Nährendes Natürlich: Online-Händler Abe's Market Blends Etsy und Whole Foods

Nährendes Natürlich: Online-Händler Abe's Market Blends Etsy und Whole Foods
Diese Geschichte erscheint in der Juni 2011 Ausgabe von . Subscribe » Auf dem Supermarkt-Regal werden die Haferflocken-Kekse der FullBloom Baking Company neben Kisten mit massenproduzierten Backwaren ausgelegt. Das könnte es für Kunden etwas schwierig machen, dass die Produkte natürlich und organisch sind und in einer nachhaltigen Fabrik hergestellt werden oder dass das Unternehmen, das sie herstellt, der Gemeinschaft etwas zurückgibt.

Diese Geschichte erscheint in der Juni 2011 Ausgabe von . Subscribe »

Auf dem Supermarkt-Regal werden die Haferflocken-Kekse der FullBloom Baking Company neben Kisten mit massenproduzierten Backwaren ausgelegt. Das könnte es für Kunden etwas schwierig machen, dass die Produkte natürlich und organisch sind und in einer nachhaltigen Fabrik hergestellt werden oder dass das Unternehmen, das sie herstellt, der Gemeinschaft etwas zurückgibt.

Das war ein großes Problem für den 21-jährigen FullBloom in San Francisco, als er beschloss, seine frischen und gefrorenen, natürlichen Backwaren direkt an die Öffentlichkeit zu verkaufen, statt Cafés zu liefern und Restaurants. Aber kürzlich hat FullBloom eine Lösung gefunden, um seine Marshmallow-Bars und seine Gute-Laune-Story den Massen zu vermitteln: Abe's Market, ein Online-Zentrum für Naturprodukte, das sich darauf konzentriert, die Geschichten der kleinen Unternehmen zu erzählen, mit denen sie zusammenarbeiten.

"Abes wendet sich an Menschen, die gutes Essen in ihren Körper bringen wollen", sagt MaryAnn Pijar, VP von FullBloom. "Das ist unser Zielmarkt, und es machte sehr viel Sinn, sie zu suchen Unser Wunsch ist es, für jeden verfügbar zu sein, der unser Produkt genießt und Aufträge aus dem ganzen Land bekommt. Wir hatten dafür keine Lösung. Abe's ist unsere Online-Lösung. "

Die Website wurde im April veröffentlicht 2010 nach einer sechsmonatigen Sanftöffnung. Als eine Mischung aus Etsy und Whole Foods Market bietet Abe auch Kleinigkeiten von Amazon, Groupon und Home Shopping Network. Im Jahr 2008 waren Abes Gründer - langjährige Freunde Richard Demb, Mitbegründer von Dale und Thomas Popcorn, und Jon Polin, ehemaliger Markenmanager für mehrere Fortune 500-Unternehmen - auf der Suche nach einer freundlicheren, persönlicheren Art, Geschäfte online zu machen. Demb wurde an die Dutzende von S erinnert, die er auf Naturprodukte-Shows getroffen hatte, während er Zutaten für sein Popcorn beschaffte. Sie hatten wundervolle Produkte. Sie waren leidenschaftlich und erzählten großartige Geschichten. Aber sie wurden oft im Ozean des E-Commerce ins Meer hinausgewaschen.

Abe's, glaubt das Gründungsduo, gibt diesen Unternehmen einen sicheren Liegeplatz und gibt Käufern und Verkäufern eine Möglichkeit zu interagieren, die wichtiger ist als ein anonymer Klick.

"Unser Konzept sind kleine Unternehmen mit großartigen Geschichten", sagt Demb. "Die meisten Websites erzählen nicht viel über ein Unternehmen. Wir nehmen den umgekehrten Kurs. Wir erzählen Geschichten, mit denen sich die Konsumenten identifizieren können. Unsere Verkäufer sind Experten Was sie tun, und wir wollen ihnen eine Bühne geben. "

Die 275 Verkäufer der Website - die Gründer erwarten, dass sich diese Zahl in diesem Jahr mehr als verdoppelt - gehören ein ehemaliger Google-Manager, der Kekse für Babys backt, ein MD, der macht gesunde Cracker, eine ehemalige Privatdetektivin, die Senf und Marmelade verkauft, und eine Hausfrau, die ungiftig Nagellacke für kleine Mädchen herstellt.

Aber im Gegensatz zu eBay oder Etsy kann bei Abe nicht einfach irgendeine Firma einen Schindel hängen. Das Unternehmen kuratiert die Verkäufer der Website sorgfältig und lädt sie dazu ein, sich an dem Geschäft zu beteiligen. Alle potenziellen Verkäufer müssen einen Bewerbungsprozess durchlaufen. Die Produkte müssen nicht nur natürlich sein und den strengen Qualitätsstandards von Abe entsprechen, sie müssen auch eine Geschichte haben, die bei den Verbrauchern ankommt, und die Leidenschaft, diese Geschichte zu erzählen.

"Sie brauchen eine gewisse Auswahl. Das hilft allen Marken und verbessert das Kundenerlebnis", sagt Demb. "Eine Seife ist nicht genug. Einhundert sind vielleicht zu viel. Aber 20 oder 30 Marken könnten es sein." Wir finden die richtige Balance, die dem Verbraucher die Wahl lässt und jeder Marke ihre Bühne oder ihren Platz zur Verfügung stellt. "

Abe's WayAbe's Market verlässt sich nicht auf typische Online-Verkaufstaktiken wie Superverkäufe, Mengenrabatte oder kostenloser Versand (obwohl das eine gelegentliche Beförderung ist). Im Geschäftsmodell geht es darum, mit den Kunden auf einer tieferen Ebene zu kommunizieren. Einige Tipps von Abes Jungs:

Lass deine Verkäufer reden. Konsumenten sind nicht so vertraut mit Boutique-Marken und natürlichen Produkten, daher brauchen sie ein wenig Bildung, bevor sie einen Kauf tätigen. Aber ein Label oder ein Webseiten-Klappentext verbindet sich nicht so stark wie die Stimme der Person, die den ganzen Tag nur Kekse gebacken hat. "Deshalb wollen wir unseren Verkäufern die Bühne geben", sagt Abes Mitbegründer Richard Demb. "Sie hat zwei Jahre damit verbracht, ihre Kekse zu entwickeln. Sie weiß alles über Kekse. Sie ist diejenige, die dem Verbraucher sagen kann, warum ihr Keks großartig ist."

Spielen Sie die Einzigartigkeit der Produkte. Viele der Produkte von Abe sind nirgendwo anders erhältlich oder werden in begrenzten Mengen produziert. Diesen Kundenwunsch zu erfüllen, verbindet sich mit dem Wunsch eines Kunden, anders oder innovativ zu sein. "Verbraucher lieben die Idee, eine Marke zu entdecken und zu finden, die noch wenig bekannt ist", erklärt Abe-Mitbegründer Jon Polin. "Und sie mögen es, derjenige zu sein um ihre Familie und Freunde mit dem Produkt zu verbinden. "

Sei transparent. Es ist frustrierend, sich auf einer Website wie Amazon anzumelden und eine Notiz zu finden, die besagt, dass der Artikel nicht auf Lager ist, ohne Erklärung und ohne Möglichkeit zu wissen, wann oder ob das Produkt wieder verfügbar sein wird. Verkäufer können direkt mit Kunden kommunizieren, so kann Abe Insider-Informationen weiterleiten, wie ein Produkt, das erst verfügbar ist, wenn der Lavendel blüht, oder dass die Ankunft eines neuen Babys die Produktion einer beliebten Handcreme verzögert hat. "Hey, das ist anders und einzigartig und wird nicht die ganze Zeit verfügbar sein", sagt Demb, "also nimm es, solange du kannst." " --- J. D.

Die Vorteile des Aufbaus eines Stalls bei Abe machen den Bewerbungsprozess jedoch zu einem Problem. Verkäufer erhalten eine gut sichtbare Plattform und ein vereinfachtes Drop-Shipping-System. Viele von ihnen sehen einen Umsatzsprung von 20 bis 30 Prozent, sobald sie auf der Website erscheinen. Abe's erhält eine Provision von 30 Prozent für jeden Verkauf über seine Website. Verkäufer dürfen andere Plattformen benutzen, solange sie die Preise von Abe nicht unterbieten.

"Bei Abe zu sein, hat das Geschäft stark vorangetrieben und Kunden gewonnen", sagt Erin Krug, eine ehemalige Lehrerin für Naturwissenschaften aus Hannover, Penn. , die ihre Krug Eco-Logic Spezialseifen 2008 entwickelte, nachdem ihre zwei Kinder extrem empfindliche Haut entwickelt hatten: "Ich liebe Abe's, weil sie wirklich da draußen sind und ihre Verkäufer promoten."

Obwohl es schwer vorstellbar ist, Ein lockeres Geschäftsmodell, das Hundekeks und Handcreme-Liebhaber zu einem E-Commerce-Kraftpaket macht, schätzt Abes, dass es mehr als 1 Dollar einbringen wird. 5 Millionen Umsatz in diesem Jahr. Im Februar schloss das Unternehmen 3 Dollar. Eine 4-Millionen-Investitionsrunde, angeführt von Accel Partners und Index Ventures, die darauf wetten, dass die Seite ihren fairen Anteil von 26 $ gewinnen wird. 6 Milliarden Bio-und Naturprodukte-Markt --- ein Sektor, der 9 Prozent in der Non-Food-Kategorie von 2008 bis 2009 stieg trotz der Rezession.

Storytelling ist nicht der einzige Grund, warum die Website Kunden anzieht. Jeder Verkäufer erhält eine saubere, gut gestaltete Seite, die seine Geschichte, seine Produkte, ein Interview und Fotos enthält. Wenn ein Kunde ein Produkt mit drei Freunden teilt, indem er ihnen per E-Mail einen Link sendet, erhalten sie jeweils einen Rabatt von 10 Prozent. Und das neueste Feature, Abe's Live, gibt Verkäufern die Möglichkeit, direkt mit Kunden zu interagieren und ihre Fragen während eines Streaming-Interviews zu beantworten. Dann wird das Interviewprotokoll von den Leuten des Abes bearbeitet und auf der Verkäuferseite veröffentlicht.

"Dies ist nur eine weitere Phase für unsere Verkäufer und die Art von Interaktion, die Kunden in Einzelhandelsgeschäften nicht bekommen können", sagt Demb. "Es kommt einem Bauernmarkt am nächsten, ohne zum Bauernmarkt zu gehen."

Abes Technologie ist ein großer Teil dessen, was Cindy DeVore zu einem Fan gemacht hat. Nach Jahren in der politischen Kommunikation wechselte DeVore nach Broad Run, Virginia, und begann mit der Herstellung natürlicher Seifen, die mit pflanzlichen Inhaltsstoffen und Ingredienzen angereichert wurden, die aus der Region Piemont in Virginia stammen. Freunde und Familie mochten die Soap so sehr, dass Cindy 2009 mit Valley Green Naturals begann. Sie verkaufte ihre Produkte auf ihrer Website und anderen Plattformen, aber es war schwierig.

"Es kann sehr schwierig sein, eine Google-Suche ganz nach oben zu bringen, ohne viel Geld auszugeben", sagt DeVore. Aber Abe hat ihr die Techno-Feuerkraft verschafft, um ihr Geschäft zu vermarkten, und sie schätzt jetzt, dass 30 Prozent ihres Umsatzes über die Website kommen.

"Eine Sache, die ein kleines Unternehmen wie das unsere auszeichnet, ist, wie wir unsere Produkte präsentieren", sagt sie. "Die Dinge werden von Hand gemischt und in kleinen Chargen sorgfältig vorbereitet. Die Tatsache, dass wir das präsentieren können Abe's ist fantastisch, da gibt es gar nichts. "

Für Abel hat Abe ihm eine Seite des Geschäfts gezeigt, die er nie erlebt hat, als er für größere Unternehmen gearbeitet hat.

"Ich fühle mich in jedem Geschäft gut", sagt er. "Wir arbeiten mit tollen Leuten zusammen. Es macht Spaß. Und das macht mich großartig, was wir tun."