Bereiche "Nur für Mitglieder"

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Während "allgemeiner Zugang" virtuell Gemeinschaften wie die von Rogelberg und Kent geschaffenen haben gut für einige Unternehmen funktioniert, die versuchen, ihre E-Commerce-Websites zu bewerben, andere haben sich entschieden, das Konzept der Gründung einer Gemeinschaft auf die nächste Ebene zu bringen.

Während "allgemeiner Zugang" virtuell Gemeinschaften wie die von Rogelberg und Kent geschaffenen haben gut für einige Unternehmen funktioniert, die versuchen, ihre E-Commerce-Websites zu bewerben, andere haben sich entschieden, das Konzept der Gründung einer Gemeinschaft auf die nächste Ebene zu bringen. Insbesondere erstellen viele Unternehmen jetzt auf ihren Websites "nur Mitglieder" -Domänen, wo sie versuchen können, die Loyalität einer ausgewählten Zielgruppe zu gewinnen, indem sie einen eingeschränkten Zugriff auf Premium-Tools und -Dienste anbieten.

Die Nonprofit-Werbeartikelvereinigung International (PPAI) in Irving, Texas zum Beispiel, bietet Abonnenten eine passwortgeschützte Nur-Mitglieder-Domain auf ihrer Website. Nach der Registrierung von Händlern und Lieferanten in der Werbeartikelindustrie können sie sich im eingeschränkten Zugangsbereich von PPAI anmelden und schwer zu findende Kontaktinformationen abrufen. Laut dem Gründer von PPAI, Präsident und CEO Stephen Slagle, 47, können Lieferanten die Domäne auch verwenden, um zu überprüfen, ob es sich bei den Distributoren tatsächlich um PPAI-Mitglieder handelt.

Eine reine Mitgliederdomäne wie die von PPAI angebotene war ein dringend benötigtes Tool die Werbeartikelindustrie, damit Unternehmen sich finden können. Die Wand zwischen Händler und Lieferant wurde immer eifersüchtig bewacht, sagt Angie West von PPAI.

Industrieverteiler haben viel in die Ausbildung ihres technischen Außendienstes investiert, um die unzähligen Optionen, die Werbeartikel für Interessenten bieten, zu sortieren. Folglich ist das letzte, was die Händler sehen wollen, ein Lieferant, der diese gut ausgebildeten Vertriebsmitarbeiter aus dem Weg rennt und versucht, direkt an potenzielle Kunden zu verkaufen. "Ein Lieferant kann unsere passwortgeschützte Domain eingeben und verifizieren, dass ein potenzieller Kunde tatsächlich ein Distributor für die Branche ist - und kein Kunde, der versucht, direkt mit einem Lieferanten zu verhandeln", sagt West.

Das Ergebnis: Zulieferer der Branche stellen dies sicher mit den Händlern in Kontakt bleiben - die sich häufig weigern, Lieferanten zu vertreten, die wiederholt und absichtlich direkt an die Öffentlichkeit verkaufen. Und die PPAI hat ihre Position in der Branche als zentrale Clearingstelle für Branchendaten und -koordination - sowohl im Internet als auch in der Praxis - gefestigt.

Vielleicht kein Beweis für die Marketingkraft, die ihnen zur Verfügung steht Mit Mitgliedern nur Werkzeuge und Domains ist eindrucksvoller als die Geschichte von AOL, dem jetzt-monolithischen ISP. Mit der Entscheidung, Internet-Zugang erst Mitte der 90er-Jahre anzubieten, erkannte AOL, dass es sich von den buchstäblich tausenden anderen ISPs abheben kann, indem es seinen Abonnenten nur Tools und Domains anbietet. In der Praxis führte dieser Ansatz zu einer extrem benutzerfreundlichen Schnittstelle zum Internet, zu Hunderten von einfach zu nutzenden Chatrooms, Nachrichtensammeldiensten, Hunderten von Magazinen, die Nutzer des Dienstes online lesen konnten und mehr. Ursprünglich spottete dann der Marktführer CompuServe über AOLs Versuch, sich einen Anteil an Net-Usern zu schnappen. Aber AOL hat das letzte Lachen genossen. Es besitzt jetzt CompuServe und ist zu einem der einflussreichsten Unternehmen der Welt aufgestiegen, insbesondere durch die kürzliche Fusion mit Time Warner.

Außerdem kommen neue Innovationen in nur für Mitglieder zugänglichen Tools und Domains hinzu. Mit seiner neuesten Version bietet AOL jetzt noch mehr Extras, wie zum Beispiel einen digitalen Fotodienst in Zusammenarbeit mit Eastman Kodak, noch mehr Flexibilität bei seinem Internetzugang und eines der größten Online-Einkaufszentren im Internet. "Wir suchen immer nach neuen und unterschiedlichen Wegen, um die Dinge, die Menschen in ihrem Alltag tun, einfacher und bequemer online zu machen", sagt Barry Schuler, Präsident der AOL-Gruppe Interactive Services.


J.W. Dysart, Software-Analyst und Internet Business Consultant, hat für mehr als 40 Publikationen geschrieben, darunter The New York Times.