Dieser Roboter wird Ihr Unternehmen für Sie reisen lassen

Dieser Roboter wird Ihr Unternehmen für Sie reisen lassen
Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Juli 2011 von . Abonnieren » QB wacht über seinen Schöpfer, Trevor Blackwell. Fotos © Natalie Brasington : Trevor Blackwell, Gründungspartner der Start-up-Venture-Finanzierungsgesellschaft Y Combinator; ehemaliger Direktor bei Viaweb, dem ersten Point-and-Click-Storefront-System, das später Yahoo!

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Juli 2011 von . Abonnieren »

QB wacht über seinen Schöpfer, Trevor Blackwell. Fotos © Natalie Brasington

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Trevor Blackwell, Gründungspartner der Start-up-Venture-Finanzierungsgesellschaft Y Combinator; ehemaliger Direktor bei Viaweb, dem ersten Point-and-Click-Storefront-System, das später Yahoo! Geschäft; Harvard-Absolvent und Freizeithacker. Sein neuestes Projekt: QB, ein "persönlicher Avatar" (sprich: Roboter, den Sie als Stellvertreter ins Büro schicken), entwickelt von Anybots, seinem kalifornischen Unternehmen in Mountain View, Kalifornien.

Der Bot:

Nennen Sie es nicht HAL - es ist so etwas wie Skype auf einem Segway, nur geekter. Der zweirädrige, selbstbalancierende 35-Pfund-Bot verfügt über Zwei-Wege-Audio und Video, sodass Benutzer remote mit Kollegen oder Kunden interagieren können. QB - so genannt, weil das erste Modell QA war - hat ein Mikrofon, Lautsprecher, eine 5-Megapixel-Kamera und ein GPS-Video-Bildschirm auf dem Kopf, der an seinem mobilen Boden mit einer verstellbaren Stange befestigt ist. QB verbindet sich über WLAN mit dem Internet. Alle Benutzer benötigen, sagt Blackwell, einen Webbrowser, um sich bei Anybots im Bot anzumelden. com, und sie sind in der Lage, die Bewegungen des Roboters mit den Pfeiltasten auf der Tastatur zu steuern. Dank der Einfachheit des Systems kann QB von überall verwendet werden, sogar von einem Laptop am Flughafen.

"Aha" -Moment:

Zur gleichen Zeit, als ein wichtiger Kunde in seinem Büro ankommen sollte, steckte Blackwell an einem Flughafen in Kanada mit einem abgelaufenen Pass fest. "Ich wollte wirklich grüße ihn und sei Teil des Treffens in einer größeren Weise, als ich es bei einer Freisprechanlage sein könnte ", sagt er. Das führte Blackwell und sein Team dazu, einen Forschungsroboter zu hacken - "dieses große 200-Pfund-Ding mit den Armen und leuchtenden Augen" - das könnte entfernt verwendet werden, um mit einem Klienten zu interagieren. Sie experimentieren seit zweieinhalb Jahren mit robotischer Telepräsenz.

Trevor Blackwell

Was ihn besaß:

Als er ein Kind war, wollte Blackwell einen Roboter, "der die Tür öffnete oder mir Sachen aus dem Kühlschrank holte", sagt er es war technisch nicht möglich. Im Jahr 2001, mit Viaweb fertig und bereit, das nächste große Ding zu übernehmen, begann er offene Forschung über Roboter und gründete die 11-Mitarbeiter-Anybots, baute und spielte mit unterschiedlich funktionierenden Robotern - und baute und veredelte selbst ausgleichende Roller in den frühen bis Mitte der 2000er Jahre. Bisher hat er etwa 6 Millionen Dollar in das Unternehmen investiert.

Warum?

"Das große Manifest, das wir auf unserem Whiteboard geschrieben haben, lautet: 'Machen Sie Geschäftsreisen überflüssig", sagt Blackwell. "Es ist die Nr. 1, über die Geschäftsleute murren. Es verschwendet Ressourcen und Zeit. Es ist international schwierig mit Visa." . " Mit Telepresence, so sagt er, können Nutzer sich fühlen, als wären sie an ihrem Zielort, so dass es nicht nötig ist, persönlich zu reisen, was das lästige Reisen überflüssig macht.

Kunden:

Ein Favorit ist Phil Libin, CEO des Notiz- und Archivierungsservices Evernote, der während seiner Reise mit Bots seine drei Büros in Mountain View, Tokio und Moskau managt. Blackwell sagt, dass QB auch für große produzierende Unternehmen effektiv wäre, die nicht die Hälfte ihrer Ingenieure schicken wollen, um ein Problem in einer Fabrik zu untersuchen.

Marketing:

TED hat sich an Anybots gewandt, um Bots auf der diesjährigen Konferenz in Long Beach, Kalifornien (und Simulcast in New York) zu vermitteln, die es den Teilnehmern beider Städte ermöglichte, sich untereinander auszutauschen QB. Bots wurden für Testfahrten bei Firmen wie dem Tech-Blog TechCrunch ("Endlich, ein Arrington können wir stehen") in den Test gebracht, der den TechCrunch-Gründer Michael Arrington über seinen Stellvertreter befragt. Es gibt sogar ein YouTube-Video von QB, das in einen Coffee Shop in Mountain View geht, geschrieben von "irgendeinem zufälligen Typen auf der Straße, der dachte: Hey, da kommt ein Roboter in ein Café", sagt Blackwell. "Aber ehrlich, wir waren es nur hungrig nach einem Scone. "

Kosten:

Der Standard-Bot kostet $ 15.000; Für einen der Webdienste fallen keine Gebühren an. Einheiten begannen im April zu versenden.

Bis zum nächsten:

Blackwell verspricht andauerndes Basteln, obwohl er sich über zusätzliche Funktionen keine Sorgen macht. Das Unternehmen wird auch nach praktischen Lösungen wie dem Drücken von Aufzugsknöpfen streben (QB hat keine Arme).