üBerlasse es den Experten

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Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe November 1999 von Startups . Subscribe » Ein Homebased Business ist normalerweise eine Ein-Personen-Show. Im Gegenzug für die Freiheit, ein Geschäft von zu Hause aus zu führen, müssen Sie eine Reihe von Hüten tragen: CEO, CFO, Personalleiter, sogar Büroleiter.

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe November 1999 von Startups . Subscribe »

Ein Homebased Business ist normalerweise eine Ein-Personen-Show. Im Gegenzug für die Freiheit, ein Geschäft von zu Hause aus zu führen, müssen Sie eine Reihe von Hüten tragen: CEO, CFO, Personalleiter, sogar Büroleiter. Aber wenn es darum geht, neue Computerhardware zu kaufen, kleine Netzwerke zu verkabeln oder Druckerstaus zu beheben, müssen Sie nicht alleine vorgehen. Ein Information Technology Consultant (ITC) kann als "virtuelle MIS-Abteilung" für Ihr Unternehmen dienen, den Technologiebedarf evaluieren, Lösungen implementieren und bereits bestehende Systeme warten.

Selbst wenn Sie technisch versiert genug sind, um alles selbst zu machen, können Sie sich von einem ITC um Ihre Technologieanforderungen kümmern lassen, um andere Interessen zu verfolgen, wie zum Beispiel ein erfolgreiches Geschäft aufzubauen oder eine Familienleben.

Wie kann ein Heimanwender mit Computerkenntnisse eines Laienunternehmens Probleme mit einem ITC einstellen, bezahlen und intelligent diskutieren? Lesen Sie weiter, um genau herauszufinden, was Sie brauchen, wann Sie es brauchen, wie Sie das Beste aus Ihrem ITC herausholen und wie Sie das Beste aus Ihrem Geld herausholen können.

Finden Sie Ihren Traum ITC

Das Internet kann eine unschätzbare Ressource für die Suche nach einem kompetenten, zuverlässigen ITC in Ihrer Umgebung sein, aber wie die meisten Produkte und Dienstleistungen, die im Cyberspace angeboten werden, sollten Sie nicht was nehmen laut Ramon Ray, Technologieanalyst und Berater für kleine Unternehmen, Gründer und CEO von Family Computer Consulting Services in New York City und Herausgeber des Online-Newsletters Smallbiztechnology. com. "Es gibt viele Stellen im Internet, wo man Berater finden kann, aber nur weil sie eine gut aussehende Website haben, sagt das nicht, ob der Typ ein Betrüger ist oder ob er gerade aus dem Internet gekommen ist Gefängnis ", sagt Ray." Hier kommt die Mundpropaganda ins Spiel. Wenn [eine ITC] Ihnen den Namen eines Kunden geben kann, von dem Sie schon gehört haben, oder wenn Ihr eigenes Freundesnetzwerk gute Dinge über diesen Mann sagen kann Ich würde mich darauf verlassen. Sie sollten auch nach Referenzen fragen. Wenn [die ITC] gut ist, werden sie bereit sein, Ihnen etwas zu geben. Und wenn sie keine Referenzen haben, kann das auch ein guter Indikator sein. "

Wenn es um komplexe Projekte wie das Entwerfen eines kleinen Netzwerks oder das Programmieren einer Datenbank geht, sollte ein ITC eine Zertifizierung oder zumindest nachweisbare Erfahrung mit diesen Arten von Projekten haben, sagt Andy Chang, Vice President von Vertrieb und Marketing bei NDC Communications Inc., einem in Sunnyvale, Kalifornien ansässigen Hersteller von SOHO-Netzwerkprodukten. "Die Zertifizierung, ob es ein MCSE (Microsoft Certified Software Engineer) oder ein CNE (Certified Novell Engineer) ist, kann Ihnen etwas über die Person sagen Wissensniveau, aber es gibt keinen Ersatz für praktische Erfahrungen ", erklärt Chang." Bevor Sie sich für ein großes Projekt bewerben, müssen Sie herausfinden, an welchen Projekten das ITC beteiligt war, ob es sich um Netzwerke oder die Installation von Software handelt oder schreiben Softwareanwendungen für bestimmte Arten von Unternehmen.Sie sollten genau wissen, mit welchen Anwendungen sie gearbeitet haben oder welche Rolle sie in ihrem vorherigen Job gespielt haben. "

Sobald Sie sich für einen ITC entschieden haben, besteht der nächste Schritt darin, mit dem Experten einen Vorschlag zu erstellen die Dienstleistungen, die der Berater zur Verfügung stellt, die Ausrüstung, die für die Arbeit benötigt wird, der Zeitrahmen für die Fertigstellung und die Höhe und Zahlungsweise. "Die schriftliche Vereinbarung ist der Kern der gesamten Beziehung", sagt Chang. "Wie eng ist die ITC? Die Bestimmungen des Vorschlags sagen Ihnen auch viel über ihre Professionalität. Wenn sie den Zeitplan oder die Ziele nicht erfüllen, die sie im Vorschlag festgelegt haben, oder wenn sie für mehr Geld über dem vereinbarten Betrag zu Ihnen kommen, kann das ein schlechtes Zeichen sein. "

Sprachbarriere

Für Homebased Geschäftsinhaber, die mit der Computerterminologie nicht vertraut sind und mit ihrer ITC Technologieanforderungen diskutieren, können eine frustrierende Erfahrung sein.Trotzdem müssen Sie nicht fließend technisch sprechen, um sich klar auszudrücken.

Chang schlägt vor, Ihre IT-Anforderungen an die ITC zu beschreiben Anstelle von bestimmten Marken oder Modellnummern. "Sagen Sie ihnen Ihre Ziele, was Sie mit der Technologie erreichen möchten", sagt Chang. "Wenn Sie eine detaillierte Liste erstellen, sollte die ITC in der Lage sein, diese Ziele in ein eine Reihe von Projektzielen, Software- und Hardwareanforderungen, die diese Ziele erreichen. "

Ramon Ray stimmt zu, dass die Last der klaren Kommunikation auf den Schultern des Beraters liegt." Wenn die ITC gut ist, wird er den Mund halten und Augen offen, l Isten zum Geschäftseigentümer und herausfinden, was die Technologie des Geschäfts benötigt, weil Geschäftsinhaber oft nicht sagen können, welche Produkte sie benötigen, aber sie können sagen, welche Probleme sie haben, die mit Technologie lösbar sein können. Versuchen Sie nicht, dem ITC das ganze Tech-Gespräch zu geben, und sagen Sie, wir brauchen das und das, weil Sie wirklich nicht brauchen, was Sie denken. Sagen Sie dieser Person, wo Sie landen wollen und sehen Sie, welche Lösungen er finden kann. "

Was bezahlen?

Der nächste Teil des Vorschlags sollte die Abrechnungsmodalitäten festlegen, und ob es sich um eine stündlich oder pro Projektbasis. Die von Ihnen angegebenen Zahlungsmethoden sollten von der Art und der Größe des Jobs abhängen, den die ITC machen wird, sagt Chang. "Wenn Sie ein sehr kleines Projekt betrachten, wie die Fehlersuche, sollte das nicht mehr dauern als eine halbe Stunde bis eine Stunde, sollten Sie zu einem Stundensatz bezahlen. Wenn es dem Berater gut geht, sollte es nicht länger als drei Stunden dauern, um ein Problem zu lösen, vorausgesetzt, Sie sind ein kleines Unternehmen mit weniger als fünf oder zehn PCs. Aber wenn Sie möchten, dass sie eine E-Commerce-Website oder eine Webseite erstellen, würde ich vorschlagen, dass Sie einen Gesamtvorschlag mit einmaligen Projektkosten anfordern. Das wäre viel ökonomischer. "

Ramon Ray warnt davor, die Stundensätze sehr vorsichtig zu verwenden." Ein stündliches Projekt sollte wirklich etwas sein, was man quantifizieren kann. Wenn sie Ihnen helfen, 100 Namen in eine Datenbank einzugeben, können Sie das irgendwie quantifizieren, aber wenn Sie stündlich für etwas wie die Installation von Druckern bezahlen, passen Sie auf!Wenn etwas passiert und die Installation länger dauert, als Sie sollten, werden Sie einen Haufen Geld für etwas ausgeben, für das Sie eine vorher festgelegte Gebühr bezahlt haben sollten. Als IT-Berater scheue ich mich, stundenweise zu bezahlen, weil ich nicht möchte, dass Kunden denken, ich betrüge sie. "

Im Rahmen eines Projektvorschlags listen viele Berater die Kosten für die notwendige Computerausrüstung auf Englisch: www.munichre.com/en/ts/innovation_a...racy_04.aspx In der Vergangenheit konnten diese Preise von Beratern etwas aufgebläht werden, um ihre Gewinnmargen zu steigern, obwohl diese Tendenz nicht ganz verschwunden ist, änderten sich die im Internet weit verbreiteten Preisinformationen Der Markt: Jetzt können Geschäftsinhaber Preise vergleichen und nach dem besten Schnäppchen auf Hardware suchen, was Berater dazu zwingt, sich mehr auf Mehrwertdienste wie Installation und Anpassung zu konzentrieren.

"Wenn Sie über Technologie Bescheid wissen, sollten Sie die Internet, um die niedrigsten Preise für die Hardware und Software auf der Grundlage der Spezifikationen von der ITC zu überprüfen ", sagt Chang." Oder Sie können die Hardware selbst kaufen und die ITC bitten, die wertschöpfende Arbeit zu tun. Aber wenn Sie den Ärger nicht haben wollen oder keine Technik kennen, ist es das Beste, Zitate von mindestens zwei verschiedenen Beratern zu bekommen und sie zu vergleichen. "

Panic Buttons

In einer Unternehmensumgebung, die Die MIS-Abteilung hat die Aufgabe, so schnell wie möglich auf Computerabstürze zu reagieren, um die Ausfallzeiten der Benutzer auf ein absolutes Minimum zu reduzieren.

Sollte die "virtuelle MIS-Abteilung" für ein Heimbüro dieselben Verantwortlichkeiten haben? Sie würden enorme Verluste durch unvorhergesehene Computerausfälle erleiden und Ihren IT-Berater für nach Feierabend oder Wochenendbesuch in Bereitschaft halten, wäre unerschwinglich teuer. "Wenn Sie ein normales 9-zu-5-Unternehmen sind, ist der Bereitschaftsdienst ein Kostenfaktor kann wirklich ohne auskommen. Ich habe es sehr selten gefunden, dass ein Computer einfach zusammenbricht. "

Ray vergleicht IT-Berater, die rund um die Uhr einen Rufbereitschaftsdienst anbieten, mit Herstellern, die ihren Kunden kostspielige erweiterte Garantien beim Kauf eines Telefons oder eines anderen Produkts anbieten. Sie schlagen vor, dass Sie Computer-Notfälle abstellen können, indem Sie die regelmäßige Wartung Ihrer Systeme während der normalen Geschäftszeiten planen.

Wenn Sie ein Geschäft betreiben, in dem ein Mitternachts-Computerabsturz ein Desaster darstellt, haben Sie mehrere Möglichkeiten für technischen Support außerhalb der Geschäftszeiten. Von den meisten bis zu den niedrigsten Kosten können Sie eine Notfallsklausel in den Vorschlag oder den Dienstleistungsvertrag Ihres Beraters aufnehmen, so dass der ITC einen 24-Stunden-Bereitschaftsdienst zu einem bestimmten Tarif bereitstellen muss Da es bei einem Computer-Crash sehr viel Geld zu verlieren gibt, macht es vielleicht keinen Sinn, den Aufpreis für diese Art von Not- oder Bereitschaftsdienst zu bezahlen.

Es gibt auch mehrere 24-Stunden-Hotlines für den technischen Support, die z eine relativ kleine Gebühr (weit weniger als ein ungeplanter 2-tägiger Besuch durch Ihre ITC), Sie durch den Prozess der Diagnose und Reparatur von Softwareabstürzen.

Schließlich haben einige Berater mit nervösen Kunden ihre eigene Website mit einem FAQ-Bereich aufgebaut, in den der Geschäftsinhaber außerhalb der Geschäftszeiten gehen kann, um Antworten zu finden.

Der Aufbau einer guten Arbeitsbeziehung mit einem technischen Berater bietet viel mehr als nur Ratschläge für Ihren nächsten Computerkauf. Es bietet Ihnen auch etwas, was Sie in keinem Geschäft kaufen können: Ruhe.

Rescue Me

Microsoft Business Advantage

// www. Microsoft. com / biz

Diese Web-Ressource, die speziell für kleine bis mittlere Unternehmen mit fünf bis 500 PCs entwickelt wurde, enthält eine Verweis-Engine, die mit lokalen Technologieexperten verknüpft ist, sowie Softwarelizenzinformationen.

Ontrack Datenwiederherstellung

(800) 872-2599, // www. auf dem Weg. com

Wenn Sie Daten auf Ihrer Festplatte oder auf Disketten verloren haben oder nicht mehr darauf zugreifen können, ist Ontrack Data Recovery der richtige Ort, um Hilfe zu erhalten. Die Lösungen reichen von In-Lab- und Remote-Services bis hin zu kostengünstiger Do-it-yourself-Software.

Intels Antwort Express (888) 795-7357, // www. Intel. com / antwortexpress / index. htm

Answer Express unterstützt mehr als 200 führende Softwaretitel - plus Hardware und Peripheriegeräte -

und bietet Hilfe bei Installation, Fehlerbehebung und Fragen zur Vorgehensweise.

Kontaktquellen

  • NDC Communications, Inc., // www. So, wie sind. com, E-Mail: Vertrieb @ SoHoware. com
  • Familienberatungsdienste, E-Mail: rayramon @ NYFCCS. com