Wir sind die Welt

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Diese Geschichte erscheint im Mai 2000 Ausgabe von Startups . Subscribe » Es war einmal, der globale Marktplatz war eine Arena, die den großen Spielern vorbehalten war - Unternehmen, die sich Zugang zu den Informationen und der Kommunikation verschaffen konnten, die notwendig waren, um Geschäfte auf der ganzen Welt zu machen.

Diese Geschichte erscheint im Mai 2000 Ausgabe von Startups . Subscribe »

Es war einmal, der globale Marktplatz war eine Arena, die den großen Spielern vorbehalten war - Unternehmen, die sich Zugang zu den Informationen und der Kommunikation verschaffen konnten, die notwendig waren, um Geschäfte auf der ganzen Welt zu machen. Heute hat die Macht des Internets und der Kommunikationstechnologien den globalen Markt für die Homebased ebenso zugänglich gemacht.

"Das Internet ist ein unglaubliches Werkzeug", sagt Abby Shapiro, Mitbegründer und CEO von International Strategies Inc. Laut Shapiro, kleine Unternehmen können auf eine Fülle von Länderberichten, Marktinformationen und internationalen Geschäftsverzeichnissen online zugreifen, oft kostenlos. "Mit ein paar guten Seiten und einem Verzeichnis von Leuten, die man außerhalb der USA kontaktieren kann, kann man viel tun, wenn man nur in seinem Wohnzimmer sitzt", sagt Shapiro, dessen Bostoner Firma eine breite Palette von Berichten und Materialien für den Import anbietet. Exportunternehmen. "Mit E-Mails und Faxen müssen Sie nicht einmal das Telefon abholen."

Für viele Unternehmen ist eine Website das erste Portal der Welt. Steve Veltkamp, ​​Präsident von Biz $ hop, einem in Port Angeles, Washington, ansässigen Verlag, der Unternehmenshandbücher und Newsletter erstellt, weist darauf hin, dass Sie Ihre Website nicht einmal in eine andere Sprache übersetzen müssen. "Englisch ist die Sprache des Handels, und der Dollar ist die Währung des Handels", sagt Veltkamp, ​​der seit 1986 andere Unternehmen bei der Entwicklung ausländischer Märkte durch Biz $ hop unterstützt. Was wichtig ist, sagt er, macht Ihre Website "freundlich" für internationale Besucher.

Shapiro glaubt, dass Ihre Website auch eine wichtige Quelle für Leads sein kann, wenn Sie daran denken, ein Import- oder Exportgeschäft zu entwickeln. "Analysieren Sie, woher [Aufträge] kommen. Wenn Sie zwei Dutzend Gebote aus Kanada haben, sagt Ihnen das, dass Sie in diesem Bereich Leads haben."

Noch eine weitere Option für Homebasierte, die internationale Märkte erkunden wollen, ist zu handeln ein Export-Vermittler, der US-Lieferanten und internationale Käufer verbindet. Laut Dennis Hessler, dessen hauseigenes Unternehmen, Spyglass Point Productions, Pensacola, Florida, Import / Export und internationale Geschäftsberatung anbietet, ist alles, was Sie brauchen, Schweißquantität - und ein Verständnis für den Vorsprung, den Sie auf den Markt bringen.

One Click Away

Der internationale Handel beginnt oft auf der Homepage eines Unternehmens. Forrester Research berichtete 1998, dass fast 50 Prozent aller Internetbestellungen außerhalb der USA ignoriert werden. "[Viele] US-Unternehmen haben keine Ahnung, wie sie das Produkt [international] versenden", sagt Shapiro. "[Es ist wichtig zu wissen], was es kostet, das Produkt von Punkt A nach Punkt B zu bringen."

Shapiro empfiehlt, eine Checkliste zu entwickeln, was Sie tun können und was nicht. Sind Sie beispielsweise bereit, mehrere Währungen zu verwalten? Können Sie unterschiedliche Versandkosten, Steuern und Tarife berechnen? Wie werden Sie mit Hintergrund- und Bonitätsprüfungen umgehen? Was ist mit Rücksendungen und Service? "Sie müssen Ihre Fähigkeiten und Einschränkungen verstehen", rät Shapiro.

Um internationale Bestellungen zu fördern, bietet Veltkamp diese Tipps an, um Ihre Website global freundlich zu gestalten:

  • Gestalten Sie flexible Online-Antwortformulare, damit Kunden in Übersee Adressinformationen eingeben können passen Sie nicht "Standard" US-Felder (wie z. B. PLZ, Bundesland Abkürzung oder Telefonnummer Felder). Stellen Sie sicher, dass Formulare nicht als unvollständig zurückgewiesen werden, wenn ein überseeischer Besucher einen Abschnitt nicht ausfüllen kann.
  • Verwenden Sie keine Länderflaggen, um übersetzte Seiten anzuzeigen. Veltkamp weist darauf hin, dass Flaggen geografische Regionen repräsentieren, keine Sprachgruppen. Ein Besucher aus Quebec wird sich weder von einer französischen Flagge willkommen gefühlt, noch wird ein spanischer Sprecher aus Mexiko der Meinung sein, dass eine spanische Flagge seine oder ihre Sprache repräsentiert.
  • Machen Sie es für internationale Kunden leicht zu bestimmen, wie viel es kostet Kaufe ein Produkt von deiner Firma. Erwägen Sie, Ihrer Website einen Währungsumrechner hinzuzufügen, damit Besucher Preisäquivalente ermitteln können. (Ein kostenloser Währungsumrechner ist bei Universal Currency Converter verfügbar.)
  • Erschaffe nicht den Eindruck, dass die Vereinigten Staaten das Zentrum der kommerziellen Welt sind. Vermeiden Sie Begriffe wie "fremd", wenn Sie sich auf internationale Kunden beziehen. "Die größte Beschwerde, die ich von Leuten außerhalb der USA höre, ist, dass das Internet zu sehr auf die USA ausgerichtet ist", sagt Veltkamp.

Stellen Sie sicher, dass Ihre Seite schnell geladen wird. Viele Kunden in Übersee zahlen für ihre Verbindung von Minute zu Minute und werden keine zeitaufwendigen Grafiken, Java-Skripte, Animationen oder Videos zu schätzen wissen. Verlassen Sie sich nicht auf Glitzern, um Ihr Produkt zu verkaufen; Lassen Sie Ihr Produkt sich verkaufen.

Exportieren von Ihrem Wohnzimmer

Arbeiten zu Hause ist kein Hindernis auf dem internationalen Markt zu betreten, da die überwiegende Mehrheit Ihrer Kunden nie Ihr Büro sehen wird. Anstelle von getäfelten Wänden und einem Eichenschreibtisch, was Sie wirklich brauchen, um die Welt zu erreichen, ist ein gutes Computersystem - plus Ausdauer und gesunden Menschenverstand.

Veltkamp empfiehlt Ihnen, "sich zuerst auf die Art von Produkt zu spezialisieren, das Sie verkaufen möchten. Dann spezialisieren Sie sich in einem Land oder einer kleinen Region der Welt. " Die zweite Entscheidung, schlägt er vor, kann auf Ihren persönlichen Interessen beruhen. "Wenn Sie sich für Mittelamerika interessieren, spezialisieren Sie sich dort", sagt er. "Das kann dir helfen, die Leute in der Gegend kennenzulernen und zu lernen, wie [die lokalen Unternehmen] handeln, verhandeln, Preise festlegen, Geschäfte machen, etc."

Shapiro empfiehlt, Märkte mit ähnlichen Sprachen und Gewohnheiten zu erkunden dein eigener Hintergrund. "Beginne nicht mit China [wenn du mit der chinesischen Sprache und Kultur nicht vertraut bist], starte mit Kanada oder dem Vereinigten Königreich. Wenn du nach Informationen fragst, weißt du, was sie sagen."

Dennis Hessler stimmt zu . "Kanada bietet eine ideale Gelegenheit, in einem fremden Land zu forschen", schreibt er in seinem Import-Export Newsletter. "[Und] alles, was in den USA verkauft wird, ist ein potenzielles Produkt für den kanadischen Markt."

Schritte in die richtige Richtung

Unabhängig davon, wo Sie anfangen, stellt Shapiro fest, dass bestimmte Schritte für den Erfolg unerlässlich sind:

  • Mach deine Marktforschung. "Finde Quellen, die dir verlässliche aktuelle Informationen [über dein Zielland] geben können", schlägt Shapiro vor. "Wie stabil ist die Regierung? Was sind die Devisenkontrollen? Wird es ein Arbeitsproblem geben? Wie werden Sie Ihr Produkt versenden? Wird es fortgesetzten Service benötigen und wer wird es bereitstellen?" Shapiro stellt fest, dass eine Vielzahl von Online-Quellen (einschließlich ihrer eigenen Export-Hotline unter //www.exporthotline.com) detaillierte Länderberichte bietet, die einem Exporteur helfen können, mehr über internationale Märkte, Handelsbarrieren und verwandte Themen zu erfahren.
  • Suchen Sie nach Kontakten in Ihrem Zielland. Zu den Agenturen, die dabei helfen können, gehören die "Country Desks" der Außenhandelsstelle des US-Handelsministeriums, die US-Botschaft oder eine AmCham (American Chambers of Commerce Abroad) in Ihrem Zielland. Die Botschaft Ihres Ziellandes in den Vereinigten Staaten kann ebenfalls helfen.
  • Vernetzen Sie sich mit anderen Exporteuren. "Sprich mit Leuten, die es tun, auch wenn sie nicht in deiner Branche sind", sagt Shapiro. "Holen Sie sich ihre Erfahrungen, hören Sie, was sie sagen und was sie durchgemacht haben."
  • Besuchen Sie Export-Workshops in Colleges oder Finanzinstituten. "Achten Sie darauf, dass Sie dem Profil der Zielgruppe entsprechen", warnt Shapiro und stellt fest, dass Seminare für große Unternehmen die Anforderungen eines kleineren Exporteurs möglicherweise nicht erfüllen.
  • Suchen Sie einen Vertriebspartner oder einen Vertreter. Fragen Sie Ihre ausländischen Kontakte nach Referenzen, sagt Shapiro. "Verwenden Sie nicht die Empfehlung von jemandes Onkel oder Cousin. Sie brauchen unabhängige, objektive Empfehlungen", sagt sie. "Fragen Sie immer nach Referenzen und einer Bonitätsprüfung." Shapiro stellt fest, dass es viele Menschen gibt, die Ihnen durch die Probleme des internationalen Handels helfen können, einschließlich Makler, Händler, Spediteure und Zollagenten. Viele davon sind jetzt in internationalen Online-Geschäftsverzeichnissen verzeichnet.

Veltkamp fügt eine zusätzliche Empfehlung hinzu: "Es gibt viel zu sagen, wenn man tatsächlich [in das Zielland] reist." Ein Teil des Spaßes des internationalen Handels, sagt er, "ist die Akzeptanz anderer Kulturen, der Spaß am Umgang mit verschiedenen Leuten. Ein Sinn für Abenteuer ist nützlich, um diesen internationalen Sprung zu machen; der Export überrascht dich auf Schritt und Tritt."

Verbindungen herstellen: Internationaler Vermittler werden

Wenn Sie nicht bereit sind, eigene Produkte zu exportieren, hat Dennis Hessler eine Alternative: Importer / Exporteur zu werden.

Die Aufgabe eines Vermittlers, nach Hessler, soll kleinen und mittelständischen Unternehmen helfen, mit Käufern in Kontakt zu kommen und Probleme wie Währungstransfers und Übersetzungen zu lösen.

Hessler empfiehlt, zuerst einen Lieferanten zu finden und dann einen Einkauf durchzuführen. "Wenn Sie bereits einen Lieferanten haben, haben Sie die Informationen, die ein Käufer benötigt", sagt Hessler. "Sie können Preise angeben und wissen, dass Sie x Container mit Widgets zum Preis x liefern können. Sie können den Käufer möglicherweise auf die Website des Anbieters verweisen, um mehr über das Produkt zu erfahren. Sie können sogar eine E-Mail senden Bilder der Produkte unglaublich schnell und günstig. "

Der Schlüssel zum Erfolg ist die Entdeckung Ihrer" Kante ", die Ihr Wissen über den Markt, das Produkt oder das Zielland sein könnte. "Wenn Sie Schuhverkäufer sind, nutzen Sie Ihre Kontakte in der Schuhindustrie, um Ihren Erstverkauf zu machen", sagt Hessler. "Wenn Sie Kontakte in Indien haben, verwenden Sie sie, um herauszufinden, welche Arten von Produkten in Indien verkaufen, dann finden Sie Lieferanten dieser Produkte in den USA. Ihr Vorsprung gibt Ihnen Glaubwürdigkeit, eine klare Verbindung, die der Lieferant verstehen kann."

Hessler Punkte die Wichtigkeit des Aufbaus von Beziehungen mit Lieferanten und Käufern. "Betrachte einen Trade nicht als einen einmaligen Deal. Vermeide" Fax-Joking "- faxe einfach Papier ohne wirklichen Umgang mit dem Individuum. Es ist besser, Beziehungen mit beiden Seiten aufzubauen, also kennt jeder dich- Sie können sich also auf sie verlassen, und sie können sich auf Sie verlassen. Dann können Ihre Kontakte Ihnen helfen, Märkte und Produktlinien zu erweitern, so dass Sie nicht jedes Mal neu beginnen müssen, wenn Sie ein neues Geschäft abschließen.

"Sie nicht Ich muss 747 verkaufen, um als Vermittler viel Geld zu verdienen ", sagt Hessler, der feststellt, dass es normalerweise etwa sechs Monate dauert, bis der erste wichtige Vertrag zustande kommt / Angebote im Internet verkaufen und denken, dass Sie schnell reich werden; bau es langsam auf. Geduld ist die Herausforderung. "

Ressourcen

  • US Handelsministerium Internationale Handelsverwaltung
  • US Bureau of Export Administration
  • World Trade Centers Online: Links zu mehr als 300 World Trade Centers in 100 Ländern
  • American Express Small Business Exchange: Kostenlose Länderberichte und Artikel zum Thema Export.

Moira Allen ist der "Global" Kolumnist für Magazin und Redakteur von Global Writers 'Ink , ein Newsletter für Internationale Autoren: Ihre Website für Autoren finden Sie unter www.writing-world.com.