Snowboard Upstarts Break New Ground

Snowboard Upstarts Break New Ground
Diese Geschichte erscheint in der Dezemberausgabe 2011 von . Subscribe » Signal Snowboards Der beste Vorteil einer eigenen Snowboardfabrik? Du kannst spielen. Die Leute von Signal Snowboards, die in diesem Jahr etwa 7.000 Bretter aus ihrem Standort in Huntington Beach, Californien, herstellen werden, haben das Spielen zu einem Teil ihres Geschäftsplans gemacht.

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Signal Snowboards

Der beste Vorteil einer eigenen Snowboardfabrik? Du kannst spielen. Die Leute von Signal Snowboards, die in diesem Jahr etwa 7.000 Bretter aus ihrem Standort in Huntington Beach, Californien, herstellen werden, haben das Spielen zu einem Teil ihres Geschäftsplans gemacht.

Es ist ein heißer Nachmittag im Juli, und Signal-Gründer und CEO Dave Lee und sein Team testen eine Paintball-Pistole auf einer Schaufensterpuppe. Der Plan ist, die Waffe auf ein Brett für einen epischen Snowboard-Paintball-Kampf zu montieren, der in der nächsten Woche auf dem Mount Hood in Oregon stattfinden wird.

Der gesamte Prozess wird zusammen mit dem Kampftag für die zweite Staffel von "Every Third Thursday" gedreht, einer Online-Videoserie, die Lee letztes Jahr damit begann, "Freak Boards mit zufälligen Materialien zu bauen". und erforschen Sie die kreativen Grenzen des Snowboardbaus.

Die Crew hat Themenbretter mit Legos, Vans Sneakers Materialien, Vinyl-Schallplatten, Wertstoffen - und sogar eine Karaoke-Maschine auf einem Brett fest verdrahtet, bevor sie in ein Flugzeug nach Japan hüpfen.

Sie werden diese Boards nicht im Laden sehen, aber Lee sagt, dass "Jeder dritte Donnerstag" Ideen alle mögliche Produktionspunkte haben, und der industrielle Fokus unterscheidet Signal von der Konkurrenz.

"Wir machen etwas Spaß, aber wir versuchen Dinge, weil wir sie in Produktionsbretter einbauen wollen, ob es um neue Formen geht oder wie Materialien miteinander arbeiten", sagt er. "Die Leute interessieren sich für das Hinterteil -die-Szenen-Herstellung eines Snowboards, und wir haben dazu beigetragen, die Fabrik wieder cool zu machen. "

Lees Hintergrund hilft. Als ehemaliger Profi-Snowboarder für die beliebte Marke Lib Tech und zuvor als Angestellter in einer Snowboardfabrik arbeitete Lee auf den Decks von Pro-Ridern und konnte die neusten selbst ausprobieren. Er gründete 2004 Signal und fusionierte 2007 mit Five Axis Manufacturing. Das Inventar ist in den letzten drei Jahren ausverkauft (die Boards kosten zwischen 370 und 460 US-Dollar), und es gibt jetzt 16 Vollzeitangestellte. Mit einem Umsatz von 2 Millionen US-Dollar expandiert das Unternehmen in die Oberbekleidung. Das Produktionswachstum ist stabil - das Ziel ist es, zwischen 15.000 und 20.000 Brettern pro Jahr zu wechseln - und damit auch die Einführung neuer Ideen.

"Wir haben immer noch Zeit, kreativ zu sein", sagt Lee. "Wir sind in einer Größe, in der Fehler viel kosten können, aber Sie können sich keine Sorgen darüber machen, wie die Dinge die ganze Zeit funktionieren. Sie müssen schiebe die ganze Zeit voran, um zum nächsten Level zu gelangen. "

Team Eight Snowboards

Sieht beim Snowboarden wichtig aus, weshalb alle Unternehmen Schwierigkeiten haben, Designs zu entwickeln, die den breitesten Querschnitt der Kunden ansprechen. Alles außer Portland, Maines Team Eight Snowboards.

Team Eight Fahrer Tristan Corriveau in Sugarloaf, Maine.Foto © Nicole Johnston

Gründer Greg Johnston war 22 Jahre alt, als er mit der Entwicklung der Technologie begann, um maßgeschneiderte Snowboards wirtschaftlich herzustellen. Sechs Jahre später, im Jahr 2009, kündigte er seinen Job als Software Engineer und startete Team Eight. "Das erste Jahr, in dem ich es gemacht habe, nur um zu sehen, ob ich die einzige Person war, die ein individuelles Board wollte", sagt Johnston.

Stellt sich heraus, war er nicht. Seine "Configur8or" ist eine Webanwendung, mit der die Leute ihre eigenen Snowboards entwerfen können. Die Software automatisiert das Schneiden und Ausrichten aller Teile des Boards, und Johnston programmierte eine Presse (die Maschine, die diese Teile zu einem Snowboard zusammenpresst), um sich automatisch nach individuellen Spezifikationen zu bewegen und anzupassen.

Johnston gibt zu, dass das Geschäft experimentell ist, aber der Verkauf der Boards - die von $ 375 bis $ 600 laufen - verdreifachte das zweite Jahr. Er spielt auch mit der Idee, eine Lagerproduktlinie für die nächste Saison zu schaffen, um einige Basisverkäufe zu garantieren.

Johnston, selbstfinanziertes Team Eight, ist auch der einzige Vollzeitangestellte. "Ich möchte sehen, wie die Öffentlichkeit reagieren wird, bevor sie VCs anlockt und Millionen Dollar verlangt", sagt er Ich würde etwas versuchen, das ich liebe, bevor ich vor einem Schreibtisch sitze. "