "Dies ist sehr Schritt-für-Schritt, sehr grundlegende Sachen, die Leute auf der rudimentärsten Ebene tun können."

Wie viele Online-Marketing-Unternehmen hat DS Domination mehrere Buy-In-Stufen. Engagierte Nutzer können für komplexeres Training bezahlen, indem sie Tricks zur Umsatzgenerierung wie das Generieren von Cash-Back, die Verwendung von Geschenkkarten und die Optimierung der Umsatzsteuererhebung erlernen. Aber DS Domination hat sich auch über die Arbitrage hinaus entwickelt. Sie bringt nun ihren fortgeschrittensten Benutzern bei, wie sie ihre eigenen Produkte herstellen und auf Amazon verkaufen können. Becker versuchte es, liebte es und gab die Arbitrage ganz auf. Sie entwickelte eine Marke namens Juligo, eine Nische in Campingausrüstung, und fand einen besonderen Erfolg mit einer Stirnlampe. Es ist nur ein gewöhnliches, generisches Licht von einem chinesischen Hersteller, das sie mit ihrer Marke versehen hat. "Ich habe Zehntausende dieser Kerle verkauft, eine lächerliche Menge, & rdquo; Sie sagt. "Auf diesen allein habe ich im Laufe eines Jahres mehr als sechs Bruttoumsatzzahlen erzielt. & rdquo; Jetzt investiert sie regelmäßig 10.000 Dollar in neues Inventar, lässt es nach Hause liefern, um es auf Qualität zu prüfen, und schickt es dann in die Lagerhäuser von Amazon - wo es genau wie der Ripple Rug verkauft wird.

Die Juligo-Stirnlampe ist zu einem meistverkaufte Artikel bei Amazon. Und wir wissen alle, was mit den meistverkauften Artikeln passiert: Sie werden arbitraged. Andere Leute - Beckers Kollegen - verkaufen jetzt ihre Stirnlampe bei eBay und machen ein paar extra Geld für ihre Arbeit. Stört es sie? & ldquo; Ich denke, es ist großartig, & rdquo; Sie sagt. & quot; Ich kann etwas verdienen, und sie können etwas verdienen. Es macht wirklich Spaß, das zu sehen. "


Im Kern ist nichts davon neu. In der mykenischen Zeit bezweifelten zweifellos einige schlaue alte Griechen Wein. Ticket-Scalper sind Arbitrageure. Die Leute haben McDonald's vorgeworfen, Fleisch zu arbitragen und den McRib nur zu verkaufen, wenn die Schweinefleischpreise fallen. Der Unterschied heute ist jedoch die Breite des Handels auf nur einer Handvoll Plattformen. Im Austausch für die gewaltige, beispiellose Reichweite von Unternehmen wie Amazon und eBay muss ein Produkt wie Ripple Rug ein gewisses Maß an Kontrolle und Identität abgeben. Es ist keine Box in einem Regal, sorgfältig positioniert und gebrandmarkt. Es ist eine anklickbare Betreffzeile, ein paar Fotos und etwas Text. Und in diesem Umfeld käme es den meisten Kunden nicht einmal in den Sinn zu fragen: Wer verkauft das eigentlich?

Das ist eine Frustration für Marken, die dauerhafte Beziehungen zu ihren Käufern wollen. & ldquo; Amazons groß in vielerlei Hinsicht, & rdquo; sagt Ben Hantoot, Mitbegründer des äußerst beliebten Spiels Cards Against Humanity. "Jeder vertraut ihm, der Versand ist unglaublich, aber es ist schlecht, weil Sie nicht wirklich die Kontrolle über die Kundenerfahrung haben."

Hantoot's Spiel wird regelmäßig auf eBay arbitraged. Es ist ihm egal. eBay ist auch voll von gefälschten Versionen von Cards Against Humanity, daher freut er sich, dass die Arbitrageure, die zumindest sein Produkt verkaufen, an die Spitze kommen werden. Aber die großen Plattformen erinnern ihn daran, wie sehr Marken dieses fein abgestimmte Kundenerlebnis suchen - und wie viele E-Commerce-Probleme, einschließlich Arbitrage, verringert werden könnten, wenn Marken ihre Fans direkt erreichen. Um das zu erreichen, hat er ein vollständig anpassbares System namens Blackbox mitgestaltet. Es ist keine Plattform wie Amazon; Vielmehr macht es den Verkauf auf der eigenen Website einer Marke möglich. Blackbox verarbeitet Transaktionen sowie Lager und Schiffe. Marken kontrollieren alles von den Lieferscheinen bis zur Sprache in der Bestätigungs-E-Mail und können Arbitrageure leicht blockieren, wenn sie das möchten.

Blackbox wird langsam eingeführt und wird derzeit von fünf Unternehmen genutzt. Aber Hantoot erwartet keine sofortige Revolution. "Wir sagen unseren Kunden und Interessenten, dass Sie auch auf Amazon sein müssen, & rdquo; Hantoot sagt, "nur weil das ist, wo so viele Leute einkaufen gehen und buchstäblich nirgendwo anders einkaufen. Wenn Sie nicht selbst auf Amazon verkaufen, wird es jemand anderes tun, und sie werden es für einen erhöhten Preis verkaufen, oder es könnte gefälscht sein. "

Drei Tage nachdem ich meinen Ripple Rug bestellt habe, Ich bekomme meine eigene Überraschung von Amazon. Das Katzenspielzeug kommt in einer einfachen Pappschachtel an meiner Tür an. Es gibt kein Amazon-Logo überall. Im Inneren gibt es keine Quittung. Der einzige Hinweis auf den Ursprung dieser Box ist in der Tat eine leicht zu verpassende Notiz am unteren Rand des Adressaufklebers: "Folgen Sie Amazon auf Instagram! & Rdquo; es sagt.

Dies ist in der Arbitrage höchst ungewöhnlich. Das Spiel scheint sich geändert zu haben.

Ich sende eine Nachricht an AFarAwayGalaxy. Wie hast du das gemacht? Ich frage. Ich bekomme eine E-Mail von Drake Leacock zurück, von der er sagt, dass sie nicht sein richtiger Name ist. Er wird nicht enthüllen, wie er in einer generischen Box ausgeliefert wurde; Er nennt es ein Geschäftsgeheimnis. Aber er sagt, er hat in "verschiedenen Online-Geschäften" gearbeitet. Seit 20 Jahren arbitriert sie vor etwa einem Jahr und hat gute Nachrichten für Gegner wie Ruckel: Arbitraging ist zu populär geworden.

Als Leacock anfing, sagt er, konnte er einen angemessenen Lebensunterhalt verdienen. Aber jetzt überschwemmen immer mehr Leute eBay mit identischen Angeboten. "Sie haben keine Ahnung, wie schwer es ist, in diesen Tagen Geld zu verdienen, & rdquo; Leacock schreibt. "Nur die Großen machen Geld, und nicht annähernd so viel wie die Leute denken würden. Die Fluktuationsrate ist für neue Leute in diesem Geschäft himmelhoch. Nur wenige werden es schaffen. "


Ruckel wartet nicht um zu sehen, wie alles endet. Im Juni erhöhte er seinen Preis für Amazon um 4 US-Dollar und fügte diesen Hinweis in seiner Beschreibung ein: "Wir haben unseren Preis für Amazon erhöht, um Gebühren, verlorenen Lagerbestand, missbräuchliche Retouren und gefälschte eBay-Verkäufer zu decken." Dann startete er den Ripple Rug 2, eine überarbeitete Version des Originals, die bei Amazon nicht erhältlich sein wird. Es wird nur durch den stationären Handel und auf seiner eigenen Website verkauft und ist jetzt 4 Dollar billiger als das Original. "Wir hoffen, dass wir Amazon nutzen werden, damit die Leute es sehen und gehen können." Ich möchte es. Und warte, es gibt eine bessere Version? Aber es ist nicht auf Amazon? Gut, ich werde die bessere Version kaufen, '& rdquo; sagt er.

Er hat auch aufgehört, Amazons Lager zu benutzen. Er hat ein System entwickelt, mit dem er selbst verschifft werden kann - er spart Gebühren und kann seinen Preis senken. Es wird auch merkwürdige Schluckauf vermeiden, wo zum Beispiel sein gesamtes Amazon-Inventar für ein paar Wochen im Juni plötzlich nicht verfügbar war. Ruckel vermutete natürlich, dass die Arbitrageure einen Weg gefunden hatten, alles zu reservieren, obwohl er es nicht beweisen konnte.

Wenn sein Plan funktioniert - und wie viele Kunden keinen Vergleich machen, ist das ein großes wenn - - seine direkten Verkäufe von Ripple Rug 2 werden die Amazon-Verkäufe von Ripple Rug 1 überholen. Und da sein Amazon-Umsatz sinkt, wird das Original für Arbitrageure weniger attraktiv. Und dann ist er frei.

Wenn es nicht funktioniert? Nun, sagt er, dann muss noch etwas anderes geben. Er verbringt manchmal drei Stunden am Tag gegen die Arbitrageure. Das sind drei Stunden am Tag, die er erfinden könnte, und das ist der Grund, warum er überhaupt in diese Sache hineingeraten ist. "Wie meine Frau sagt, müssen wir es nicht schwitzen, wie wir es jetzt tun, & rdquo; er sagt, "weil es zu viel Angst ist, damit zu leben." Es ist super stressig.

Sein Fallback-Plan: Er wird nur so viel verkaufen wie er kann bei Amazon, und hoffe auf das Beste.