Zwei Mammen bauen Buzz für einen Boozy Spin auf einem klassischen Drink

Zwei Mammen bauen Buzz für einen Boozy Spin auf einem klassischen Drink
Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Oktober 2011 von Startups . Abonnieren » Es ist nicht der härteste Verkauf der Welt: Ein Produkt namens Adult Chocolate Milk klingt natürlich nach einer guten Idee. Fügen Sie hinzu, dass es köstlich schmeckt und von Rapper Ginuwine und Mädchen in sexy Milchmann Outfits verkauft wird und es ist keine Überraschung, dass Adult Beverage Company Flaggschiff Produkt schnell abhob.

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Oktober 2011 von Startups . Abonnieren »

Es ist nicht der härteste Verkauf der Welt: Ein Produkt namens Adult Chocolate Milk klingt natürlich nach einer guten Idee. Fügen Sie hinzu, dass es köstlich schmeckt und von Rapper Ginuwine und Mädchen in sexy Milchmann Outfits verkauft wird und es ist keine Überraschung, dass Adult Beverage Company Flaggschiff Produkt schnell abhob.

Die Inspiration zu "Re-taste your young ... at 40 proof" stammt von einem einfachen Facebook-Statusupdate von Mitbegründerin Tracy Reinhardt: "Tracy genießt etwas erwachsene Schokoladenmilch." Die alleinerziehende Mutter hatte sich kürzlich scheiden lassen und erholte sich eines Abends mit einem hausgemachten Gebräu, nachdem sie die Kinder ins Bett gebracht hatte. Sie mischte oft verschiedene Biere, aber diese besondere Kreation - Schokoladenmilch, Wodka und ein paar geheime Zutaten - löste viele Diskussionen ihrer Freunde online aus, einschließlich der Kommentare von Highschool-Freundin Nikki Halbur.

"Es wurde komplett Facebook-Futter: 'Hatte einen harten Tag, ich wünschte, ich hätte ein ACM'", sagt Halbur, ebenfalls eine zweifache Mutter. "Die Dinge sind so hektisch, du bist auf dem richtigen Weg Deine Achselhöhlen bei Babys, und du willst einfach in eine einfachere Zeit flüchten, und das war der Reiz. "

Zu ​​der Zeit wollte Halbur in ein Geschäft investieren, an das sie glaubte, und beschloss, eine Reise von ihr zu unternehmen Zuhause in Arizona nach Newport Beach, Kalifornien, um Reinhardt für eine Mädchen-Nacht zu besuchen.

"Es war buchstäblich unser 'aha' Moment, auf dem Sofa, mit etwas erwachsener Schokoladenmilch: 'Warum machen wir das nicht zusammen?'", Sagt Reinhardt.

Die zwei dreissig Mütter - Reinhardt, eine sprudelnde Blondine mit einem Hintergrund in Verkauf und Marketing, und Halbur, eine ebenso sprudelnde Brünette, die früher im Supply Chain Management und in der Produktion arbeitete - tauchten kopfüber in das Unternehmen ein.

Shaking Things Up

Reinhardt und Halburs Drink war von Anfang an ein Hit - bevor er offiziell in Flaschen abgefüllt wurde. Durch einige von Reinhardts Verbindungen wurden sie und Halbur eingeladen, Adult Chocolate Milk bei einem Pre-Emmy-Lunch bei Adrienne Maloof (von Bravos Real Housewives of Beverly Hills) zu einer Brustkrebs-Benefiz-Party zu bringen. Die beiden arbeiteten schnell und integrierten innerhalb von 48 Stunden ein Logo und druckten Visitenkarten. Sie kauften die Zutaten, die sie brauchen würden, mischten das Getränk in Maloofs Küche, servierten es mit kleinen roten Strohhalmen und verteilten es an ihrem ACM-Stand.

"Als du an diesem Tag hinausgeschaut hast, gab es nur ein Meer aus roten Strohhalmen - alle reden darüber, die Leute halten an unserem Stand an und sagen:, Du bist die Schokoladenmilchmenschen! ' Es verbreitete sich wie ein Lauffeuer ", sagt Halbur." Wir wussten damals, dass wir etwas machen wollten. "

Adult Chocolate MilkFoto mit freundlicher Genehmigung von Adult Beverage Co.

Von da an begannen PR-Mitarbeiter, sie über das Produkt zu erreichen, und Reinhardt und Halbur wurden zu einer Golden Globes Party, einer Super Bowl Party, die von der NFL Players Association veranstaltet wurde, und dem hochkarätigen Benefizkonzert "SOS: Help for Haiti" eingeladen.

"Wir wollten die Promi-Route gehen", sagt Reinhardt. "Es ist unkonventionell, was alle anderen getan haben, um ein Unternehmen zu gründen. Wir hatten nie einen Geschäftsplan. Unsere erste Fokusgruppe war eine Gruppe von Prominenten . "

Als das Paar die Popularität ihres Konzepts wachsen sah, machten sie auch einige praktische Fortschritte: Sie haben die Produktion ausgelagert und die Genehmigung für Alkohol- und Tabaksteuer und Handelsbüro erhalten. Es war die eigentliche Formulierung des Getränks, die sich als eine ihrer größten Herausforderungen erwies.

Da das, was Reinhardt ursprünglich kreiert hatte, aus bereits auf dem Markt befindlichen Produkten gemacht wurde, musste das ACM-Rezept im Wesentlichen neu erstellt werden. "Wir mussten es zurückentwickeln. Wir mussten eine lagerstabile Version herstellen, die nicht aus Milch hergestellt wurde "Nicht gekühlt", sagt Halbur, was auch wichtig war, weil beide Mütter ein Getränk wollten, das von der echten Schokoladenmilch und den kleinen Händen, die danach greifen, getrennt werden konnte.

Sie haben eine 40-prozentige Mischung aus Wodka und Schokoladen- und Cremegeschmack entwickelt, die bis zu einem Jahr gut im Regal bleibt. Aber es dauerte 16 Testläufe, um den richtigen Geschmack zu finden.

Nachdem sie ihre Formel an einige Hersteller geschickt hatten, mussten sie noch eine finden, die das hausgemachte Rezept replizieren konnte. Reinhardt entdeckte schließlich das Problem - die "geheime Zutat" fehlte. Sobald die Formel vollständig war, war Adult Chocolate Milk bereit für die Abfüllung.

Zeig mir das Milchgeld

Um das Vorhaben zu finanzieren, investierten Reinhardt und Halbur im ersten Jahr etwa 100 000 Dollar ihrer eigenen Ersparnisse. ACM wurde im Oktober 2010 ausgeliefert und der Vertrieb in weniger als sechs Monaten von vier auf 40 Länder ausgeweitet. Bis Ende dieses Jahres plant das Duo, sein Getränk in allen 50 Staaten zu verteilen.

Reinhardt und Halbur sagen, ihre Zielgruppe sind Männer und Frauen in den Dreißigern, aber beachten Sie, dass das Retro-Gefühl von ACMs Etikett und Verpackung - eine Oldschool-Milchflasche - auch ältere Menschen anzieht. "Viele Leute tendieren dazu - etwas über diese Marke schwingt bei allen mit ", sagt Halbur.

Adult Chocolate Milk wird in ausgewählten Geschäften von Kroger, Sam's Club, Ralphs, Albertsons, BevMo und Costco sowie in Spirituosenläden und Bars verkauft. Die 750-ml-Flasche kostet $ 19; eine 1-Liter-Flasche ist 23 $.

Die Partnerschaft mit dem Wein- und Spirituosenlieferanten W. J. Deutsch & Sons hat ebenfalls zu ihrem Wachstum beigetragen.

"Deutsch hat Stärke und Macht in seinen Beziehungen zu Großhändlern, und das ist oft das Schwierigste für eine kleine Marke wie unsere - sich von den Großhändlern zu überzeugen", sagt Halbur. "Sie haben große Marken mit großen Quoten und großen Verträgen und obwohl sie uns mögen, haben wir keine Priorität für sie, also werden wir zu einem der großen Jungs, wenn wir mit Deutsch zusammen sind. "

Reinhardt sagt, sie und Halbur widersetzten sich zuerst der Partnerschaft, entschieden sich aber letztendlich für die 30 Die Kernwerte und der Blick auf die Zukunft der Marke passen zu ihrer Vision. Sie schlossen sich Mitte Juli zusammen und erweiterten die ACM-Belegschaft von etwa fünf auf fast 100, und die daraus hervorgehende Adult Beverage Company wird demnächst Produkte im Einklang mit der Marke einführen, darunter Adult Fruit Punch, Adult Limeade und Adult Strawberry Milk.

Endlos enthusiastisch weigern sich Reinhardt und Halbur, langsamer zu werden. Neben dem Wachstum ihrer Distribution und der Veröffentlichung neuer Geschmacksrichtungen arbeiten sie auch daran, eine Stiftung zu gründen, die Missbrauchsüberlebende durch Coaching und Mentoring unterstützt und stärkt. "Wir haben noch nie so hart in unserem Leben gearbeitet, aber wir hatten noch nie so viel Spaß "Wenn wir es in einem Moment gezögert hätten, wäre das nicht passiert. Es klingt klischeehaft zu sagen, folge deinen Träumen und tu es", aber ich weiß, dass wir das nie gedacht haben wäre nicht erfolgreich. "


Der Geschmack des Schicksals

Sicher, es schmeckt gut - ein feuchtes Schokoladengetränk ist ein Kinderspiel. Aber was Tracy Reinhardt und Nikki Halburs Adult Chocolate Milk auszeichnet, ist das unendliche Vertrauen, das sie in ihr mittlerweile millionenschweren Unternehmen hatten. Hier ist ihr Erfolgsrezept:

  1. Finden Sie einen großartigen Partner, dem Sie vertrauen können. "Einen Geschäftspartner zu haben, kann schwierig sein", sagt Halbur. "Tracy und ich haben eine starke Basis, aber wir haben unterschiedliche Hintergründe." Reinhardts Erfahrung mit Vertrieb und Marketing, gepaart mit Halbur's Produktion, hat eine komplementäre Partnerschaft geschaffen. Sie haben herausgefunden, dass wenn einer von ihnen keine bestimmte Geschäftsentscheidung hat, es nicht der richtige Schritt ist. Und um ihre Freundschaft aufrecht zu erhalten, legen sie "Freundin-Zeit" beiseite, wenn kein Arbeitsgespräch erlaubt ist.
  2. Verstehen Sie Ihre Markenidentität. "Wir haben einen ganztägigen Workshop zu" Wer sind wir? Wer sind wir nicht? Wer wollen wir sein? ", Sagt Halbur. Entwickle eine Identität, die mit den Menschen mitschwingt, sagt sie, und eine, die Verbraucher sehen und leicht wissen können, worum es in der Firma geht. Die zwei auch geheimen Laden in Geschäften wie Costco, um Feedback zu ihrem Produkt zu erhalten und sicherzustellen, dass Verkäufer und Verbraucher es verstehen.
  3. Immer fördern. "Wenn Sie von Ihrem Produkt begeistert sind, kommt es auf eine echte Weise zum Ausdruck", sagt Halbur. Sie und Reinhardt haben unzählige Veranstaltungen durchgeführt, um Markenbekanntheit zu erlangen. Im August warf Reinhardt das Eröffnungsfeld im Angel's Stadium in Anaheim, Kalifornien. die beiden waren Sponsoren für die ESPN Lakers Radio Broadcast; Sie haben mit KRTH-Veranstaltungen in Südkalifornien geholfen; und sie haben ihr Produkt für Online-Ticketmarktplatz StubHubs Mom's Night Out Event von Schauspielerin Alyson Hannigan gehostet. Die Gründer tragen auch immer ACM Swag, wenn sie unterwegs sind.
  4. Nimm niemals nein für eine Antwort. Manchmal geht es darum, wen du kennst, aber es geht auch darum, clever zu sein und Chancen zu nutzen. Reinhardt und Halbur haben sich in die Ereignisse hineingespielt und damit ihr Produkt vor Wyclef Jean und Bill Clinton gebracht: "Es gab so viele Leute, die dachten, wir seien absolut verrückt, irgendwelche Geschäfte in dieser Wirtschaft zu machen", sagt Reinhardt.
  5. Beruhige dich nicht. Das Duo hat 16 Testläufe absolviert, um den richtigen Geschmack zu finden - was ihrer Meinung nach der Langlebigkeit ihrer Marke zuträglich sein wird. "Drängen Sie weiter, dieses fehlende Glied zu finden", sagt Reinhardt und stimmt nicht zu etwas, das deine Vision kompromittiert."Wir wollten nicht, dass es ein Gimmick ist, wir wollten nicht, dass es ein Blitz in der Pfanne wird", sagt Halbur. "Wir wollten, dass dies eine Marke ist, die anhält."