Was Google wirklich tut, indem es Patente vergibt

Was Google wirklich tut, indem es Patente vergibt
Diese Geschichte erschien ursprünglich im Fortune Magazine Google ist Patente an Startups vergeben. Einige in der Tech-Presse sagten, dass der Plan, der 50 junge Unternehmen je zwei Patente erhalten wird, ihnen helfen wird, Patent-Trolle zu bekämpfen. Aber das ist nicht wirklich wahr - zumindest auf kurze Sicht.
Diese Geschichte erschien ursprünglich im Fortune Magazine

Google ist Patente an Startups vergeben. Einige in der Tech-Presse sagten, dass der Plan, der 50 junge Unternehmen je zwei Patente erhalten wird, ihnen helfen wird, Patent-Trolle zu bekämpfen. Aber das ist nicht wirklich wahr - zumindest auf kurze Sicht. Stattdessen sollte das Startup-Programm als nur ein Teil von Googles aufstrebenden Bemühungen gesehen werden, die wirtschaftlichen Auswirkungen von Patenten in der Tech-Industrie neu zu gestalten.

Die Strategie des Suchgiganten hat mehrere Säulen und das sogenannte "Google Patent Starter Program", & rdquo; letzte Woche angekündigt, ist der neueste. Es beinhaltet einen Bewerbungsprozess, um 50 Unternehmen mit einem Umsatz zwischen 500.000 und 20 Millionen US-Dollar kostenlose Patente zu verleihen. Wenn ein Unternehmen ausgewählt wird, lässt Google drei bis fünf relevante Patente vor dem Empfänger baumeln und bittet um zwei.

Es ist eine nette Geste von Google, aber werden zwei Patente für die Startups einen großen Unterschied machen? Nicht wirklich. Ein Grund dafür sind die von Google ausgegebenen Patente, die größtenteils defanded sind. Sie sind mit Lizenzbedingungen versehen, die verhindern, dass die neuen Startup-Besitzer sie gegen bestimmte Unternehmen aufrufen, und ein Patent kann im Allgemeinen nur zu Verteidigungszwecken verwendet werden - andernfalls muss das Startup es an Google zurückgeben.

Der andere große Der Grund, warum das Werbegeschenk von Google nicht viel für Startups bedeutet, ist, dass diese Patente - oder andere Patente - die Trolle nicht aufhalten werden. Das liegt daran, dass Patent-Trolle, im Gegensatz zu produktiven Unternehmen, nur Shells ohne reale Vermögenswerte oder Geschäftsvorgänge sind, was bedeutet, dass sie in einem Patentfall nicht für Gegenforderungen anfällig sind. So wie es jetzt aussieht, werden die Trolle weiterhin Start-ups und große Unternehmen gleichermaßen plagen, es sei denn, der Kongress bringt den Willen auf, Gesetze zu verabschieden, um ihr Geschäftsmodell zu untergraben.

Werden die Start-ups überhaupt von Google-Patenten profitieren? Ja, ein wenig. Die Patente könnten beispielsweise einen Wettbewerber abschrecken, der sie mit lästigen Gerichtsverfahren belästigen möchte. Die Start-ups profitieren auch von Googles freiem Zugang zu Innography (einem kommerziellen Software-Tool für die Analyse von Patentportfolios) und ganz allgemein von einer IP-Problematik im In-the-Weeds.

Letztendlich wird das Erlangen eines Google-Patents das Schicksal eines einzelnen Startups nicht ändern. Die Geschichte zeigt, dass erfolgreiche Start-ups - denken Sie an Uber oder Pinterest oder AirBnb - wo sie sind, konzentrieren sich auf Innovation und Ausführung, nicht durch das Meistern der Patentstrategie.

Die wahre Bedeutung des Google Patent Starter Program ist stattdessen subtiler und sollte sein Vor dem Hintergrund anderer Entwicklungen unternimmt Google den Versuch, die wirtschaftlichen Anreize zu ändern, die Patente zu einem solchen Problem für den Technologiesektor gemacht haben.

Ein weiterer Schritt war im April, als Google im April ein temporäres Patentportal eröffnete das lässt Verkäufer fragen, ob das Unternehmen sein Vermögen kaufen wollte. Laut Kurt Brasch, einem Anwalt bei Google, war das Programm ein großer Erfolg. In einem Telefoninterview würde er nicht viele Details angeben, aber er sagte, dass das Unternehmen zahlreiche Patente zu Kaufpreisen zwischen 3000 und 250.000 US-Dollar gekauft habe. Er sagte dies nicht, aber der Prozess gab Google zweifellos auch einzigartige strategische Informationen über den gesamten Patentmarkt, einschließlich Preissignalen.

Dies wirft die Frage auf, ob Google eine andere Agenda auf der Patentseite hat. Vielleicht ist der Suchmaschinengigant tatsächlich versucht, dem Beispiel älterer Unternehmen wie Microsoft und Qualcomm zu folgen, die sich, da ihre Kapazität für Produktinnovationen nachlässt, ihren Patentportfolios als neuen Einnahmequellen zugewandt haben. Brasch lehnte diesen Vorschlag jedoch schnell ab.

"Ich kann mit Sicherheit sagen, dass wir nicht auf diese Art und Weise vorangekommen sind, & rdquo; sagte er und erklärte, Google habe nicht die Absicht, seine Patente dazu zu nutzen, andere zum Kauf von Lizenzen zu zwingen. Stattdessen erklärte er, das Ziel des Kaufprogramms bestehe darin, realistischere Erwartungen über den tatsächlichen Wert von Patenten auf dem Sekundärmarkt zu schaffen. (Übersetzung: Sie sind nicht so viel wert, wie einige Spekulanten denken.)

Braschs Behauptung wird von anderen Google-Initiativen unterstützt, einschließlich der Einführung eines leistungsstarken neuen Suchwerkzeugs zur Aufdeckung von sogenanntem "Stand der Technik". Referenzen, die dazu beitragen können, schlechte Patente anzugreifen und zu verhindern, dass sie überhaupt ausgegeben werden.

Die Patentkäufe und das neue Tool des Standes der Technik sind somit Teil der größeren Strategie von Google, die Zahl und den Wert von Patenten, die die Technologie betreffen, zu senken Industrie. Der wichtigste Teil dieser Strategie ist jedoch die Erweiterung des LOT (License on Transfer Network).

Der LOT dient als gegenseitiger Nichtangriffspakt zwischen einem Netz von Unternehmen, zu denen Pandora, Newegg und JP Morgan gehören. Teil des Pakts ist eine Cross-Lizenz für Unternehmen innerhalb des Netzwerks. Und vor allem verpflichtet es jedes Unternehmen, das ein Patent außerhalb des Netzwerks verkauft, eine Bedingung an das Patent zu knüpfen, die verhindert, dass der neue Besitzer sie im Netzwerk angreift.

Dieses Netzwerk ist für die gesamten Patentpläne von Google entscheidend und, wenn Sie genau hinsehen, ist es leicht das wichtigste Stück des neuen "Patent Starter Program." Genauer gesagt verpflichtet das neue Starterprogramm die Startups, die Google-Patente erhalten, sich für das LOT-Netzwerk anzumelden, eine Bedingung, die leicht zu akzeptieren ist, da Google die ersten zwei Jahre des Mitgliedschafts-Tabs abruft.

Das Ergebnis des & ldquo ; Starter & rdquo; Programm hat Google einen Weg gefunden, 50 potentiell wichtige junge Unternehmen zum Patent-Nichtangriffspakt hinzuzufügen. Ihre Aufnahme in das Netzwerk wird sicherstellen, dass ihr geistiges Eigentum für Patenttrolle, die nach Shakedown-Waffen suchen, weniger attraktiv sein wird, wenn die Startups versagen. Und wenn sie Erfolg haben, werden ihre Führungskräfte Teil einer Kultur sein, die die Verwendung von Patenten als Instrument für Aggressionen und ruinöse Prozesse ablehnt.

Unter dem Strich wird Googles Patentveröffentlichung Startups nicht vor Patenttrollen schützen oder führen auf dem Markt erfolgreich sein. Aber das Patent-Starter-Programm hat das Potenzial, langfristig große Wellen in der Art und Weise zu schlagen, in der die Technologiebranche Patente sieht und nutzt.