Warum Ditching Silicon Valley für Paris war die beste Entscheidung für mein Startup

Warum Ditching Silicon Valley für Paris war die beste Entscheidung für mein Startup
Letzten Dezember veranstaltete mein Startup Vayable - eine Plattform, um einzigartige Reiseerlebnisse mit Einheimischen anzufragen, zu gestalten und zu buchen - eine Urlaubsparty in der französischen Weinbar um die Ecke unseres Büros in San Francisco. Im Gegensatz zu den meisten Startup-Partys, an denen ich teilgenommen habe, war die überwiegende Mehrheit der Besucher bei uns unsere Community und ihre Reisegeschichten standen im Mittelpunkt.

Letzten Dezember veranstaltete mein Startup Vayable - eine Plattform, um einzigartige Reiseerlebnisse mit Einheimischen anzufragen, zu gestalten und zu buchen - eine Urlaubsparty in der französischen Weinbar um die Ecke unseres Büros in San Francisco. Im Gegensatz zu den meisten Startup-Partys, an denen ich teilgenommen habe, war die überwiegende Mehrheit der Besucher bei uns unsere Community und ihre Reisegeschichten standen im Mittelpunkt.

Ein Pärchen erzählte mir, wie sie ihr gesamtes Reisebudget nacheinander mit Vayable-Erlebnissen auf ihrer bevorstehenden Reise nach Südamerika verbracht haben. Ich lernte einen anderen kennen, der mir erzählte, dass er, nachdem er seine Freundin auf eine Erfahrung mit der Meeressuche mitgenommen hatte, direkt nach Chinatown gegangen war, um die Vorräte zu kaufen, die er brauchte, um Meeresfrüchte wie ein Profi zu kochen. Wir hatten "Insiders" (unser Name für lokale Reiseberater), Crepes, Vorträge über Wein und Illustrationen aller Gäste. Wir gingen in dieser Nacht mit einem Arsenal voller Einsichten und Rückmeldungen nach Hause, die für unsere Produktentscheidungen entscheidend waren. Genauso wichtig wie wir, hatten wir echte Verbindungen zu den Menschen, die am wichtigsten waren: zu unseren Kunden.

Als wir diese Geschichten von lokalen Kunden hörten, war es erstaunlich, dass wir Schwierigkeiten hatten, uns mit einer anderen Gruppe zu verbinden: unserer Nutzerbasis in Paris. Um die Nachfrage zu decken, mussten wir unsere Insider vor Ort aufklären und ihre Fragen und Bedenken hören - das waren die Menschen, die unseren Reisenden helfen, die bestmögliche Erfahrung zu machen. Dies beinhaltete viele (viele!) Lange Nächte und Nachtschwärmer, um den 9-Stunden-Zeitunterschied, unaufhörliche Facebook-Nachrichten, Skype-Anrufe und Google Hangouts auszugleichen.

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Während Technologie uns ermöglichte, unsere Gemeinschaft von Kerninsidern aus der ganzen Welt zu finden, fehlte etwas. Wir haben erkannt, dass die Einsichten, das Feedback und die Beziehungen, die wir aufgebaut haben, virtuell nie so stark waren wie die, die wir im wirklichen Leben geschaffen hatten. Weil die Stimmen unserer Kunden in San Francisco - fast alle in der Technik - in Hörweite waren, rückten sie in den Mittelpunkt unserer Produktentwicklung, während die aus der Ferne ertranken. Wir bauten von innerhalb eines & ldquo; Techokammer, & rdquo; was das Potenzial unseres Geschäfts begrenzt hat.

Mitte August haben wir ein neues Produkt veröffentlicht, das es Insidern ermöglicht, mehr als nur geführte Erfahrungen, aber auch Beratung und vollständige Reiseplanung anzubieten. Es überrascht nicht, dass die meisten Kundenanfragen für diesen Service in Paris stattfanden. Wir haben uns stark auf einen Kundenstamm gestützt, den wir nicht einmal wirklich kannten. Die Lösung schien naheliegend: Mein Team sollte nach Paris gehen und mit unserer Community reden, so wie wir es in San Francisco und New York gemacht hatten.

Einen Monat später stiegen wir in einen Flug ein, um ein Popup-Hauptquartier in Paris zu eröffnen. Wir verbrachten die meisten unserer wachen Stunden mit unseren Insidern und ließen sie uns in jeder möglichen Weise führen. Sie halfen bei der Organisation unserer Unterkünfte, führten Usability-Tests durch und zeigten uns alles von Mona Lisa bis Montmartre und Mitternachtsabenteuer in den Katakomben. Die Hälfte von uns verbrachte die Tage damit, das Feedback zu unserem Produkt umzusetzen, während die anderen Künstler, Lehrer und Historiker trafen, die daran interessiert waren, Insider zu werden.

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Wir haben die Erfahrung der Pop-up-Zentrale mit einem Community-Demo-Tag abgeschlossen. Wir stellten unseren Kunden unser Produkt zur Verfügung und gaben ihnen die Möglichkeit, Feedback zu geben, indem sie abstimmten, welche Designs sie am liebsten sehen würden und ob sie sich dazu entschließen würden, sich als Insider zu registrieren. Die Ergebnisse waren atemberaubend.

Folgendes haben wir gelernt:

Der Umgang mit Kunden hilft, Vertrauen aufzubauen. Wir haben nicht nur dauerhafte Kundenerlebnisse und Vertrauen in unserer Community aufgebaut, sondern auch ein Rekordwachstum von Insiders und mehr Referenzen von denen, mit denen wir Beziehungen in Paris aufgebaut haben. Dies hätte nicht möglich sein können, virtuell mit Menschen auf der ganzen Welt über Skype oder Facebook zu sprechen.

Unser Marketingbudget ist gesunken. Mund-zu-Mund-Marketing ist Gold. Es ermöglichte uns, neue Kunden zu einem günstigeren Preis zu gewinnen (selbst nachdem wir die Kosten für diese Treffen berücksichtigt haben) als andere Marketingwege.

Wir können unseren Produktentwicklungszyklus beschleunigen. Wir haben die Kunden-Feedback-Schleife verkürzt, indem wir sie an mehreren Stellen in unserem Entwicklungszyklus einbezogen haben, anstatt nur am Anfang und am Ende. Dies ermöglichte uns, Fehler schneller zu erkennen und bei Bedarf zu optimieren.

Der beste Weg, um Gemeinschaften aufzubauen und mehr Kunden zu gewinnen, sind Transparenz und außergewöhnliche Erfahrungen. Als Gründer ist es entscheidend, dass die Art, wie wir uns entscheiden, unsere Kunden zu erreichen, Unternehmen, Teamkultur und Kundenstamm widerspiegelt.

Welche anderen Tricks haben Sie, um mit Kunden in Kontakt zu treten? Lassen Sie es uns in den Kommentaren unten wissen.