Teil Incubator, Teil Private Club, Blade will Boston Buzzy Startup-Szene elektrifizieren

Teil Incubator, Teil Private Club, Blade will Boston Buzzy Startup-Szene elektrifizieren
Ein Schwarm Möwen fliegt tief über den Fort Point Channel, dessen ruhiges Wasser den Hafen von Boston mit einer salzigen Brise versorgt. Eine Gasse entlang der Uferpromenade, in einem Kellergebäude hinter einer mit Vorhängeschlössern verschlossenen Tür, liegt das unscheinbare Hauptquartier von Blade - eine brandneue Initiative von einem der angesehensten s der Stadt.

Ein Schwarm Möwen fliegt tief über den Fort Point Channel, dessen ruhiges Wasser den Hafen von Boston mit einer salzigen Brise versorgt. Eine Gasse entlang der Uferpromenade, in einem Kellergebäude hinter einer mit Vorhängeschlössern verschlossenen Tür, liegt das unscheinbare Hauptquartier von Blade - eine brandneue Initiative von einem der angesehensten s der Stadt.

Paul English, ein gebürtiger Bostoner und Gründer des Reisesuchmaschinen-Startups Kayak, startete Blade Anfang dieses Jahres mit einem sehr persönlichen Ziel: den Ruf seiner geliebten Heimatstadt als einen führenden Mittelpunkt der Konsumtechnologie zu stärken.

Und das Unternehmen verfügt über eine einzigartige Struktur. Bei Tag dient Blade als lokales Startup & ldquo; Gießerei & rdquo; - Das unterscheidet sich vom traditionellen Inkubatormodell, erklärt Englisch, indem es nur wenigen Partnern fundierte Teambuilding- und Finanzressourcen bietet.

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Nachts rollen jedoch die Rollcontainer weg und eine DJ-Kabine erleuchtet, verwandelt die Büros in eine Speakeasy der Art, wo sich die lokale Community versammelt kuratierte Networking-Events oder einfach nur Musik hören und Getränke zurückwerfen.

Die geschäftige Bar kommt in der Nacht. Bildnachweis: Blade

Blade Büros wurden mit dieser sozialen Facette konzipiert. Gäste, die vor ihrer Ankunft bestimmte Präferenzen über eine proprietäre iPhone-App ausfüllen können, erhalten beim Betreten iBeacon-ausgerüstete Armbänder - worauf das Gebäude automatisch auf ihre Neigungen reagiert. Das Lieblingslied eines Besuchers kann zum Beispiel über Lautsprecher in der Decke strahlen, oder, während man an der Bar sitzt, können plötzlich unter den voll bestückten Regalen Likörpräferenzen aufleuchten.

Aber die futuristischen Glocken und Pfeifen spielen hier eine größere Rolle. Englisch - der Kayak Ende letzten Jahres nach dem Verkauf des Unternehmens nach Priceline für einen kühlen $ 1 verließ. 8 Milliarden - war schon immer verblüfft, dass sich die Startup-Szene Bostons trotz einiger der berühmtesten Universitäten des Landes, wie MIT und Harvard, relativ ruhig verhielt.

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Um fair zu sein, fügt Englisch hinzu, es ist immer noch voller Aktivitäten. Cambridge bietet zum Beispiel den dritthöchsten Anteil an der tech- nischen Wirtschaftsleistung des Landes und beheimatet bizarre Unternehmen wie TripAdvisor und ZipCar. Namhafte Inkubatoren wie MassChallenge, Techstars Boston, StartTank, WeWork und das Cambridge Innovation Center zielen darauf ab, Ressourcen für die begabtesten Studenten des Landes nach ihrem Abschluss bereitzustellen.

Boston-basierte Unternehmen neigen jedoch nicht dazu, den gleichen Stempel oder Namen zu tragen wie die Startups, die regelmäßig aus Silicon Valley oder New York kommen.Sogar Mark Zuckerberg, der Facebook aus seinem Harvard-Wohnheim gründete, brach nach seinem zweiten Studienjahr ab, um das Abenteuer im Westen zu verwirklichen.

& ldquo; Leute haben gesagt, dass das Tal eine offenere Gesellschaft ist - dass Boston sehr traditionell, sehr familienorientiert ist. Es gibt eine Menge Geld hier, es gibt eine Menge Medizin hier, & rdquo; Englisch sagt. & ldquo; In Kalifornien gibt es viel mehr Offenheit und viel mehr Risiko, und ich denke, das hilft beim Startup-Start. & rdquo;

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Jetzt hofft Englisch, einen ähnlichen Funke zu entfachen. Nachdem er einen Seed-Fonds in Höhe von 20 Millionen Dollar aufgebracht hatte, bot er erste Investitionen in einer der dynamischsten Demografie-Regionen Bostons an, sagt er: seine College-Masse.

Die ersten beiden Partner von Blade, die App-Startups Classy und WiGo, richten sich nicht nur an Studenten, sondern auch an Studenten, erklärt Englisch, wurde aber von Studentengründern geleitet.

Classy, ​​ein mobiler Marktplatz, der den Verkauf von Büchern, Kleidung, Elektronik und mehr auf dem Campus erleichtert, wurde von UMass grad Mike MacLean entwickelt. WiGo, was steht für "Wer geht aus? , 'ist ein soziales Netzwerk, das Schülern zeigt, wohin ihre Freunde an einem bestimmten Abend gehen. Sein 22-jähriger Gründer, Ben Kaplan - ein Hockeyspieler der Division 1 bei Holy Cross - brach prompt die Schule ab, nachdem er eine lebensverändernde Hand bekommen hatte.

Blade's erste Investitionen, App-Startups Classy und Wigo. Bildnachweis: Blade

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Aber was genau sucht Englisch in potenziellen Startup-Bewerber? & ldquo; Das, was ich an Ben [Kaplan] mochte, war etwas, das ich 'arrogante Demut' nenne, '& rdquo; Englisch sagt. & ldquo; Er ist wirklich, wirklich scharf - aber er ist sich auch sehr bewusst, dass es in jedem Raum Sachen gibt, die er nicht kennt. & rdquo;

Nachdem er lange Zeit eine rebellische Ader besessen hatte, hat Englisch - das als Kind sieben verschiedene Schulen besuchte und bekannt gab, dass er im Alter von 12 Jahren Marihuana verkaufte - besonders mutige Anführer bewundert, die keine Angst haben, gegen akzeptierte Weisheit zurückzuschlagen.

Obwohl der Gründercharakter 70 Prozent der Gleichung ausmacht, gibt es laut Englisch ein Kriterium für die Arten von Unternehmen, die er in die Schranken weisen wird: Er muss glauben, dass das Produkt letztlich 10 Millionen Nutzer erreichen kann. & ldquo; Um etwas für den wahren Massenmarkt zu entwerfen, müssen Sie eine vollständige Intoleranz für die Komplexität haben, & rdquo; er sagt. & ldquo; Du kannst niemals hohl werden. & rdquo;

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Auch wenn das Engineering-Team warnt, dass eine einfache App-Schnittstelle auf Kosten der Funktionalität geht, sagt Englisch, er strebt immer um einfach zu sein. & ldquo; Der Benutzer möchte vielleicht drei verschiedene Dinge, und es braucht Mut zu sagen, wir geben ihnen keine dieser Optionen - wir werden nur für sie entscheiden. & rdquo;

Obwohl Einfachheit, weiß Englisch, kann Zeit brauchen, um aufzubringen. Er war 10 Jahre lang bei Kayak und sieht Blade als eine ähnliche Aufgabe - zumindest in der Amtszeit.Am Ende seines Laufs bei Kayak beschreibt Englisch, unmotiviert zu werden, besonders nach dem Börsengang und dem anschließenden Verkauf des Unternehmens. & ldquo; Ich arbeitete für den Mann, & rdquo; er sagt.

Aber heute, aufgeregt über das Hauptquartier von Blade springend - wo Videoprojektionen von Fledermäusen und Haien über Mauern schweben, wimmelt ein Lagerraum von Partyvorteilen und Schnaps, und riesige Fenster blicken auf weite, glitzernde Wasserlandschaften - es ist klar, dass Englisch ist wieder in seinem Element.

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