Meetup CEO: Wir machen was Google, Facebook, YouTube und Twitter können nicht tun

Meetup CEO: Wir machen was Google, Facebook, YouTube und Twitter können nicht tun
& Ldquo; Das ist ein Wort: Meetup, mit einer Hauptstadt M und nicht einer Hauptstadt U. Leute schraubt manchmal das auf, & rdquo; sagt Scott Heiferman, als er an einem Dienstag im November von einer Couch in der Mitte seines Firmensitzes in New York spricht. & ldquo; Ich bin ein bisschen ein Marken-Design-Freak.

& ldquo; Das ist ein Wort: Meetup, mit einer Hauptstadt M und nicht einer Hauptstadt U. Leute schraubt manchmal das auf, & rdquo; sagt Scott Heiferman, als er an einem Dienstag im November von einer Couch in der Mitte seines Firmensitzes in New York spricht. & ldquo; Ich bin ein bisschen ein Marken-Design-Freak. & rdquo; Das Meetup-Hauptbüro ist ein langer, offener Raum mit Arbeitsplätzen, die fast alle gleich aussehen. Alles ist rot hervorgehoben, um dem Namenslogo des Meetups zu entsprechen.

Heimerman umgeht nicht viel: Er ist ein "Straight Shooter". Er schwört einen anständigen Betrag und konzentriert sich offensiv auf das wachsende Meetup, die von ihm gegründete Site, die es Menschen ermöglicht, soziale Ereignisse um eine gemeinsame Aktivität oder ein gemeinsames Interesse zu kreieren.

Meetup wurde im Jahr 2002 offiziell gegründet und hat sich für ein globales Unternehmen mit einer beeindruckenden und wachsenden globalen Reichweite ein relativ niedriges Profil bewahrt. Das ist absichtlich. Meetup hat keine Mitarbeiter in den Bereichen Marketing, Kommunikation, Öffentlichkeitsarbeit, Geschäftsentwicklung oder Partnerschaft.

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Meetup führt auch keine Anzeigen. Heiferman sagt, Werbung sei ablenkend und hässlich. In der Tat, als er ausgecheckt hat. Bevor er mit mir ins Gespräch kam, war er extrem verärgert über die Anzeigen, die er gesehen hatte. Und er hat darauf hingewiesen.

Heifermans Vision für Meetup ist in vielerlei Hinsicht so einfach wie seine Persönlichkeit. Er möchte, dass die Website Menschen hilft, Gemeinschaften offline zu bilden. & ldquo; Das sind die Menschen, die Menschen, die sich selbst organisieren, um einander zu helfen. Und es ist das schönste Ding der Welt, & rdquo; Heimerman sagt. & ldquo; Google macht das nicht. YouTube macht das nicht. Facebook macht das nicht. Twitter macht das nicht. & rdquo;

Mehr als 10 Millionen Veranstaltungen wurden über Meetup geplant, das weltweit mehr als 140.000 Gruppen beherbergt. Das internationale Wachstum war in letzter Zeit das schnellste und die Wachstumstreiber sind Frankreich, Spanien, Asien und Indien. Die Anzahl der Nicht-U. S. Meetups hat sich im vergangenen Jahr verdoppelt.

Hefierman sitzt im schwarzen Sweatshirt auf der Armlehne der Couch. Bildnachweis: Randy Au von Meetup

Um mit dem Wachstum Schritt zu halten, hat Meetup so schnell wie möglich angeheuert, sagt Heiferman. In der Nacht vor diesem Interview war Heiferman auf einem "a" gewesen. Meetup Crawl, & rdquo; wo eine Handvoll neuer Mitarbeiter auf ein halbes Dutzend Meetups in der Nähe der Konzernzentrale in Lower Manhattan treffen. Die neueste Gruppe von Neueinstellungen fiel in ein schottisches Tanz-Meetup, ein Roboter-Hacker-Meetup, ein Meetup zum Englischlernen, ein beißendes Meetup und ein arabischsprachiges Meetup.

Vielfalt ist Teil der Identität von Meetup. Keine einzige Meetup-Kategorie - ob Surfen oder Sockenmachen - macht mehr als 10 Prozent der Gesamtzahl aus und keine der Städte, in denen Meetups gehostet werden, kann behaupten, dass sie mehr als 10 Prozent aller Meetups beherbergen. Es geht einfach darum, Menschen zusammenzubringen - Fremden ein Forum zu geben, nicht mehr Fremde zu sein.

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Das Konzept für Meetup begann im Gefolge der Terroranschläge vom 11. September zu keimen, als Heiferman in Lower Manhattan lebte. Heiferman traf sich in den folgenden Tagen mit mehr seiner Nachbarn, unterhielt sich mit ihnen und unterhielt sich mit ihnen, als je zuvor. Und er war berührt von der Kraft der einfachen, lokalen Gemeinschaft. & ldquo; Der Keim jedes Meetups und all dieser guten Sachen, die daraus hervorgehen, ist die Gelegenheit, 'Hallo', '' zu sagen. sagt Heiferman.

Und welche Macht gibt es im Meetup & ldquo; Hallo. & rdquo; Aus den Verbindungen, die bei Meetup generiert werden, ist alles von Geschäft bis Liebe entstanden. Zum Beispiel hat der Investmentbanker Dale Choonoolal früher einmal Fußball Meetups in und um New York City veranstaltet, um andere Sportbegeisterte zu treffen. Die Meetups waren so populär, dass Choonoolal seinen Finanzjob verlor und in einem Jahr so ​​viel wie sechs Figuren verdienen konnte, wenn er nur Fußball Meetups betrieb. In einem dieser Co-ed-Fußball Meetups trafen sich zwei Mitglieder - Justine Freitas und Bikash Gurung - und heirateten.

Justine Freitas und Bikash Gurung trafen sich bei einem Fußball Meetup und heirateten. Bildnachweis: Dale Choonoolal

Der Umsatz von Meetup kommt von den Benutzergebühren des Meetup Organizers: Die Organisatoren zahlen 19 USD für einen Monat Zugang zum Meetup-Netzwerk, 45 USD für drei Monate oder 72 USD für sechs Monate. Teilnehmer, die etwa 98 Prozent der Nutzer der Website ausmachen, bezahlen nichts, um sich für den Meetup-Dienst anzumelden. Außerdem hat Meetup seit kurzem damit begonnen, Meetup-Organisatoren die Möglichkeit zu geben, Beiträge von den Teilnehmern auf der Website zu sammeln. Meetup erhebt eine Bearbeitungsgebühr für diesen Service.

Die Verwendung von Meetup in den USA geht im Allgemeinen mit der Bevölkerungsdichte einher, aber es gibt einige Städte, in denen Meetup stärker genutzt wird als andere. Zum Beispiel ist das Raleigh-Durham Gebiet in North Carolina besonders Meetup-dicht, bemerkt Heiferman. & ldquo; Wenn du unten ein Meetup-T-Shirt trägst - und ich habe das erlebt - ist es wie Jesus da unten. "Während Leute gerne Gründe finden, warum bestimmte Städte beliebter sind als andere, kauft Heiferman es nicht . "Ich denke, es ist die Zufälligkeit des Zufalls, dass etwas gerade - Wind fängt."

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Heiferman ist ein großer Gläubiger in der Das Timing ist ihm wichtig, und er hat auch gelernt, seiner Intuition zu vertrauen: Nachdem er eine erfolgreiche Werbekarriere hinter sich hatte und vor dem Start von Meetup, startete Heiferman ein Foto-Sharing-Netzwerk namens Fotolog.Das war in den ersten paar Jahren des neuen Jahrtausends, und Heiferman sagt, dass sein Konzept zu früh war. Die Menschen waren nicht so zufrieden damit, Bilder zu nehmen, zu veröffentlichen und zu teilen, wie sie es jetzt sind. Außerdem war die durchschnittliche Smartphone-Kamera nicht gut genug, um Fotos so lohnend zu machen und zu teilen, wie es heute ist. Heiferman verkaufte Fotolog im Jahr 2007.

So falsch wie er über das Timing einer Fotosozialen Seite war, sagt Heiferman, dass er mit Meetup perfekt ins Ziel kommt. & ldquo; Die Prime-Time für Meetup ist noch ein paar Jahre entfernt, & rdquo; er sagt.

Wenn Heiferman Recht hat, werden wir in den kommenden Jahren viel mehr über Meetup hören, auch wenn es nicht direkt von Meetup kommt. Das liegt daran, dass Meetup-Mitarbeiter trotz ihrer Mission, Gruppen von Menschen zusammenzubringen, nicht viel für Gespräche mit anderen Unternehmen sind. & ldquo; Wir nehmen keine Treffen. Wir reden mit niemandem. Wir konzentrieren uns nur auf das Produkt. Und wir wachsen wie die Hölle, & rdquo; sagt Heiferman.

Wonach dieser Reporter nur fragen konnte: & ldquo; Warum sprichst du mit mir? & rdquo;

Heiferman lächelt ein wenig. & ldquo; Um sicherzustellen, dass wir nicht so komisch sind, & rdquo; er sagt.

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