Etwas Altes, etwas Neues

Etwas Altes, etwas Neues
Diese Geschichte erscheint in der Januar 2000 Ausgabe von Startups . Subscribe » Kris Ramer wollte sich immer selbständig machen. Nach ihrem Universitätsabschluss mit einem Abschluss in Kleinunternehmen entschied sich Ramer, inzwischen 27 Jahre alt, ihre Ausbildung zu nutzen, indem sie mit ihrem Vater eine Firma gründete, um eine seiner Erfindungen zu vermarkten.

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Kris Ramer wollte sich immer selbständig machen. Nach ihrem Universitätsabschluss mit einem Abschluss in Kleinunternehmen entschied sich Ramer, inzwischen 27 Jahre alt, ihre Ausbildung zu nutzen, indem sie mit ihrem Vater eine Firma gründete, um eine seiner Erfindungen zu vermarkten.

Ihr Vater, Paul Ramer, 58, besaß bereits Ramer Products, ein Unternehmen, das Ski-Bergausrüstung vertrieb. Seine neue Erfindung, Notwax, geschmierte Langlaufskier und Snowboards ohne Verwendung von Wachs. Das Produkt funktionierte gut, aber die einzige Möglichkeit, es zu verkaufen, war, Benutzer dazu zu bringen, es tatsächlich auszuprobieren, und Ramer Products verfügte nicht über das Vertriebsnetz, das für die Vermarktung von Notwax benötigt wurde. Also gründeten Kris und ihr Vater eine neue Firma, Zardoz, in Boulder, Colorado, um nur Notwax zu vermarkten.

Notwax brauchte "Beinarbeit", um erfolgreich zu sein: Jemand musste tatsächlich in Skigebiete gehen und Skifahrern und Snowboardern zeigen, wie Notwax funktioniert. Produkte, die eine Beinarbeit erfordern - wie Notwax - sind mit viel Energie und Enthusiasmus ideal für junge Menschen geeignet.

Kris hat sich mit ihrem Vater zusammengetan, aber Sie brauchen keinen Erfinder in der Familie, um eine solche Partnerschaft für Sie arbeiten zu lassen. Es gibt Tausende von älteren Erfindern, die mit Energie und Entschlossenheit von einem jungen Partner profitieren könnten. Wenn Sie nicht genug Geld haben, um Ihr eigenes Unternehmen zu gründen, sollten Sie stattdessen mit einem älteren Erfinder zusammenarbeiten.


Don Debelak (dondebelak @ uswest. Net) ist ein New-Business-Marketingberater, der seit mehr als 20 Jahren neue Produkte auf den Markt bringt. Er ist der Autor von Bringing Your Product auf den Markt (John Wiley & Sons, $ 19, 95, 800-225-5945).

The Youth Edge

Was können Junge ältere Erfinder anbieten? Bei der Arbeit mit neuen Produkten höre ich immer wieder Erfinder sagen: "Ich habe einfach keine Zeit, meine Erfindung zu vermarkten." Für diesen Kommentar gibt es zwei Gründe: Erstens haben viele ältere Erfinder Familien, Heime und finanzielle Verpflichtungen. Sie können es sich nicht leisten, ihre Arbeit zu kündigen und ihre ganze Zeit damit zu verbringen, ein neues Produkt einzuführen. Der Notwax-Erfinder Paul Ramer zum Beispiel hatte bereits ein Geschäft zu führen. Wenn Sie in Ihren 20ern und 30ern sind, haben Sie wahrscheinlich weniger finanzielle Verpflichtungen. In deinem Alter ist es einfacher, eine Gehaltskürzung zu nehmen und für ein paar Jahre für ein niedriges Gehalt zu arbeiten, in der Hoffnung auf eine große Belohnung.

Der zweite Grund, warum älteren Erfindern Zeit fehlt, ist einfach, dass die Einführung neuer Produkte viel Aufwand erfordert. In den fünf Jahren, in denen sie mit ihrem Vater Geschäfte gemacht hat, hat Kris 300.000 Proben in Skigebieten, auf Skishows, Tauschbörsen und Filmvorführungen für Hardcore-Enthusiasten verteilt.

Skishops und -resorts würden Notwax kaufen, wenn Kris dort Proben aushändigte, aber sie würden das Produkt nicht ohne ein Probenahmeprogramm tragen.Heavy Sampling war eine effektive Alternative zur Werbung, aber es erfordert Wochenenden weg von zu Hause und zermürbende Tage auf den Skipisten, die Paul nicht hätte bewältigen können.

Ein weiterer Vorteil, den Kris ihrem Vater bot, war, dass sie den Zielkunden näher stand und ihre Bedürfnisse besser verstand als ihr Vater. Das allein machte sie zu einem effektiveren Verkäufer für das Unternehmen.

Der Altersvorteil

Was können ältere Erfinder Ihnen bieten? Ein Produkt, oft ein Patent, und Zugang zu Bargeld haben Sie einfach nicht.

Es ist wichtig, dass eine Erfindung vor der Einführung vollständig entwickelt wird. Viele unerfahrene Erfinder machen den Fehler, ein Produkt zu vermarkten, bevor es fertig ist. Erfahrenere Erfinder sind bereit, ein oder zwei Jahre damit zu verbringen, die Erfindung so zu verfeinern, dass sie so marktfähig wie möglich ist, wenn sie auf den Markt kommt.

Erfahrene Erfinder haben auch eher Zugang zu Finanzierung. Ihre Freunde haben mehr Geld, und sie haben oft ein Netzwerk von Geschäftspartnern, die das Produkt finanzieren möchten. Ein Erfinder, mit dem ich einen Ingenieurshintergrund hatte, sammelte $ 150.000 von seinen Ingenieurfreundinnen - $ 5.000 auf einmal - um eine Pumpe zu vermarkten, die er erfunden hatte. Er kündigte nie seinen Job - er ließ stattdessen einen Freund die Erfindung für ihn vermarkten.

Spielspiele

s sind am besten in Märkten, in denen sie den Zielkunden ähneln. Sie tun es noch besser, wenn sie tatsächlich in der Zielkundengruppe sind. Wer ist am besten qualifiziert, um Produkte an Snowboarder zu verkaufen? Andere Snowboarder natürlich. Suchen Sie nach Erfindungen, die Sie tatsächlich kaufen oder verwenden, wenn Sie versuchen, einen Erfinderpartner zu finden. Dann folgen Sie diesen sechs Schritten:

1. Wählen Sie ein oder zwei Arten von Produkten aus, die Sie verkaufen möchten. In Kris 'Fall wären die Produktbereiche Langlaufen und Snowboarden gewesen.

2. Finden Sie Fachzeitschriften und Messen, die auf Einzelhändler oder Endbenutzer in diesem Markt ausgerichtet sind . Fachzeitschriften finden Sie in Gale Directory (The Gale Group), die in den meisten Bibliotheken verfügbar sind. Messen finden Sie unter www. tscentral. com oder in den Messeverzeichnissen (in Ihrer lokalen Bibliothek).

3. Suchen Sie in den Fachmagazinen nach Pressemitteilungen über Produkte, die Sie verkaufen möchten, oder besuchen Sie eine Messe und suchen Sie nach Ständen mit interessanten Produkten. Fragen Sie die Eigentümer dieser Unternehmen, ob sie einen Händler in Ihrer Nähe haben. Wenn dies nicht der Fall ist, besteht die große Chance, dass sie einem Vorschlag eines jungen Menschen, der eine Partnerschaft zur Entwicklung des Unternehmens anstrebt, gegenüber offen sind.

4. Sagen Sie dem Erfinder, dass Sie mit ihm zusammenarbeiten möchten, um die Idee zu vermarkten. Erklären Sie, dass Sie das Produkt lieben; dass Sie in der Zielkundengruppe sind; und dass Sie die Zeit, Energie und Entschlossenheit haben, das Produkt auf den Boden zu bringen.

5. Wenn der Erfinder interessiert ist, bitten Sie ihn, seinen Standort zu besuchen, damit Sie die Produktionsstätten sehen und den Fortschritt verfolgen können, der bei der Vermarktung der Idee gemacht wurde. Es gibt zwei Gründe für diesen Besuch: Er zeigt dem Erfinder, dass Sie professionell sind, und Sie können sicherstellen, dass der Erfinder genug produzieren kann, um Ihre Verkaufsbemühungen zu unterstützen.

6. Machen Sie einen Vorschlag zum Erwerb eines Anteils am Geschäft des Erfinders . (Siehe "Deal Me In".)

Junge Menschen stoßen bei der Gründung von Unternehmen auf viele Hindernisse, einschließlich der Suche nach einer Chance, der Schaffung des richtigen Produkts und der Beschaffung von ausreichend Kapital. Die Zusammenarbeit mit einem etablierten Erfinder überwindet diese Hürden und versetzt Sie in die Lage, Ihre größten Stärken einzusetzen: Zeit, Energie und Entschlossenheit.

Selbst wenn Ihr erster Produktstart fehlschlägt, sind Sie in einer viel besseren Position, um in Ihrem zweiten Versuch erfolgreich zu sein. Das Schlimmste, was passieren kann, ist, dass du eine billige Ausbildung bekommst. Und das ist eine ziemlich gute Auszahlung.

Deal Me In

Gehen Sie nicht mit einem Partner vor, ohne eine Vereinbarung, in der Sie festlegen, wie jede Person am Eigentum des Unternehmens teilnimmt. Eine schriftliche Vereinbarung schützt Sie, wenn es später zu Meinungsverschiedenheiten kommt, wenn das Unternehmen Geld verdient.

Ein Deal kann schwierig sein. Der Erfinder will die Idee nicht jemandem überlassen, der noch nichts getan hat, um ihm zu helfen; Sie werden nicht Zeit oder Energie in das Projekt investieren wollen, es sei denn, Sie garantieren eine signifikante Eigentümerschaft an der Erfindung.

Der fairste Weg, um fortzufahren, ist, eine "earn your way" -Abkommen mit einer Buyout-Klausel zu treffen. Mit dieser Art von Vereinbarung erhalten Sie kein Eigentum an der Firma, es sei denn, Sie erfüllen bestimmte Leistungskriterien. Beispielsweise erhalten Sie möglicherweise für jeden Umsatz von 50 000 US-Dollar eine bestimmte Menge oder einen Prozentsatz des Eigentums, bis zu einem bestimmten maximalen Prozentsatz des Unternehmens. Sie können möglicherweise bis zu 40 Prozent des Unternehmens verdienen, wenn der Erfinder im täglichen Geschäftsbetrieb tätig ist, oder bis zu 60 oder 70 Prozent eines Unternehmens, wenn der Erfinder nicht aktiv beteiligt ist. Mit einer solchen Vereinbarung muss der Erfinder nicht auf Besitz verzichten, es sei denn, Sie produzieren Ergebnisse, und Sie wissen, dass Sie belohnt werden, wenn Sie Ihre Arbeit machen.

Fügen Sie eine Buy-Out-Klausel hinzu, die es beiden Partnern ermöglicht, die andere zu kaufen, wenn sich die beiden Partner als inkompatibel erweisen. Eine Buyout-Klausel bestimmt im Voraus, wie viel ein Partner zu zahlen hat, um den anderen zu kaufen. Ich empfehle eine Klausel, die einen Auskauf nach drei Jahren zum Marktwert ermöglicht, der eine Zahl sein kann, die von den Partnern zum Zeitpunkt des Auskaufs vereinbart wurde, oder den Durchschnitt der von zwei oder drei Gutachtern abgegebenen Bewertungen.

Achten Sie darauf, dass Ihr Partnerschaftsvertrag von einem Anwalt überprüft wird.

Erfindungskonventionen

Sie suchen einen Erfinderpartner? Geh zu einer Erfindungskonvention. Auf diesen Messen finden Sie oft Erfinder, die ihre Erfindungen entwickelt haben, damit sie marktreif sind, aber nicht wissen, wie sie mit dem Marketing beginnen sollen. Diese Erfinder haben normalerweise viel weniger Erfahrung als Erfinder, die Sie durch ein Handelsmagazin oder eine Handelsmesse finden werden. Das bedeutet, dass sie in einem Partnerschaftsvertrag oft energisch günstige Bedingungen angeben. Einige Konventionen zu versuchen:

  • Inpex. Ort: Pittsburgh. Nächste Show: 17. bis 21. Mai. Für weitere Informationen wenden Sie sich bitte an Jennifer Yarnell, (800) 422-0871, www. Erfindungsshow.com
  • Minnesota Erfinderkongress. Ort: Redwood Falls, Minnesota. Nächste Show: Juni. Für Details rufen Sie (800) 468-3681, www. erfinden1. org
  • Yankee-Erfindungsausstellung. Ort: Waterbury, Connecticut. Nächste Show: Oktober. Informationen erhalten Sie unter (203) 597-9527.