Mensch auf einer Bank: Wie dieses Spielzeug in zwei Jahren von Kickstarter zu 'Shark Tank' wurde

Mensch auf einer Bank: Wie dieses Spielzeug in zwei Jahren von Kickstarter zu 'Shark Tank' wurde
Vor zwei Jahren machten der Vater von zwei Neal Hoffman und sein Sohn Jacob Urlaub, als der kleine Junge fragte, ob sie einen "Elf im Regal" bekommen könnten. Hoffman antwortete scherzend: "Dude, wir sind Juden. Du kannst keinen Elben auf einem Regal haben, du kannst einen Menschen auf einer Bank haben.

Vor zwei Jahren machten der Vater von zwei Neal Hoffman und sein Sohn Jacob Urlaub, als der kleine Junge fragte, ob sie einen "Elf im Regal" bekommen könnten. Hoffman antwortete scherzend: "Dude, wir sind Juden. Du kannst keinen Elben auf einem Regal haben, du kannst einen Menschen auf einer Bank haben."

Der Austausch war ein Paradebeispiel dafür, was Spielzeughersteller Hoffman beschreibt das jährliche "Dezember-Dilemma" seiner interreligiösen Familie. (Hoffmann ist jüdisch, Frau Erin ist katholisch und sie ziehen ihre Söhne jüdisch auf.)

Hoffman - der sechs Jahre bei Hasbro gearbeitet hat - hat sich über den Namen lustig gemacht und seine Vorstellungskraft begann zu wüten. Er hatte eine Hintergrundgeschichte für seine potentielle "Mensch auf einer Bank" Idee und stellte sich ihn als einen freundlichen Mann vor, der sich freiwillig erbot, acht Tage lang das Öl im Tempel für die Makkabäer zu bewachen. Er konnte nicht aufhören an sein Konzept zu denken. Er schrieb schnell ein begleitendes Buchmanuskript, das sich auf die Geschichte von Chanukka konzentrierte, um mit dem Spielzeug zu gehen. Es war Mensch auf einer Bank den ganzen Tag, jeden Tag.

Related: Aufrichtigkeit und Transparenz sind die Schlüssel zu echter Kundenloyalität

Seine Frau ermutigte ihn, die Idee zu verfolgen. So hat er den Namen geschützt, der der erste Glücksfall in Hoffmans Geschichte war. "Jemand hat versucht, es drei Tage später zu schützen."

Mit der ganzen Familie an Bord nahmen die Hoffmans im Frühling von Kickstarter 2013 und angehoben über $ 22, 000, Verkauf von ihrem ersten Lauf von 1 000 in 10 Tagen. Mit dieser Marktvalidierung wurde seine Vision Wirklichkeit.

Hoffmanns Mensch auf einer Bank heißt Mosche. Er steht einen Meter hoch und hat einen auffälligen grauen Bart, einen weißen Gebetstuch, ein schwarzes Hemd und einen blauen Anzug. Er grinst von Ohr zu Ohr und hält eine Kerze in der rechten Hand. Auf Jiddisch bedeutet Mensch eine Person mit Würde und Integrität, im Wesentlichen ein gutes Ei.

Verwandte: Die Formel für ein erfolgreiches Produktgeschäft

In etwas mehr als einem Jahr wurde dieses Spielzeug von einem Kickstarter-Projekt zu einem großen Erfolg in dieser Weihnachtszeit. Im Jahr 2014 wurden mehr als 50.000 hergestellt und in großen Einzelhändlern wie Bed, Bath und Beyond, Barnes and Noble und Target verkauft. Hoffman führt die Mundpropaganda und die Werbung für soziale Medien auf den Erfolg der Marke zurück.

"Ich liebe es, in sozialen Medien zu sein, ich antworte auf jeden einzelnen Tweet, jeden einzelnen Kommentar", sagt er. "Jeder meiner Kunden wird zu einem öffentlichen Fürsprecher."

Hoffmann wandte sich nicht nur an Kunden, sondern auch an Freunde und ehemalige Kollegen um Hilfe - bitten Sie sie, alles von der Verpackung bis zur PR aufzuschlagen.

Related: Um das soziale Engagement Ihrer Marke stark zu halten, konzentrieren Sie sich auf diese 3 Fragen

"Es ist die persönlichste Sache für mich.Das ist es, worüber ich gerne bin, es gibt keine Wochentage mehr ", sagt er." Ich fürchte keine Sonntagabende mehr, so wie ich es gemacht habe, als ich einen Bürojob gemacht habe ... seine Mensch-Zeit rund um die Uhr, und ich liebe es. "

Hoffman sieht eine Zukunft für das Unternehmen, die Lizenzierung für andere Chanukka-Produkte wie Schokoladencreme, Kerzen, Geschenkpapier und Dreidles beinhaltet - und alle sind in Arbeit, um als nächstes für die Kunden verfügbar zu sein Aber bevor diese Produkt-Roadmap realisiert wird, hat Hoffman einen wichtigen Meilenstein erreicht: Schwimmen mit den Haien.

"Der Traum war, während ihrer Ferienshow auf Shark Tank zu sein", sagt er. "Dieses Produkt wurde speziell für die Show entwickelt."

Und Hoffmans Traum wird diesen Freitag Wirklichkeit, denn er wird Mensch auf einer Bank der Serie aufstellen in der Hoffnung, Interesse (und Geld) von den Haien zu bekommen.

Verwandt: Für den größten Gewinner des Haifisch-Behälters, Geschäft ist beängstigt gewesen Gutes

von seiner Vorbereitung für die Episode, Hoffman Er sagt, er habe alles über jeden der Richter gelesen. Als es Zeit wurde, sie mit ihrem eigenen Mensch auf einer Bank zu präsentieren, personifizierte er jedes der Bücher mit einer Notiz, die auf etwas aus ihrer Karriere Bezug nahm.

Egal, ob die Haie beißen, Hoffman hat weiterhin das große Ganze im Blick. Als er nach dem kürzlichen Ausflug des Elf on the Shelf als Macy's Thanksgiving Day Parade-Ballon gefragt wurde, antwortete Hoffman lachend: "Ich habe Macy's vor einem Jahr angerufen ... ich denke, wir könnten einfach damit anfangen Ein Mensch auf der Bank Kostüm in der Parade und schließlich zum Ballon ... Dinge wie die Parade sind direkt auf unserer Gasse. "

Am Ende kommt alles auf Werte zurück: "Ich liebe es, dass unsere Kernsätze darin bestehen, Familien zusammen zu bringen, Bildung zu fördern und Kindern beizubringen, gute Menschen zu sein ... Es ist das große Karma von mein Leben, dass Jacob Maccabee Hoffman Mensch auf einer Bank inspirierte. "

Related: Barbara Corcoran Essential Shark Tools für den Erfolg