Virgin Galactic Lands in Long Beach, enthüllt Plan, um kleine Satelliten in den Weltraum zu starten

Virgin Galactic Lands in Long Beach, enthüllt Plan, um kleine Satelliten in den Weltraum zu starten
Virgin Galactic ist berühmt für seine aussergewöhnlichen Pläne, jeden zu befördern, der sich ein Ticket ins All leisten kann, aber Richard Bransons kommerzielles Raumfahrtunternehmen setzt ebenfalls auf Raketen etwas anderes in die Umlaufbahn - kleine Satelliten. Während die strategische Bewegung nicht annähernd so glamourös ist wie Sternschnuppen wie Katy Perry und Brangelina in den Weltraum, signalisiert dies einen vielversprechenden Eintritt in eine sich entwickelnde "stille Revolution".

Virgin Galactic ist berühmt für seine aussergewöhnlichen Pläne, jeden zu befördern, der sich ein Ticket ins All leisten kann, aber Richard Bransons kommerzielles Raumfahrtunternehmen setzt ebenfalls auf Raketen etwas anderes in die Umlaufbahn - kleine Satelliten.

Während die strategische Bewegung nicht annähernd so glamourös ist wie Sternschnuppen wie Katy Perry und Brangelina in den Weltraum, signalisiert dies einen vielversprechenden Eintritt in eine sich entwickelnde "stille Revolution". der Transport kompakter Satelliten über die Erdatmosphäre hinaus, in der das Unternehmen konkurrieren will, vor allem aus seiner neuen Industrieanlage in Long Beach, Kalifornien.

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Der in den USA ansässige Ableger der Virgin Group von Branson eröffnete eine neue Produktionsstätte neben dem geschäftigen Flughafen der Hafenstadt. Der Schritt verstärkt die Ambitionen von Virgin Galactic, in der aufkeimenden privaten Plattform für den Start kleiner Satelliten Fuß zu fassen. In einem riesigen Hangar befindet sich die 150.000 Quadratmeter große Anlage, in der lokale Luft- und Raumfahrtingenieure ihr LauncherOne-Fahrzeug konstruieren und montieren.

Wir sind den zivilen Führern dankbar, die uns geholfen haben, das Band zu schneiden. Danke für die Begrüßung! pic.twitter.com/z35XMIklZa

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10. März 2015

Das LauncherOne, ein zweistufiges Raketenschiff, wird kleinere Regierungs- und kommerzielle Satelliten in die Umlaufbahn bringen. Der ehemalige Präsident der NASA, George Whitesides, sagte, das Programm werde Satelliten-Starts für s, Start-ups und Bildungseinrichtungen zugänglicher und kostengünstiger machen.

"Wir konzentrieren uns auf kleine Satelliten" ; sagt Whitesides. & quot; Sie sind im Moment Popularität anschwellen. All die Technologietrends, die dein Handy in den letzten 10 oder 15 Jahren von einem Stein zu diesem kleinen Ding schrumpfen gemacht haben, finden endlich ihren Weg zu Satelliten. "

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An einem sonnigen, klaren Morgen am 7. März war Whitesides für die Jobmesse und Bandschneidezeremonie von Virgin Galactic in Long Beach zugegen. Mehr als 6.000 Menschen nahmen an der Veranstaltung teil, bei der das Unternehmen Tausende von Lebensläufen für bis zu 100 Arbeitsplätze in der neuen Einrichtung entgegennahm. Whitesides schätzt, dass etwa 25 Bewerber seit der Jobmesse eingestellt wurden, obwohl Positionen für Ingenieure, Techniker und Support-Mitarbeiter verfügbar bleiben.

Heute arbeiten etwa 50 Leute in der neuen Einrichtung, Whitesides nähert sich. Mehrere sind in der Werkstatt und bauen Verbundtanks und Arbeitsmaschinen, die Metall für Raketentriebwerke schneiden können, die sich seit einigen Jahren in der Entwicklung befinden, sagt er. Angestellte stellen auch bereits die Front-End-Verwaltungsbüros ein.

Whitesides sagt, Virgin Galactic hat sich entschieden, seine LauncherOne-Aktivitäten aus Long Beach aus verschiedenen Gründen zu verankern. Für den Anfang ist die Hafenstadt nicht zu weit weg von der Firma Mojave, Calif. Anlage und Testeinrichtungen.

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"Wir dachten auch, es war ein netter Vorteil direkt neben der Landebahn von [Long Beach Airport] sein, & rdquo; er sagt. "Wir müssen das jetzt nicht haben, aber ich denke, irgendwann könnte es sich als nützlich erweisen, da wir ein luftgetragenes Design sind."

Er sagt auch, dass der Umzug nach Long Beach ein Nicken ist zu der langen Geschichte der Stadt in der Luftfahrt- und Luftfahrtindustrie.

Die Ankunft des Unternehmens ist eine willkommene Nachricht für viele Anwohner, insbesondere die vielen arbeitslosen Flugzeugbauer und Luft- und Raumfahrttechniker, die von Boeing entlassen wurden (und die bald entlassen werden) während der laufenden Downsizing-Bemühungen. Die Entlassungen sind das Ergebnis der bevorstehenden Schließung der riesigen Boeing-Anlage C-17 Globemaster III. Die 1,1 Millionen Quadratfuß große Produktionsstätte, die in diesem Sommer geschlossen werden soll, befindet sich auf der Landebahn von der neuen Virgin-Galactic-Anlage.

Whitesides sagt, er hoffe, dass einige der regionalen Luftfahrttalente, die von der bevorstehenden Boeing-Schließung betroffen sind, eine Karriere bei Virgin Galactic planen.

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"Es gibt eine großartige Basis von guten Menschen wir dachten, wenn wir dort runter kämen, würde es diesen Leuten eine Chance geben, wenn sie wollten, sich unserem Team anzuschließen, um mit uns zu reden, & rdquo; sagt er.

Nachdem der Großteil der offenen Stellen besetzt ist, werden Verträge abgeschlossen, der LauncherOne gebaut, getestet und schließlich die Produktion gestrafft, sagt Whitesides. Die ganze Zeit erwartet er, dass die Einstellung proportional zur Nachfrage steigt. Er sagt, Virgin hofft, LauncherOne durch "rund Ende 2016" testen zu können. Der Testflug, von dem aus gestartet wird, wurde noch nicht festgelegt, und er weist darauf hin, dass Virgin noch keine FAA-Lizenz für die Durchführung von Starts am Long Beach Airport besitzt. Whitesides entscheidet jedoch nicht über die Möglichkeit, dass es "fantastisch wäre, eines Tages aus Long Beach hinauszufliegen."

Sie möchten unserem Team beitreten, haben aber die Jobmesse verpasst? Mach dir keine Sorgen - aber zögere nicht. Jetzt bewerben! //t.co/ZgX5PHln6o pic.twitter.com/dFHtNy2BXi

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10. März 2015

Jobsuchende waren nicht die einzigen Personen, die letzten Monat an der Virgin Galactic Jobmesse teilgenommen haben. Mehrere lokale Fans der Raumfahrt und Familien mit kleinen Kindern besuchten ebenfalls die neue Anlage. Viele waren interessiert an der Weltraumtourismus-Seite des Geschäfts.

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Whitesides ist nicht ganz so eifrig, Details auf der kommerziellen Flugseite zu teilen, besonders wenn es um Virgin geht Galactic hofft, seine erste suborbitale Reise mit zahlenden Kunden an Bord zu machen. "Es wird nur passieren, wenn das Testprogramm des Unternehmens beendet ist und wir uns bereit fühlen, die Leute hochzuziehen, & rdquo; er sagt.

Dieser etwas vorsichtig gehaltene Ansatz kann mit gutem Grund sein. Im vergangenen Oktober löste sich das SpaceShipTwo von Virgin Galactic während eines Testflugs über der Mojave-Wüste, nachdem er eine "Fluganomalie" erlitten hatte. Die Tragödie tötete einen der Kopiloten des Versuchsraketenflugzeugs und verletzte den anderen, was eine bundesweite Untersuchung des Unfalls auslöst und Fragen über die Sicherheit und Zukunft des Weltraumtourismus aufwirft.

"Wir glauben, dass das, was wir tun, ist Das ist für die Zukunft der Menschheit am wenigsten historisch und wirklich wichtig ", sagt Whitesides. "Es ist zwar aufregend, birgt aber auch echte Risiken. Es betrifft Menschen, Familienmitglieder. Das ist etwas, wofür ich die Verantwortung sehr ernst nehme."

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