Bei Landmark Move handelt FTC gegen Kickstarter-Kampagnenbetrug

Bei Landmark Move handelt FTC gegen Kickstarter-Kampagnenbetrug
In vielerlei Hinsicht haben Crowdfunding-Plattformen das Schiff demokratisiert, so dass Menschen Geld für ihre nächste, beste Idee nicht von traditionellen Risikokapitalgebern, sondern direkt sammeln können von der Öffentlichkeit. Aber als das Crowdfunding gereift ist, sind heikle Fragen aufgetaucht, vor allem, wer zahlt im Falle von Crowdfunding-Betrug: die Plattform, die Macher oder die Geber selbst?

In vielerlei Hinsicht haben Crowdfunding-Plattformen das Schiff demokratisiert, so dass Menschen Geld für ihre nächste, beste Idee nicht von traditionellen Risikokapitalgebern, sondern direkt sammeln können von der Öffentlichkeit. Aber als das Crowdfunding gereift ist, sind heikle Fragen aufgetaucht, vor allem, wer zahlt im Falle von Crowdfunding-Betrug: die Plattform, die Macher oder die Geber selbst?

Die Federal Trade Commission tritt jetzt in den Ring um die Verbraucher zu schützen. In ihrem ersten Fall gegen ein Crowdfunding-Projekt hat die Agentur rechtliche Schritte gegen eine Brettspielkampagne unternommen, die auf Kickstarter mehr als $ 122.000 gesammelt hat.

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Als es auf der Plattform debütierte, sah "das Schicksal, das nach Atlantic City kam" wie ein legitimes Projekt aus. Das von Erik Chevalier ins Leben gerufene Brettspiel, das als eine Art verdrehter, düsterer Science-Fiction-Film über Monopoly präsentiert wurde, wurde von einem ziemlich bekannten Illustrator und Game Designer entworfen. Nachdem sie eine rege Presseberichterstattung veröffentlicht hatte, übersprang die Kampagne ihr Ziel von 35.000 Dollar und sammelte schließlich 122.874 Dollar von mehr als 1.200 Unterstützern.

Dann nahmen die Dinge eine Wende. Laut der FTC Beschwerde, trotz vielversprechender Backers Belohnungen, einschließlich Kopien des Spiels und Figuren, die meisten nie etwas von Chevalier erhalten. Sie haben auch keine Rückerstattung erhalten. Stattdessen "gab Chevalier den größten Teil des Geldes für unverwandte persönliche Ausgaben aus, wie Miete, Umzug nach Oregon, persönliche Ausrüstung und Lizenzen für ein anderes Projekt", behauptet der FTC.

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Chevalier hat eine Einigung mit der FTC erzielt, unter der er eine Strafe von 111.793 Dollar zahlen muss, obwohl diese aufgrund seiner aktuellen finanziellen Situation ausgesetzt wurde. Er ist auch permanent daran gehindert, Geld durch Crowdfunding zu sammeln.

Dass die FTC nach Chevalier gegangen ist, deutet darauf hin, dass die Agentur bereit ist, sich im Bereich des Crowdfunding zu engagieren, wo die Regeln weitgehend ungeformt sind . Bei der Genehmigung von Kampagnen werden Websites wie Kickstarter und Indigogo - bei weitem die größten Spieler im Crowdfunding-Bereich - auf verdächtiges Verhalten überprüft, es kommt jedoch immer noch zu Betrugsfällen. Keine der beiden Plattformen bietet Rückerstattungen für Kampagnen, die die versprochenen Produkte oder Dienstleistungen nicht liefern.

Während Verbraucher, die Geld auf einer Crowdfunding-Website anbieten, sich der Möglichkeit bewusst sein sollten, dass sich das Projekt verzögern oder gar nicht zustande kommt, sollten sie "in der Lage sein Ihr Geld zu vertrauen, wird tatsächlich für das von ihnen finanzierte Projekt ausgegeben ", sagte Jessica Rich, Direktorin des Verbraucherschutzbüros der FTC, in einer Erklärung.

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