Treffen Sie die Unternehmer hinter dem boomenden Geschäft der Spiele

Treffen Sie die Unternehmer hinter dem boomenden Geschäft der Spiele
Diese Geschichte erscheint in der Juni 2011 Ausgabe von . Abonnieren » Peter RelanFoto © Jeff Clark Peter Relan geht umher. Viel. An einem bestimmten Tag wird er 70 bis 80 Prozent seiner Zeit damit verbringen, in den Hallen des Burlingame, Kalifornien, der Zentrale von YouWeb, dem Social-Gaming-Inkubator, den er 2007 gegründet hat, auf und ab zu gehen.

Diese Geschichte erscheint in der Juni 2011 Ausgabe von . Abonnieren »

Peter RelanFoto © Jeff Clark

Peter Relan geht umher. Viel. An einem bestimmten Tag wird er 70 bis 80 Prozent seiner Zeit damit verbringen, in den Hallen des Burlingame, Kalifornien, der Zentrale von YouWeb, dem Social-Gaming-Inkubator, den er 2007 gegründet hat, auf und ab zu gehen.

"Ich habe kein Büro", entgegnet Relan entschuldigend, bevor er sich auf ein Sofa in einem spärlich eingerichteten Besprechungsraum von YouWeb in einem unscheinbaren sechsstöckigen Gebäude setzt eine einfache 15-minütige Fahrt südlich von San Francisco. Aber es ist ein großes Lächeln auf seinem Gesicht, als er die Erklärung anbietet: "Ich praktiziere MBWA - Management, indem ich herumwandere."

So geht es mit Relan: Er plaudert mit Angestellten, trifft sich mit seinem S-in-Residence ( EIRs), spielen Billard im Billardzimmer und beantworten eine Menge E-Mails auf seinem iPhone - die er aus der Tasche gräbt und den Bildschirm kippt, um die Beweise zu zeigen: Betreffzeilen für eine Flut von Nachrichten.

"Haben Sie Kontakte bei Sony?" liest eine Hälfte nach unten. Relan pausiert, ein Bild von lockerer Konzentration - Brille, Faulenzer, marineblauer Cardigan und leicht gewaschene Jeans - bevor seine übliche jungenhafte Begeisterung die Oberhand gewinnt. "Es passiert einfach, dass ich jemanden kenne", sagt er Ich werde sie in Kontakt bringen. Einfach so! "

Einfach ist nicht, dass die meisten Leute Relans Rolle als Chairman von YouWeb beschreiben würden, aber er wird der Erste sein, der Ihnen sagt (und Sie regelmäßig daran erinnert), dass er es nie getan hat kommt auf die Ideen oder Spieldesigns.

"Alles, was ich mache, sind Wendepunkte oder die disruptiven Technologien", sagt er. "Sie finden es heraus."

Das "sie" bezieht sich auf eine Handvoll Kreativer , leidenschaftliche und talentierte Entwickler hat er die Welt durchforstet, um zu finden. Jedes Jahr bietet Relan zwei glückliche EIRs $ 100, 000 und ein ganzes Jahr an, um zu experimentieren, zu bauen und zu tun, "was auch immer sie wollen, um eine Leidenschaft in ein Startup zu verwandeln".

Relan - ehemaliger Hauptarchitekt bei Hewlett-Packard, Gründungspol von Oracles Internetabteilung, Chief Technology Officer des Online-Lebensmittelhändlers Webvan und Gründer und CEO von Business Signatures, einem Hersteller von Betrugserkennungstechnologie - wirft fast drei auf Jahrzehnte Erfahrung im Silicon Valley und Verbindungen hinter jedem Projekt. Bei YouWeb wird er Start-ups als Mitbegründer begleiten, Einführungen machen, seinen Vorgesetzten helfen, häufige Startschwierigkeiten zu vermeiden und entscheiden, ob eine Idee einen guten Ansatz dazu hat. (Wenn ja, übernimmt er etwa ein Drittel der Anteile an der Firma.)

YouWeb, mit anderen Worten, ist eine riesige Sandbox. Und es funktioniert. Es hat bereits vier erfolgreiche Social-Gaming-Spinoffs hervorgebracht - CrowdStar, OpenFeint / Aurora Feint, Sibblingz und iSwifter - die etwa 200 Arbeitsplätze und einen Wert von 1 Milliarde Dollar geschaffen haben, mit viel Raum für Wachstum.

Im Uhrzeigersinn von rechts: Peter Relan, Rajat Gupta, Suren Markosian und Jason CitronFoto © Jeff Clark

Der Grund für YouWebs Erfolgsbilanz ist, dass Relan erkennen kann, wann etwas sehr groß sein wird, besonders in einer Umgebung, die sich bewegt so schnell war Facebook vor drei Jahren ein "wilder wilder Westen" für Gaming.

Relan nannte es im Jahr 2007: Facebook hatte gerade seine API geöffnet und Entwicklern die berauschende Fähigkeit gegeben, ihre eigenen Anwendungen und Spiele für Hunderttausende von Benutzern zu erstellen; und das iPhone mit seiner im wahrsten Sinne des Wortes bahnbrechenden Plattform wurde gerade veröffentlicht. Seine ersten EIRs, Suren Markosian und Jason Citron, sind sehr erfolgreich. Markosian ist der Gründer von Zyngas nächstem Konkurrenten, CrowdStar; Citron gründete OpenFeint, das größte soziale iPhone-Netzwerk, und entwickelte das meistverkaufte iPhone-Spiel Aurora Feint.

Ein Leitfaden in drei Schritten für Gaming-StartupsJedes Gaming-Unternehmen beginnt mit einer Idee. Könnte es auch gut machen. Hier drei Tipps von Peter Relan von YouWeb:

Schritt 1: Finde dein Publikum. Finde heraus, welche Nutzer deine Idee mögen und finde heraus, auf welcher Plattform sie sich befinden.

Schritt 2: Passen Sie das Produkt an die richtige Plattform an. Wenn sich das Gameplay nicht natürlich anfühlt, wird es nicht funktionieren. World of Warcraft zum Beispiel wird niemals ein Bestseller-iPhone-Spiel sein.

Schritt 3: Finden Sie ein noch größeres Publikum. Integrieren Sie Elemente, die Ihren Markt erweitern. Betrachten Sie asynchrone Spiele über synchrone (die Echtzeit-Spiele erfordern). "Asynchron ist weniger eine Verpflichtung", sagt Relan, "so kann das Spiel jederzeit und überall gespielt werden, wodurch Sie mehr Menschen ansprechen können." - J. W.

"Suren ist auf Facebook gesprungen. Jason ist auf das iPhone gesprungen", erinnert sich Relan. Und die Zahlen sprechen für sich: CrowdStar wird bis zum Jahresende 150 Mitarbeiter haben; OpenFeint hat 75 Millionen Benutzer und zählt.

Für 2011 hat Relan die YouWeb-Apps auf Mobilgeräte und Tablets gelenkt. Einer von ihnen, er offenbart, entwickelt ein Spiel, das Musik auf dem Tablet lehrt; ein anderer arbeitet an etwas für die "nächste Generation von Spielen", die, wie Relan glaubt, über Smart-TVs und bestehende Web-Portale geliefert wird. "Niemand hat bisher einen Weg gefunden, große Web-Portale zu einem sozialen Spiel zu machen", sagt er. "Welche Art von Spielen können gespielt werden, wenn Sie in Hotmail oder im Yahoo Messenger sind? Wie kann das in einem unserer Spiele geschehen?"

Es wird noch viel mehr Probleme geben, und YouWeb ist bereit, es auszunutzen alle mit zwei weiteren Büros (eines in Mountain View und eines in New York City) und plant in einigen Jahren eine internationale Expansion. Relan konzentriert sich auf Social Gaming-Unternehmen: "Ich glaube, dass Social Gaming kein Spiel ist - es ist Unterhaltung, genauso wie soziale Netzwerke die De-Facto-Kommunikation sind." "Alles wird zu einem Spiel Du kannst nicht davon wegkommen. "

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