S'well Gründerin Sarah Kauss über Gründung und Unternehmertum

S'well Gründerin Sarah Kauss über Gründung und Unternehmertum
Diese Geschichte erschien ursprünglich im Fortune Magazine Was ist in einer Wasserflasche? Voraussichtliche Einnahmen von 10 bis 13 Millionen US-Dollar, 22 Vollzeitbeschäftigte, von sieben vor einem Jahr, ein dringender Umzug in größere Büros, ein Platz auf der 2014 Fortune 40 Under 40-Liste, und viel Selbstentdeckung für seinen Schöpfer, durch die Geräusche davon.

diese Geschichte erschien ursprünglich im Fortune Magazine

Was ist in einer Wasserflasche?

Voraussichtliche Einnahmen von 10 bis 13 Millionen US-Dollar, 22 Vollzeitbeschäftigte, von sieben vor einem Jahr, ein dringender Umzug in größere Büros, ein Platz auf der 2014 Fortune 40 Under 40-Liste, und viel Selbstentdeckung für seinen Schöpfer, durch die Geräusche davon.

Sarah Kauss, die Gründerin und CEO von S'well, hat ein Jahr nach einem langen, methodischen Start in ihre Firma, die Edelstahl-Wasserflaschen herstellt. Sie arbeitete fast ein Jahrzehnt lang in traditionelleren Bereichen wie Steuerprüfung und Immobilien, bevor sie S'well 2010 gründete. Jetzt, vier Jahre später, sind ihre Flaschen zu einer Modeerscheinung geworden und können überall von J. Crew bis Neiman gefunden werden Marcus zu Starbucks zu Whole Foods. Um unser Profil von Kauss-Nr. 36 über die 40 Under 40 - und ihr Geschäft, siehe: Wie S'well angeschwollen ist.

In den Gesprächen von Fortune mit Kauss über dieses Profil sprach sie ausführlich davon, eine Frau in der Wirtschaft zu sein, und wir fanden ihren Kommentar interessant genug, dass wir ihn teilen wollten separat. Was folgt, ist eine bearbeitete Abschrift unserer Konversation.

So viele s brechen aus der Business School aus, um ein Unternehmen zu gründen, aber Sie haben Ihren Abschluss gemacht und dann fast 10 Jahre in anderen Jobs gearbeitet, bevor Sie S'well gegründet haben. Warum das Warten?

Sarah Kauss: Als ich Harvard verließ, wusste ich nicht, dass ich das Vertrauen hätte, mein eigenes Geschäft auf die Art und Weise zu starten, wie ich es jetzt tat. Ich denke, ich hätte mich mehr entschuldigt.

Hast du festgestellt, dass du in deiner eher konventionellen Karriere vor dem Start von S'well mehr Hürden erlebt hast, weil du eine Frau bist?

Nein, ich glaube nicht, dass ich mich jemals anders gefühlt habe, weil ich eine Frau bin, aber wahrscheinlich habe ich auch nicht darüber nachgedacht.

Ich denke, in jeder Karriere haben sie irgendwann das Gefühl gehabt, dass sie vielleicht nicht die beste Aufgabe bekommen haben oder vielleicht haben sie gekämpft, aber ich glaube nicht, dass es daran lag, dass ich eine Frau war mehr als, weil ich braunes Haar hatte. Ich denke, es war, weil das Leben manchmal nur schwer ist.

Ich muss sagen, dass ich jetzt, später in meinem Leben, mehr starke Frauen und Frauen habe, die ich kenne und mit denen ich arbeite, als früher in meiner Karriere. Ich glaube nicht, dass ich es für so wichtig hielt. Ich habe mich in meiner Karriere nicht wirklich als eine so genannte starke Frau gesehen. Ich dachte nur, ich wäre einer der Jungs - alle meine Freunde waren Leute, all die Leute, die ich in meinem Graduate-Programm kannte, waren Leute. Aber jetzt achte ich mehr darauf.

Heutzutage gibt es eine große Flut um weibliche s. Ist Ihnen aufgefallen, dass sich die Wahrnehmung von Frauen in der Wirtschaft verändert hat?

Ich denke, dass ich darüber mehr nachdenke.Ich persönlich möchte wegen S'well mehr Frauenunternehmen unterstützen. Wir sind eine sehr weibliche Firma. Die meisten unserer Angestellten sind Frauen, das Gleiche gilt für unsere Kunden ... und es ist schwer, S'well nicht einfach nur ein Spiegelbild meiner selbst als Kunde zu sein. Es ist also schwer für mich, keine weibliche Unternehmerin zu sein, weil ich ein Mädchen bin, aber gleichzeitig führe ich nicht damit. Es ist ein Teil der Geschichte, aber in der Geschäftswelt denke ich nicht, dass es Teil der Geschichte sein muss.

Ein sexy Startup ist genug für uns. Es spielt keine Rolle, ob du jung bist oder alt bist oder ob du eine Frau oder ein Mann oder ein Kind bist, ich denke nur, dass das Produkt die Geschichte erzählen sollte. Heutzutage gibt es einen echten Personenkult um Startups - "Wer waren deine Investoren, wo bist du zur Schule gegangen, wie viele Follower hast du auf Instagram?" - aber wenn du einfach ein tolles Produkt anbietest, werden die Leute es wissen wollen die Geschichte. Es ist nicht so, als hätten wir eine Super Bowl-Werbung gemacht und gesagt: "Wir sind ein Frauenunternehmen, und ich habe damit gekämpft ..." Ich bin froh, dass das Produkt in Führung geht und dann jemand hinter mich sieht und mich sieht.

Wie viele Ihrer Mitarbeiter sind Frauen?

Wir arbeiten mit 20 Leuten im Büro und zwei von ihnen sind Männer. Ich schaue mich weiter um und denke: "Wir brauchen eine Geschlechterdiversität. "Aber wenn du die besten Leute anstellst, die herein kommen, sehen sie manchmal wie du aus. Wir haben einen Programmierer, einen wunderbaren Senior-Webentwickler, einen Hacker - und sie ist eine Frau. Ich hasse es, eine große Sache daraus zu machen, aber das ist wirklich cool für mich. Und es ist nicht so, als würde ich das absichtlich tun, sie ist zufällig eine Frau. Es ist schwer, weil wir uns wünschen, dass wir halb und halb haben, aber wir noch nicht. Das könnte an der Branche liegen, in der wir uns befinden, der Geschenkindustrie, aber wir bekommen viele Mädchen, die sich hier bewerben.

Haben Sie S'well zunächst als Produkt für Frauen gesehen?

Weißt du, am Anfang dachte ich immer, es könnte für jeden sein. Als wir anfingen, hatten wir eine Flasche, eine Farbe, eine Größe. Es war glänzend blau. Es ist Pantone 312, Ozeanblau. Und es ist geschlechtsneutral. Wir kommen jetzt in viele Männerläden, wie Jack Spade und Cole Haan, und es ist toll, dass sie uns abholen.

Wenn du Rat für Frauen hättest, was wäre das?

Um es ganz zu machen. Als ich S'well zum ersten Mal auf den Markt gebracht habe, hatte ich keine Metrik im Sinn, aber wenn ich nicht 100 000 Wasserflaschen verkaufen würde, warum? Es könnte kein Nebenprojekt sein. Ich hatte eine Immobilienfirma verlassen und S'well gegründet, aber ich war auch auf der Suche nach einem Job, aber nicht wirklich. Ich hatte einen Moment, in dem ich bei Del Frisco zu einem schicken Mittagessen ging und jemandem vorgestellt wurde, der eine neue Immobilienfirma gründete. Er hat mich gebeten, als Geschäftsführer zu kommen. Und es war eine Menge Geld. Ich dachte: 'Ich könnte das machen. Und ich könnte S'well auf der Seite tun. »Ich meine, ich habe einen neuen Anzug gekauft, ich hatte einen Anwalt, der sich den Papierkram ansieht, ich würde den Job annehmen. Und dann dachte ich: "Ich werde S'well niemals mein Herz und meine Seele geben können. "Ich kenne mich selbst, ich kann nichts halb machen.Wenn ich den Job annehmen würde, würde ich mich um den Job kümmern. Also musste ich es ablehnen. Ich rief ihn an und sagte: »Ich wünsche Ihnen alles Gute, aber ...« - mir war es peinlich, das zu sagen - »Ich werde eine Wasserflaschenfirma gründen. "

Wenn es zunächst peinlich war zu sagen, dass Sie eine Wasserflaschenfirma gründeten, wie sagt man das jetzt, wenn die Leute fragen, was Sie tun?

Am Anfang würde ich sagen, & ldquo; Ich habe eine Wasserflaschenfirma gegründet. & rdquo; Aber jetzt sage ich nur, & ldquo; Ich habe S'well erschaffen. Weißt du es? & rdquo; Und so oft tun sie das, und ich bin so überrascht und erfreut. Wenn sie es nicht tun, ist es in Ordnung, und dann sage ich, & ldquo; Oh, es ist eine wiederverwendbare Flasche. & rdquo; Manche Leute verstehen es nicht. Zum Beispiel, mein Großvater ist letztes Jahr gestorben - er war ein wirklich erstaunlicher Geschäftsmann - und er hat S'well einfach nie verstanden. Bis zu seinem Todestag würde er mir sagen, & ldquo; Weißt du, du würdest viel mehr von diesen Flaschen verkaufen, wenn du sie mit Wasser verkaufst. & rdquo; Er verstand nicht, warum jemand eine leere Flasche kaufen würde. Und das ist in Ordnung.