Quirky Ditches Device Manufacturing, Preps für neue Investitionen

Quirky Ditches Device Manufacturing, Preps für neue Investitionen
Diese Geschichte erschien ursprünglich im Fortune Magazine Quirky ist nur wenige Tage von einer neuen Runde von Risikokapitalfinanzierung entfernt, hat Fortune erfahren, aber das Produktentwicklungsunternehmen hat jetzt ein ganz anderes Geschäftsmodell als es als es 2013 zum letzten Mal Investoren ansprach.
Diese Geschichte erschien ursprünglich im Fortune Magazine

Quirky ist nur wenige Tage von einer neuen Runde von Risikokapitalfinanzierung entfernt, hat Fortune erfahren, aber das Produktentwicklungsunternehmen hat jetzt ein ganz anderes Geschäftsmodell als es als es 2013 zum letzten Mal Investoren ansprach. Es wird nämlich keine eigenen Produkte mehr herstellen. Es könnte auch eine andere Beziehung zu Wink haben, einer hundertprozentigen Tochtergesellschaft für Hausautomation, die in diesem Jahr still zum Verkauf angeboten wurde.

Quirky, mit Hauptsitz in New York, wurde ursprünglich vor sechs Jahren als Online-Community gegründet könnte Erfindungen vorschlagen, die Quirky dann produzieren und verteilen würde. Einige dieser Erfindungen wurden in Partnerschaft mit großen Unternehmenspartnern wie General Electric gemacht, während einige (namentlich Steckdosen und Schalter) Solo-Bestrebungen waren.

Im vergangenen Sommer dachte Quirky noch größer darüber nachzudenken - Monate zu verbringen, die zu einem erfolglosen Erwerb wurden GEs Hausgerätegeschäft. Während CEO Ben Kaufman an diesem Projekt arbeitete, engagierte er einen neuen Finanzchef namens Ed Kremer - zuvor Finanzdirektor von Beats by Dre -, um dem Laden zu helfen. Kremer führte schnell eine Studie über Quirkys Geschäft durch und stellte bald fest, dass seine 12 Produktkategorien 10 oder 11 Produktkategorien zu viel waren.

Er äußerte sich auch besorgt über Wink, eine Home-Automation-Hub- und Software-Plattform, die Quirky als unabhängige Firma ausarbeitete Ende des Jahres 2013. Der Schritt war gemacht worden, nachdem Quirky $ 79 Millionen an neuen Risikokapitalfinanzierungen aufgebracht hatte (einschließlich $ 30 Millionen von GE), aber dies trug nur zu Quirkys finanziellen Problemen bei.

"Es gibt einen Punkt, an dem es nicht funktioniert." Es macht Sinn, dass ein unrentabler Startup ein weiteres unrentables Startup finanziert, & rdquo; erklärt Quirky CEO Ben Kaufman, in einem exklusiven Interview mit Fortune.

Ende letzten Jahres, Quirky angekündigt intern, dass die meisten seiner Produktkategorien zu beseitigen, mit seinen zukünftigen Produkten auf das vernetzte Haus konzentrieren würde. Der Umzug führte zu erheblichen Entlassungen und wurde Anfang des Jahres veröffentlicht.

Was nicht öffentlich bekannt wurde, war jedoch, dass Quirky im Februar Bankangestellte anstellte, um entweder eine neue externe Investition zu finden oder einen Käufer zu finden. Kaufman sagt, dass der Prozess sich gut entwickelte bis April, als Wink einen Sicherheitsfehler erfuhr, der seine Hubs offline brachte und sie für einige Kunden brach.

Die Fehlfunktion (und der anschließende Rückruf) stoppte nicht nur den Verkaufsprozess, sondern Es führte auch zu Lagerbeständen, die zwei Monate später immer noch nicht vollständig gelöst wurden. Beispielsweise ist der Hub von Wink für viele Käufer von Target nicht verfügbar, obwohl er jetzt vollständig in den Home-Depot- und Amazon-Channels verfügbar ist. "Wir lieben Target, aber es war eine Frage der Priorisierung, & rdquo; Kaufman sagt:

Jetzt schließt sich Wink einer Finanzierungsrunde an, die einige seiner strategischen Partner einbeziehen soll.

Quirky ist auch in fortgeschrittenen Gesprächen, um neue Finanzmittel bei einem externen Hauptinvestor zu beschaffen zuvor von anderen Unternehmen wie GE, Andreessen Horowitz, Kleiner Perkins Caufield & Byers, RRE Ventures und Norwest Venture Partners mehr als 170 Millionen Dollar eingeworben.

Kaufman würde den Namen des neuen Hauptinvestors von Quirky nicht bekannt geben, aber Quirky anerkennen der Zukunft wird ganz anders aussehen als Quirky der Vergangenheit. Das Unternehmen entschied sich kürzlich, keine eigenen Produkte mehr zu produzieren. Dies sollte helfen, Geld für Lagerkapazitäten und andere Anforderungen an das Lagermanagement zu sparen. Stattdessen werden alle neuen Quirky-Produkte nur in Partnerschaft mit einem anderen Unternehmen eingeführt.

In Zukunft wird Quirky nur als eine Art Erfindungsvermittler dienen, der sich auf Design und Vertrieb konzentriert, aber nicht auf die Fertigung. Stattdessen werden künftige Quirky-Produkte dem bestehenden Arrangement mit GE nachgebildet, oder nachfolgende mit Mattel (mit Schwerpunkt auf neuen Spielzeugen und Babyprodukten) und Harman (mit Schwerpunkt auf Next-Gen-Kopfhörern). Quirky hofft auch, einen Partner für sein bestehendes Outlet- und Switches-Geschäft zu finden, dies aber noch nicht getan zu haben. Es scheint auch einen Plan zu geben, bei dem geplanten Start einer Produktlinie zu bleiben, die mit Amazons neuem Dash-Dienst zusammenarbeiten wird (Kaufman sagt, dass eine formelle Ankündigung bald erfolgen sollte).

"Das Geschäft von Powered by Quirky läuft sehr gut, aber wir haben auf jeden Fall einige Dinge verschoben und mussten uns von einigen großartigen Leuten verabschieden, die schon lange hier waren." erklärt Kaufman, der hinzufügt, dass keine neuen Entlassungen erwartet werden. "Die Investoren, mit denen wir über die neue Runde gesprochen haben, wissen, was wir tun und sind begeistert."