Lasst uns politisch werden

Lasst uns politisch werden
Diese Geschichte erscheint in der Januar 2000 Ausgabe von Startups . Abonnieren » Was ist Politik? Etwas, was unsere Eltern in ihren wilden, naiven Jahren mit langen Haaren, weichen Drogen und gemeinschaftlicher Liebe taten. Was unsere Generation betrifft, machen wir es dort, wo es zählt - nicht in Glaubensbekenntnis oder Kontroversen, sondern in Aktien und Silizium.

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Was ist Politik? Etwas, was unsere Eltern in ihren wilden, naiven Jahren mit langen Haaren, weichen Drogen und gemeinschaftlicher Liebe taten. Was unsere Generation betrifft, machen wir es dort, wo es zählt - nicht in Glaubensbekenntnis oder Kontroversen, sondern in Aktien und Silizium. Internet-Start-ups, Daytrading, IRAs, 401 (k) s - das sind unsere Schlagworte. Die "Bill", die wir lieben, ist Gates, nicht Clinton, und wenn Sie Washington sagen, denken wir an Seattle. Was unser Zentrum der Macht betrifft, ist es nicht, wo Capitol Hill das Weiße Haus trifft, sondern wo die Madison Avenue ins Silicon Valley und die Wall Street in Hollywood eindringt. Willst du unsere Welt verändern? Ändern Sie unser World Wide Web.

So fühlen sich zumindest viele Jugendliche - oder sollte ich sagen fühlte sich ? Langsam aber sicher löst unsere Generation unsere Abneigung gegen die Politik und das Verständnis dafür, dass das, was in Washington passiert, uns und unsere Unternehmen betrifft. Eine Vielzahl von Verbänden, Non-Profit-Organisationen und Institutionen nutzen unser Bedürfnis, die Regierung zu verstehen. Waren diese Gruppen erfolgreich? Tragen sie unsere Botschaft nach Washington? Was ist unsere Nachricht?

Unsere Botschaft geht vielleicht von einem der herausragendsten Aspekte unserer Generation aus - dem Wunsch, unser eigener Chef zu sein. Junge Erwachsene starten mehr Unternehmen als jede andere Altersgruppe in Amerika. Laut einer Studie der National Federation of Independent Business (NFIB) und der Wells Fargo Bank sind Menschen unter 35 Jahren für 70 Prozent aller neuen Unternehmen in den Vereinigten Staaten verantwortlich. Und mehr von uns sind Selbständige, freie Agenten oder Auftragskiller statt Angestellte - 25 Millionen von uns, um genau zu sein.

Was hat dieser neue Lebensstil mit unserer Politik zu tun? Alles. Es diktiert die Notwendigkeit einer völlig neuen Regierungspolitik in allen Bereichen, von Steuern über Unternehmensregulierung bis hin zur Gesundheitsversorgung.

Meredith Bagby ist der Autor

von Rational Exuberance: Wie Generation X eine neue amerikanische Wirtschaft schafft


(Dutton, $ 24, 95, 800-631-8571). Sie war Gen-X-Korrespondentin für CNN in New York City und hat mehrere Male vor dem Kongress zu Fragen, die junge Erwachsene betreffen, ausgesagt. Sie arbeitet derzeit an einem Wahlleitfaden für junge Erwachsene für die Präsidentschaftswahl 2000. Beten für das Wohlbefinden Abby Schwarzwalder ist Gründerin von FirstWinter Films in Los Angeles. Wie viele andere s musste auch die 29-jährige Schwarzwälderin bei der Gründung ihres Dokumentargeschäfts 1995 sparen. "Ich konnte mir keine Krankenversicherung leisten. Ich dachte, ich bin jung und plane gesund zu sein." Junge , Lag ich falsch." Innerhalb eines Monats, nachdem sie ihren Firmenjob - und ihre Versicherung - hinter sich gelassen hatte, geriet Schwarzwalder in einen schweren Autounfall, der mehr als 5 000 Dollar an Arztrechnungen und vier Monate Erholung kostete. "Es war eine enorme finanzielle Belastung und fast sank mein Geschäft.Wenn ich etwas an unserem Regierungssystem ändern könnte, wäre es Gesundheitsfürsorge. "

Schwarzwalder ist nicht allein: Eine gemeinsame Umfrage der Kaiser Family Foundation in Kalifornien und des New York Commonwealth Fund ergab, dass mehr als 50 Millionen Menschen im erwerbsfähigen Alter sind Amerikaner sind ohne Krankenversicherung oder hatten kürzlich eine Versorgungslücke, mehr als die Hälfte davon sind unter 35 Jahre alt. Kein Wunder, dass die Gesundheitsversorgung ein wichtiger Hot Button für junge Menschen ist - vor allem für diejenigen, die mit hohen Prämien zu versichern sind ihre Mitarbeiter. "Jedes Jahr nehmen wir eine Umfrage unter unseren Mitgliedern vor", sagt Angela Jones von der NFIB, "und jedes Jahr steht die Gesundheitsversorgung an erster Stelle."

Was ist die Lösung? Traditionell konservativ Gruppen wie die NFIB haben eine größere Privatisierung des Gesundheitswesens und eine "Nivellierung der Spielregeln" für Kleinunternehmen unterstützt. Die von ihnen unterstützte Gesetzgebung würde es selbständigen Personen ermöglichen, die Kosten ihrer Krankenversicherungsprämien vollständig abzuziehen - ein Vorteil für die Beschäftigtenvon incorporierten Unternehmen genießen derzeit. Zu den weiteren vorgeschlagenen Änderungen gehören die Verringerung der staatlichen Regulierung von Kleinunternehmen und die Ausweitung der Verfügbarkeit von Sparbüchern für Privatkunden, was Investitionen durch die Bereitstellung eines steuerfreien Anlagevehikels fördern würde.

Aber viele junge Leute sind mit der Privatisierung nicht einverstanden und neigen mehr zu einer Regierungslösung. "Also [was, wenn] wir mehr Steuern zahlen?" sagt Schwarzwälder: "Es wäre es wert für die Sicherheit der Pflege, egal in welchem ​​Lebensabschnitt wir sind."

Steuerangelegenheiten

Start-ups werden oft von einer Steuergesetzgebung überwältigt, die komplex ist, verwirrend und unverhältnismäßig voreingenommen gegen kleine Unternehmen. Nicht zu vergessen, die Bezahlung der richtigen Steuerberatung kann teuer sein; Laut NFIB geben Firmen mit weniger als 50 Mitarbeitern fast fünf Prozent ihres jährlichen Umsatzes für die Einhaltung der Steuervorschriften aus.

Die Preise können sogar noch höher ausfallen, wenn Sie die Kosten auf staatlicher und lokaler Ebene berücksichtigen. "Wir machen Geschäfte in Kalifornien, wo die Steuern unverhältnismäßig hoch sind", sagt Erica Wertheim-Zohar, 28, Gründerin und CEO von American Groove. "Wir konkurrieren mit Unternehmen in allen Teilen des Landes, und es ist sehr schwierig, die gleichen Margen zu erzielen wie sie."

Zusätzlich zu Steuern gibt es die Kosten für die Einhaltung der Vorschriften mit staatlichen und bundesstaatlichen Vorschriften, die für kleine Unternehmen besonders belastend sein können. Nach Angaben der NFIB sind die Regulierungskosten pro Mitarbeiter für kleine Firmen ungefähr 50 Prozent höher als die Kosten für große Firmen.

Nie zu jung

Sorgen um den Ruhestand? Sie wetten, junge s sind. Während die Sozialversicherung planmäßig mitten in den Ruhestandsjahren der geburtenstarken Jahrgänge ausfallen wird, planen junge Erwachsene, ohne Hilfe von Regierungskissen grau zu werden.

Viele Zwanzigjährige wollen nicht nur eigene Nesteier gründen, sondern wollen auch die Sparpolitik durch den Ausbau von Anlageinstrumenten wie Roth IRA oder 401 (k) fördern. Viele argumentieren auch für die Privatisierung der Sozialversicherung und die Schaffung von persönlichen Ruhestandskonten.

Deroy Murdock, Gründer der Medien- und Marketingberatungsfirma Loud & Clear Communications in New York City, ist ein glühender Verfechter der Privatisierung. "Zwischen 1926 und 1996 bot der Aktienmarkt eine reale durchschnittliche jährliche Rendite von 7,6 Prozent 10 Mal besser als das, was die Sozialversicherung zahlt ", sagt Murdock, 35." Hinzu kommt die Tatsache, dass persönliche Rentenkonten von Politikern nicht weggenommen oder reduziert werden können. "

Laut Richard Thau, Präsident der politischen Interessenvertretung Im dritten Jahrtausend bevorzugen die meisten jungen Menschen die Schaffung persönlicher Ruhestandspläne: "Junge Erwachsene haben es satt, dass Washington ihr Geld schlecht verwaltet. Sie wissen, dass sie es besser machen können", sagt Thau, dessen Organisation die wirtschaftlichen Interessen junger Erwachsener in Washington vertritt . Eine Umfrage, die im dritten Jahrtausend durchgeführt wurde, zeigte, dass mehr junge Erwachsene an UFOs glauben, als dass sie jemals einen Dollar der sozialen Sicherheit sehen würden.

Ist jemand da draußen?

Keine Frage, junge Leute haben Probleme. Aber gibt es jemanden da draußen, der sie repräsentiert?

Die NFB ist die größte und lauteste Lobbygruppe für kleine Unternehmen mit 600.000 Mitgliedern. Die NFIB bezeichnet sich selbst als "Schmelztiegel von Handelsunternehmen, Hightech-Herstellern und Familienbauern, Nachbarschaftshändlern und Dienstleistungsunternehmen". Insgesamt beschäftigen die Mitglieder der Gruppe mehr als 7 Millionen Menschen und erwirtschaften einen jährlichen Bruttoumsatz von rund 747 Milliarden US-Dollar.

Das Problem mit dem NFIB besteht darin, dass es sich hauptsächlich um Personen über 35 Jahre handelt, mit 10 oder mehr Jahren Berufserfahrung. Die NFIB rekrutiert nicht aktiv junge Leute, und jüngere wissen wenig über die NFIB. ​​"Nie von ihnen gehört", sagt Wertheim-Sohar. "Und ich weiß nicht, ob meine Probleme ihre Probleme sind."

Für Das Problem mit der NFIB ist genau das - die Themen der Gruppe passen vielleicht nicht zu dieser neuen Art von s. "Klar, ich will keine hohen Steuern zahlen", sagt Schwarzwalder, "aber mir ist es auch egal über andere Themen, wie Armut und Gesundheitsversorgung für die Armen, und die traditionell konservative Haltung der NFIB macht mich fertig. "

Was ist die Alternative? Doug Mellinger, Vorsitzender der neu gegründeten Nationalen Schiffskommission in Washington DC, hat einige Antworten. Nach 10 Jahren als erfolgreicher und Risikokapitalgeber wurde Mellinger von der Ewing Marion Kauffman Foundation kontaktiert, um zu untersuchen, wie Regierungen ihre Unternehmen schneller und effektiver wachsen lassen können. "Trotz des florierenden Neugeschäfts bleiben s die am wenigsten vertretenen Interessen Gruppe "in Washington", sagt Mellinger. "Unsere Kommission hofft, die politischen Entscheidungsträger darüber aufzuklären, wie die für das Schiff notwendige Infrastruktur geschaffen werden kann."

Für diejenigen, die eine Mitgliedsorganisation suchen (was Mellingers Kommission nicht ist), gibt es Gruppen wie die Young's Organisation (YEO) in Alexandria, Virginia, oder The Young's Network Inc. (YEN) in Los Angeles. Aber diese Gruppen konzentrieren sich auf Vernetzung und Bildung - nicht auf Politik. "Washington geht uns nichts an", sagt Karen Seidman, Direktorin für Kommunikation und Marketing bei der YEO."Wir existieren als ein Forum für junge Leute, sich zu treffen und vertraulich über ihre geschäftlichen Probleme zu sprechen. Wir geben keine politischen Ratschläge."

Vielleicht ist die beste Alternative für junge s, die sich Gehör verschaffen wollen, Tech-Industrie, wo Unternehmen wie Technet, Open Net und zuletzt NetCoalition. com schmieden den Weg. Nach Angaben des überparteilichen Zentrums für Responsive Politik in Washington, DC, gaben Telekommunikations- und Technologieunternehmen im vergangenen Jahr rund 186 Millionen Dollar für Lobbyarbeit aus. Die Lobbyarbeit findet zur gleichen Zeit statt, wie sich die Kandidaten für die Wahl im Jahr 2000 vorbereiten.

Leider werden diese High-Tech-Lobbygruppen größtenteils von den Großen kontrolliert und gegründet. NetCoalition. com zum Beispiel, die im Juli 1999 auf dem Capitol Hill gegründet wurde, besteht aus einigen der größten Internet-Unternehmen in der Umgebung, einschließlich Amazon. com, Amerika Online, DoubleClick, eBay und Yahoo! Das Gleiche gilt für Technet und Open Net. Nicht gerade ein Ort für ein Start-up.

Einige der Probleme, für die diese Organisationen kämpfen, würden auch kleineren Start-ups zugute kommen. Zu den Zielen der Gruppe gehören der Schutz der Rechnungslegungsvorschriften, die die Finanzierung erleichtern, die Schaffung von Visa für High-Tech-Arbeitnehmer, die Blockierung neuer Steuern und Vorschriften im Internet sowie die Erneuerung der Steuergutschrift für Forschung und Entwicklung.

Außerdem haben die Tech-Lobbies das "konservative Stigma" der NFIB nicht. Sie sind nicht mit den Republikanern oder Demokraten abgestimmt - zumindest noch nicht -, was einige junge Leute dazu bringen könnte, sich weniger zu engagieren.

Ein Start wartet darauf, zu passieren?

Die meisten Jugendlichen, mit denen wir gesprochen haben, sagen, dass sie keiner Lobbygruppe angehören, sondern sich anmelden würden, wenn ein Verband für ihre Probleme kämpfen würde. Wertheim-Sohar: "Es gibt viele Themen, die nicht für diese Generation behandelt werden. Wir haben das Stigma der Jugend, und damit die Menschen zuhören können, müssen wir uns zusammenfinden."

Vielleicht könnte es für jemanden, der da draußen liest, eine neue Existenzgründung sein?