Startup hat Sky-High Aspirationen für Roadable Aircraft

Startup hat Sky-High Aspirationen für Roadable Aircraft
Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Januar 2012 von . Abonnieren » : Carl Dietrich, Mitbegründer von Terrafugia, einem Unternehmen mit Sitz in Woburn, Massachusetts, das die" Roadable Aircraft "von Transition entwickelt. (Es ist ein fliegendes Auto!) "Aha" -Moment: Im Jahr 2004 hat die Federal Aviation Administration die Vorschriften für die Entwicklung leichter Sportflugzeuge gelockert und Lizenzen für deren Betrieb erworben.

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Januar 2012 von . Abonnieren »

: Carl Dietrich, Mitbegründer von Terrafugia, einem Unternehmen mit Sitz in Woburn, Massachusetts, das die" Roadable Aircraft "von Transition entwickelt. (Es ist ein fliegendes Auto!)

"Aha" -Moment: Im Jahr 2004 hat die Federal Aviation Administration die Vorschriften für die Entwicklung leichter Sportflugzeuge gelockert und Lizenzen für deren Betrieb erworben. "Das brachte mich dazu, etwas zu tun in der Luftfahrt ", sagt Dietrich, Terrafugias CEO und CTO, der seinen Bachelor, Master und Ph. D. vom Department of Aeronautics and Astronautics am MIT erhalten hat. 2006 gründeten er und seine Mitgründer (drei der ursprünglichen fünf sind noch in der Firma) Terrafugia - der Name ist lateinisch für "escape the earth".

Abheben: Terrafugia wurde anfänglich mit $ 40.000 finanziert, nachdem Dietrich den Lemelson-MIT Studentenpreis für Erfindungsreichtum gewonnen hatte und der Geschäftsplan des Unternehmens ein Zweitplatzierter auf dem MIT $ 100K Schiff war Wettbewerb. Das Team brachte ein Modell des Konzepts nach Wisconsin EAA AirVenture Oshkosh, die größte jährliche US-Versammlung von Luftfahrt-Enthusiasten, und überzeugte sieben Menschen, um Einlagen auf Fahrzeugen zu setzen. Im Dezember 2006 schloss Terrafugia eine erste Investitionsrunde in Höhe von 250.000 USD ab. Im Jahr 2009 absolvierte The Transition Flugtests in Plattsburgh, N. Y. Bis heute hat Terrafugia mehr als $ 7 Millionen von Angel-Investoren und anderen gebracht.

Warum? Neben seiner lebenslangen Faszination für "Luftfahrt, Raumfahrt, Raumschiffe und Flugzeuge - all diese tollen Dinge" wollte Dietrich ein einzigartiges Produkt mit großer Wirkung entwickeln, das die Standardhindernisse für Freizeitpiloten anspricht: Wettersensibilität, hohe Eigentumskosten und der geringe oder gar keine Bodentransport auf öffentlich genutzten Flughäfen. Dietrich und sein Team stellten fest, dass "all diese Probleme gelöst werden könnten, wenn wir ein fliegendes Auto hätten", sagt er.

Der Transition konvertiert in 20 Sekunden und erhält 35 Meilen pro Gallone auf der Straße.

Die Flügel des Transition können zum Fahren und zum Aussteigen aus dem Cockpit geklappt werden. Es ist kraftstoffsparend (35 Meilen pro Gallone auf der Straße), und seine geringe Größe erleichtert die Notwendigkeit für Hangar-Lagerung - es kann in einer Garage aufbewahrt werden. "Wir haben nicht nur bewiesen, dass wir ein Fahrzeug, das fliegt, machen können und fährt und konvertiert in 20 Sekunden, aber wir haben auch alle wichtigen regulatorischen Barrieren überwunden ", sagt Dietrich.

Kunden: Die wichtigste Zielgruppe sind Rentner oder pensionierte Freizeitnutzer, sagt Dietrich, ebenso wie Geschäftsreisende. Nur etwa 10 Prozent der Early Adopters sind keine Piloten.

Marketing: Terrafugia konzentriert sich auf Luftfahrtmessen, um sein Produkt zu vermarkten. "Terrafugia ist wirklich das erste Unternehmen, das eine realistischen Ansatz für die Vision der Popkultur eines fliegenden Autos hat", sagt er "Aber es wird in Etappen und in Übereinstimmung mit der regulatorischen Entwicklung geschehen."

Kosten: Der voraussichtliche Basispreis für Transition beträgt 279.000 $.

Bis nächste: Terrafugia testet zwei Produktionsprototypen und plant die erste Auslieferung des Kunden bis Ende des Jahres. Eine kontrollierte Einführung Für 2013 ist eine Produktion in Kleinserie geplant, sagt Dietrich, "so kann es sehr sicher gemacht werden."