Dieser 29-jährige Schneider arbeitet unermüdlich daran, die Modebranche der Herrenmode zu überholen

Dieser 29-jährige Schneider arbeitet unermüdlich daran, die Modebranche der Herrenmode zu überholen
Vishaal Melwani schläft vier Stunden pro Nacht. Es ist nichts Neues für ihn; Als er in der High School war, würde er in einem Club in Vegas von 4 Uhr morgens bis 7 Uhr morgens auflegen und dann zum Unterricht gehen. In diesen Tagen ist Melwani, 29, mitten in der Nacht wach und unterhält sich mit Fabriken in Übersee.

Vishaal Melwani schläft vier Stunden pro Nacht. Es ist nichts Neues für ihn; Als er in der High School war, würde er in einem Club in Vegas von 4 Uhr morgens bis 7 Uhr morgens auflegen und dann zum Unterricht gehen. In diesen Tagen ist Melwani, 29, mitten in der Nacht wach und unterhält sich mit Fabriken in Übersee. Und manchmal ist er gerade wach, weil er darüber nachdenkt, wie er sein Herrengeschäft, Combatant Gentlemen, entwickeln kann.

Combatant Gentlemen oder Combat Gent gehören zur gleichen Generation von Einzelhandelsmarken wie Warby Parker, Everlane und Bonobos. Das Unternehmen bietet wettbewerbsfähige Preise für hochwertige Waren, indem es Zwischenhändler ausblendet und zumindest anfänglich nur online verkauft, um die Kosten niedrig zu halten. Bei Combat Gent kann ein Kunde einen 100-prozentigen italienischen Wollanzug für 160 US-Dollar, ein weißes Hemd aus italienischer Baumwolle für 30 US-Dollar oder eine 100-prozentige Seidenkrawatte für 16 US-Dollar kaufen. Sein Zielkunde ist der ambitionierte, aufstrebende, aggressiv entschlossene Typ, der nicht viel Geld oder Zeit für Einkäufe ausgeben möchte, aber professionell genug aussehen muss, um diese nächste Stufe zu erreichen.

Sitz in Irvine, Kalifornien. , die Schaf-zu-Kunde-Marke (ja, sie besitzen die Schafe, aus denen die Wolle kommt, um die Anzüge herzustellen) startete im Mai 2012 und hat die Verkaufszahlen jedes Jahr verdoppelt. Im Jahr 2014 erzielte das Unternehmen einen Umsatz von 10 Millionen US-Dollar und will in diesem Jahr 20 Millionen US-Dollar erreichen.

In gewissem Sinne ist Melwani selbst der ultimative Combatant Gentlemen. Er ist unerbittlich, fröhlich, besessen ehrgeizig. "Dies ist der Lumpenhandel. Es nervt. Du bist verrückt danach zu sein. Der einzige Grund, warum ich dabei bin, ist, dass es das Einzige ist, was ich kenne und ich liebe es zu Tode. "

Bildquelle: Combatant Gentlemen

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Melwani kommt aus einer alten Schule, traditioneller Schneiderei-Hintergrund. Er begann im Alter von 6 Jahren zu nähen und lernte von seinem Vater, der in Indien geboren wurde und von einem Schneidermeister in Hong Kong ausgebildet wurde, bevor er und seine Frau 1976 nach Las Vegas zogen. Melwanis Eltern wurden schließlich die ersten Franchisenehmer des Designers Gianni Versace und, auf ihrem Höhepunkt besaß sie 30 Versace-Ladenfronten im ganzen Land.

In Vegas aufzuwachsen, der Sohn der Versace-Ladenbesitzer, hatte natürlich Elemente von Glamour und Intrigen. Melwani verbrachte Sommer in Mailand, um Modenschauen zu verfolgen. Celebrity-Kunden wie Dennis Rodman, Mike Tyson und Jennifer Lopez kamen oft in den Laden in Vegas. "Wir müssten abziehen, Vorhang von allem, & rdquo; er erinnert sich.

Aber nie unter den glitzernden Aspekten der Mode war die Arbeit der Schneiderei verloren. Für Melwanis Einwanderungsvater war es wichtig, seinem Sohn beizubringen, zu nähen; es war eine Fähigkeit, die, wenn alles andere fehlgeschlagen wäre, verwendet werden könnte, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Es war auch eine Art, mit seinem Sohn auf einer persönlichen Ebene zu verbinden. "Meine Freunde würden mit ihrem Vater zu einem Baseballspiel gehen. [Und ich würde sagen] nun, mein Vater bringt mir bei, wie man heute Nacht eine Overlocknaht macht, & rdquo; Melwani sagt. Die zwei würden manchmal rennen, um zu sehen, wer eine Naht am schnellsten mit verbundenen Augen nähen könnte. Wie erwartet, waren Schlachtwunden an der Tagesordnung.

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Nach dem Abschluss mit einem Bachelor in Pre-Law-Studien an der University of California in Irvine im Jahr 2007 , Ging Melwani nach Pepperdine für die juristische Fakultät und brach sofort ab. Als er seinen Eltern sagte, dass er kein Anwalt werden wollte, sondern stattdessen im Bekleidungsgeschäft arbeiten wollte, wurden sie "zerschlagen". er sagt. "Für sie war das Einzelhandelsgeschäft eine solche Hektik."

Melwani begann bei einer Denim-Exportfirma zu arbeiten und gründete daraufhin seine eigene Bekleidungs-Produktionsfirma namens Melwani's MFG, die in Kleinserien Kleiderbestellungen produzierte China. Um in China zu produzieren, müssen Designer in der Regel Aufträge in großen Mengen aufgeben; Melwani konnte aufgrund familiärer Verbindungen kleine Aufträge bearbeiten.

Im Jahr 2010 verkaufte er das Unternehmen für rund 3 Millionen US-Dollar. Mit diesem Geld bezahlte er das Darlehen von einer Million Dollar zurück, das er von seinen Eltern genommen hatte, und reiste nach New York City, um Freunde zu besuchen, die gerade ihre Handelsschule abgeschlossen hatten und für Jobs interviewten.

Seine Freunde handelten mit einem Anzug ein anderes, um im zweiten, dritten und vierten Durchgang nicht die gleichen Farben zu tragen. Melwani fand den Anzugwechsel lustig und schlug vor, dass sie einen Ausflug zu Men's Wearhouse machen sollten, das für seine Bequemlichkeit und vernünftige Preise bekannt ist.

Image Credit: Combatant Gentlemen

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Die Erfahrung schockiert ihn. "Ich bin buchstäblich reingelaufen und habe gesagt: Oh mein Gott!" Es ist wie 1987 schlug mir ins Gesicht. & Rdquo; Sofort wusste er, dass er seine Berufung identifiziert hatte: Eine Plattform für Männer zu schaffen, um stilvolle, billige Anzüge zu kaufen.

Der Samen für Combat Gent war gepflanzt worden. Melwani, zusammen mit seinem Cousin Mohit Melwani und seinem langjährigen Freund Scott Raio, entschied, dass sie den Zugang zu Fabriken durch Melwanis Familie nutzen würden, um eine bessere Lösung für ihre Freunde zu finden als Men's Wearhouse.

Wo typische Einzelhändler zusammenbasteln Zusammen mit jeder Stufe des Produktionsprozesses von verschiedenen Lieferanten und Herstellern besitzt Combat Gent die gesamte Lieferkette. Das Unternehmen schert seine eigenen Schafe in Biella, Italien, und schickt die Wolle dann zu einer über 100 Jahre alten Mühle in Norditalien, wo sie zu Stoff verarbeitet wird. Von dort wird das Material nach Shandong in Nordchina transportiert, wo es nach den von Melwani entworfenen Mustern von Hand in Anzüge geschnitten und genäht wird. Combat Gent hat die Backend-Software entwickelt, um diese Art von Lieferkettenprozess zu unterstützen. Bereits gibt es & ldquo; ein paar & rdquo; andere Marken verwenden seine Supply-Chain-Software, obwohl er nicht sagen kann, welche. Die Front-End-Software ist auch ziemlich clever; es erlaubt einem Kunden, seine Maße schnell einzugeben und eine Empfehlung auf der richtigen Größe zu erhalten, um zu bestellen.

Im Laufe der Jahre ist es dem Unternehmen gelungen, die Aufmerksamkeit einiger hochkarätiger Investoren zu erregen. Ende 2010, als Combat Gent noch im Beta-Modus war, wechselte Melwani zu einem Fashion-Tech-Pitch-Wettbewerb in San Francisco. Er wurde von seinen Freunden auf die Bühne gedrängt und beflügelte, was ein zweiminütiger Platz sein sollte. Die Jury - von Gucci, Zappos, North Face und Apple - liebte das Markenkonzept so sehr, dass sie ihn 37 Minuten lang redeten.

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Combat Gent gewann den Wettbewerb, eine Investition von Gucci-Vorstandsmitglied Enrico Beltramini, und einen Platz in Beltraminis Modetechnologiebeschleuniger Ahead of the Fashion. Der Zappos-Vertreter, der dort war, arrangierte auch, dass Melwani sich mit CEO Tony Hsieh traf - ein Treffen, das zu einer Investition aus dem Vegas Tech Fund führte, wo Hsieh Partner ist. CombatGent sammelte weitere 2,2 Millionen US-Dollar und hat jetzt 32 Mitarbeiter.

Heute blickt das Unternehmen auf neue Märkte. Melwani sagt, er ist & quot; aktiv erforschen & rdquo; eine Damenkollektion und verspricht Schuhe kommen sehr bald, & rdquo; obwohl er es ablehnte, einen festen Zeitplan anzubieten.

Der ultimative Combat Gent, der er ist, macht er weiterhin alles mit Leidenschaft. & ldquo; Ich werde jeden Tag gefahren. Die Sache, die mich erreicht, ist die Skalierung. Ich denke immer darüber nach, wie wir diese Markengruppe aufbauen. Wie bekomme ich die Leute dazu, das größere Ziel zu verstehen? "

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