Ein Suchmaschinenstart mit dem Vielflieger im Auge

Ein Suchmaschinenstart mit dem Vielflieger im Auge
Diese Geschichte erscheint in der Januar 2012 Ausgabe von . Subscribe » Wie viele Vielflieger kämpfte Sanjay Kothari oft mit der Einlösung seiner Reisebonuspunkte, benötigte Stunden, um nach Preisen und Verfügbarkeiten zu suchen, spezielle Regeln zu entziffern und die Vorteile zu analysieren. In der Erkenntnis, dass viele Flugmeilen ungenutzt bleiben, weil die Kunden Schwierigkeiten haben, die Programme, in denen sie eingeschrieben sind, zu verwalten, tat sich Kothari mit dem ehemaligen Hunch Se

Diese Geschichte erscheint in der Januar 2012 Ausgabe von . Subscribe »

Wie viele Vielflieger kämpfte Sanjay Kothari oft mit der Einlösung seiner Reisebonuspunkte, benötigte Stunden, um nach Preisen und Verfügbarkeiten zu suchen, spezielle Regeln zu entziffern und die Vorteile zu analysieren. In der Erkenntnis, dass viele Flugmeilen ungenutzt bleiben, weil die Kunden Schwierigkeiten haben, die Programme, in denen sie eingeschrieben sind, zu verwalten, tat sich Kothari mit dem ehemaligen Hunch Senior Technologen und Reble zusammen. fm Mitbegründer Vinay Pulim zur Einführung von MileWise.

MileWise ist eine Suchmaschine für Vielflieger, mit der Reisende Flüge finden können, die mit Bargeld, Flugmeilen oder Hotel- und Kreditkartenpunkten gekauft werden können. Die Website empfiehlt außerdem die besten Zahlungsmethoden basierend auf individuellen Prämienprogrammen und Reisepräferenzen der Nutzer. Im Gegensatz zu anderen Flug-Suchmaschinen, die nur nach Preis, Fluggesellschaft und Anzahl der Stopps suchen, belohnt MileWise Faktoren Punkte in seinen Rankings, um die besten Angebote zu finden.

"Normalerweise brauchen die Menschen mehrere Stunden, um herauszufinden, ob sie für Reisen mit Bargeld oder Belohnungen bezahlen. Wir versuchen, ihnen in weniger als 30 Sekunden zu helfen", sagt Kothari.

Nach Sicherung von $ 1. Das New Yorker Startup hat im vergangenen Jahr 5 Millionen Dollar zur Verfügung gestellt und versucht, mit der Nachfrage nach zusätzlichen Funktionen und Funktionen seines schnell wachsenden Kundenstamms Schritt zu halten: In der privaten Beta-Version hatte die Website 600 Nutzer; Innerhalb eines Monats nach dem öffentlichen Start gab es 12.000.

Wir haben Kothari auf eine Pause von seinem vollen Reiseplan gefasst, um über Innovation, Fundraising und Strategie zu diskutieren.

Was war die Inspiration für MileWise?

Allein in den USA gibt es etwa 90 Millionen Vielflieger, und alle haben das gleiche Problem: Sie können ihre Flug- und Hotel-Prämienpunkte nur schwer nutzen. Es ist zeitaufwendig und erfordert mehrere Online-Suchen und Telefonanrufe. Die Leute sind sehr frustriert über die komplexen Vorschriften und die verschiedenen Möglichkeiten, den tatsächlichen Preis eines Fluges herauszufinden. Es ist oft verwirrend, ob es ein besserer Wert ist, mit Bargeld oder Belohnungen zu bezahlen. MileWise löst dieses Problem.

Welche Innovationen haben Sie auf den Markt gebracht?

In einer Suchanfrage zeigen wir Ihnen alle Zahlungsmöglichkeiten für einen Flug an: Bargeld, Meilen und Punkte. MileWise konvertiert alle diese Möglichkeiten, um in einen Dollar-äquivalenten Wert zu zahlen, so dass sie einfach zu vergleichen sind. Und unser Ranking-Algorithmus beinhaltet belohnte Prämien - wir konzentrieren uns auf den Wert, nicht nur auf den Preis. Wir sind die einzige Flugsuchmaschine, die basierend auf den Reise- und Einlösepräferenzen jedes Nutzers die beste Zahlungsart empfiehlt und die für jeden Flug verdienten Prämien, einschließlich Status- und Kabinenprämien, anzeigt.

Wie haben Sie Ihre Finanzierung bekommen?

Wir haben bereits in der Konzeptphase Investitionsinteressen erhalten; Wir haben jedoch entschieden, dass ein ausgefeilter Prototyp und ein optimales Geschäftsmodell optimal sind, bevor wir uns auf gezielte Spendenaktionen konzentrieren.

Während des Suchmaschinen-Build-Prozesses trafen wir zufällig Naval Ravikant, einen der Gründer von AngelList. Er informierte uns, dass Investoren in Unternehmen investieren wollten, die diese schwierigen [Reise-] Probleme lösen. Mit Hilfe von Naval und [AngelList-Mitbegründer Babak Nivi] haben wir unser Profil bei ausgewählten Investoren beantragt und eingereicht.

Anfängliche Zinsen und Verpflichtungen führten zu Einführungen und Zinsen von anderen Anlegern, und wir waren tatsächlich überzeichnet mit unserer anfänglichen Erhöhung von 500.000 $. Wir schlossen schließlich mit $ 1. 5 Millionen Wandelschuldverschreibungen aus einem strategischen Mix aus Angel-Investoren und Risikokapitalgebern.

Wie sieht Ihr Geschäftsmodell aus?

Wir haben mehrere Einnahmequellen. Neben einem provisionsbasierten Modell ist Werbung extrem kontextsensitiv. Wir beabsichtigen außerdem, mit Kreditkarten-Anmeldungen und den aggregierten Daten und Analysen, die wir unseren Partnern anbieten, Geld zu verdienen.

Die Pflege einer sauberen Benutzeroberfläche und der Schutz der Privatsphäre der Verbraucher wird uns dabei helfen, wie wir die Umsatzströme vorantreiben. Eine überzeugende Benutzererfahrung und Vertrauen sind unsere wichtigsten Ziele.

Was kommt als nächstes für MileWise?

Wir haben die Suche nach flexiblem Datum hinzugefügt und werden eine Funktion hinzufügen, die Nutzer empfiehlt und benachrichtigt, wenn sie für Prämienreisen berechtigt sind. Wir werden bald automatisch Deals und Promotions, wie Meilenboni, in die Seite integrieren, und wir planen, viele weitere Airline- und Kreditkartenprogramme zu unterstützen. Parallel dazu planen wir Suchaktionen und Empfehlungen für Hotels und Autos. Mobile ist auch ein extrem wichtiger Teil unserer Strategie, und wir planen, iPhone, iPad und Android-Apps zu veröffentlichen.