Der Funke, der Wildfire interaktiv antreibt

Der Funke, der Wildfire interaktiv antreibt
Es ist nicht einfach für ein Ehepaar, durch das Minenfeld zu navigieren, das aus der Verbindung ihrer persönlichen Beziehung mit ihren Bemühungen, ein erfolgreiches Unternehmen aufzubauen, entsteht. Harder macht es noch zweimal. Doch das versuchen Victoria Ransom (35) und der Verlobte Alain Chuard (37) mit Wildfire Interactive, einem Hersteller von Online-Marketing-Software, der zu den am schnellsten wachsenden Tech-Startups im Silicon Valley zählt.

Es ist nicht einfach für ein Ehepaar, durch das Minenfeld zu navigieren, das aus der Verbindung ihrer persönlichen Beziehung mit ihren Bemühungen, ein erfolgreiches Unternehmen aufzubauen, entsteht. Harder macht es noch zweimal. Doch das versuchen Victoria Ransom (35) und der Verlobte Alain Chuard (37) mit Wildfire Interactive, einem Hersteller von Online-Marketing-Software, der zu den am schnellsten wachsenden Tech-Startups im Silicon Valley zählt.

Wildfire, dessen Produkt es Unternehmen leicht macht, Wettbewerbe und andere Werbekampagnen auf Facebook und Twitter durchzuführen, hat eine wachsende Liste von namhaften Kunden, einschließlich Pepsi, AT & T, Sony und Unilever. In 18 Monaten ist die Belegschaft von sieben auf 120 Mitarbeiter angewachsen.

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Es ist das zweite profitable Unternehmen, das von den beiden gegründet wurde, die lange Freunde waren, bevor sie romantische Partner wurden . Letztes Jahr haben sie das Adventure Travel-Unternehmen verkauft, das sie vor zehn Jahren gegründet haben, jetzt Access Adventure Travel genannt, nachdem sie es zu einem Multimillionen-Dollar-Geschäft gemacht hatten.

Der Verkauf ermöglichte es ihnen, sich voll auf Wildfire zu konzentrieren, das im Sommer 2008 seinen Anfang nahm, nachdem Ransom und Chuard 600 andere Teilnehmer besiegten, um einen ersten Preis von 250.000 $ aus dem Facebook Fund zu gewinnen , das Investitionsvehikel des sozialen Netzwerks. Im Jahr 2009 tätigte Facebook eine Kapitalinvestition in Höhe von weiteren 100 000 US-Dollar in Wildfire, die insgesamt 4 US-Dollar einbrachte. 1 Million Dollar von der Venture-Capital-Firma Summit Partners und Angel-Investoren wie Jeff Clavier, der auch ein Stück Groupon besitzt. Der Großteil dieses Geldes ist immer noch in der Bank, sagt CEO Ransom, weil die Firma & ldquo; durchgängig Cashflow positiv vierteljährlich. & rdquo;

Was ist das Geheimnis ihres Geschäftserfolgs?

Laut einem ihrer Unterstützer haben Ransom und Chuard komplementäre Fähigkeiten.

"Sie spielen gut gegeneinander aus", sagt Andrew Collins, Partner bei Summit Partners, einer Risikokapitalfirma mit 11 Milliarden US-Dollar und Büros in London, Boston und Palo Alto, Kalifornien. "Victoria ist eine begabte Führungspersönlichkeit und Geschäftssinn, während Alain eine wunderbare Vision für das Produkt hat. "

Ransom legt die strategische Ausrichtung des Unternehmens fest, betreibt das Unternehmen und war der Hauptförderer und das öffentliche Gesicht, während es sich einen Ruf als Marktführer im Social-Media-Marketing erarbeitet hat. Sie ist diejenige, die ein Team um eine gemeinsame Vision zusammenbringen und "jedes Problem lösen kann, das man ihr entgegensetzt", sagt Chuard, der für das Produktdesign und die Entwicklung von Wildfire verantwortlich ist.

Seine Stärke ist "eine gute Intuition für das Produkt und ein gutes Auge dafür, was [Software] Design für Kunden am besten ist", sagt Ransom. "Bei uns ist klar, wer was Tag für Tag macht."

In gewisser Hinsicht sind die beiden ein unwahrscheinliches Paar.

Chuard, der vier Sprachen spricht, wuchs in der Schweiz auf und war Teil einer Familie, in der sein Vater und sein Onkel erfolgreiche Geschäfte führten. Lösegeld wurde unterdessen auf einer neuseeländischen Farm in dem kleinen Dorf Scott's Ferry gezüchtet.

Sie trafen sich am Macalester College in St. Paul, Minnesota, als Chuard, der mehrere Jahre lang Profi-Snowboarder war, sich bereit erklärte, Ransom den Wintersport beizubringen. Nachdem sie als Freunde am College angefangen hatten, haben sie nie den Kontakt verloren und sind seit mehr als einem Jahrzehnt in eine romantische Beziehung eingebunden. Aber nachdem sie zusammen nach New York gezogen waren, arbeiteten sie unglücklicherweise als Finanzanalysten bei konkurrierenden New Yorker Investmentbanken.

Alain Chuard und Victoria Ransom auf den Pisten in Whistler, British Columbia. Foto mit freundlicher Genehmigung von Ken Achenbach

"Wir waren nicht begeistert und haben uns entschieden, was wir mit dem Rest unseres Lebens anfangen sollen", sagt Ransom.

Aber dann bemerkte das Paar, dass die Startup-Gründer, die hereinkamen, um an ihre Banken zu kommen, Leidenschaft für ihre Arbeit hatten. Also kündigten sie ihre Jobs und folgten ihrer Leidenschaft für Abenteuer, indem sie eine Firma gründeten, die sie um die Welt reisen ließ und ihren Kunden Dinge wie Surfen, Snowboarden und Mountainbiken beibrachte.

Als sie Internet-basierte Software brauchten, um das Geschäft zu leiten, entwarf und entwickelte Chuard, der Mathematik und Wirtschaftswissenschaften studierte, das Programm. Diese Bewerbung trug dazu bei, jeden von ihnen im Rahmen des ial-Praktikums bei Highland Capital Partners in Boston zu verdienen, wo Ransom einen Master in Business Administration von Harvard erworben hatte.

Der "Aha" -Moment für Wildfire Interactive kam, als das Paar eine Gewinnspielkampagne für Abenteuerreisende auf Facebook durchführen wollte, aber von den angebotenen Softwareangeboten enttäuscht war. So hat Chuard, der seinen MBA von Stanford erworben hatte, einen namens Promotion Builder erstellt.

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Wie also gestalten Ransom und Chuard ihr persönliches und berufliches Leben in der hart umkämpften Welt der Internet-Startups im Silicon Valley?

Das Paar sagt, dass, während das Geschäft Teil ihrer Beziehung ist, ihre Beziehung nicht Teil des Geschäfts ist.

"Wenn wir auf der Arbeit sind, weiß niemand, dass wir verlobt sind", sagt Ransom. "Das ist nicht relevant. Wenn wir nicht einverstanden sind, nehmen wir es offline."

Sie hält es für einfacher Ein Partner, der die 24/7-Natur eines Startup-Unternehmens versteht, obwohl das rasante Wachstum von Wildfire die Ehepläne auf Eis gelegt hat. & ldquo; Jemand, der nicht weiß, wie das ist, könnte sich vernachlässigt fühlen. & rdquo;

Laut Chuard hilft es auch, die Hänge oder die Brandung in ihrer kostbaren Freizeit zu schlagen.

"Es ist gut, dass uns so viele andere Interessen gemeinsam sind", sagt er.

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