Wie ein junger Unternehmer ein Geschäft zusammenbrachte, indem er Vinyl in Schuhe recycelte

Wie ein junger Unternehmer ein Geschäft zusammenbrachte, indem er Vinyl in Schuhe recycelte
Diese Geschichte erscheint in der Juni 2011 Ausgabe von . Subscribe » Jimmy Tomczak mochte keine klobigen Schuhe oder Sandalen für seine Spaziergänge zum See. Er genoss es, die Reise zu feiern - aber seine Kiesauffahrt war nicht gerade fleischfreundlich. Obwohl er von minimalistischen Schuhen wie der FiveFingers-Linie von Vibram angezogen wurde (handschuhartige Schuhe, die das Barfuß-Erlebnis simulieren), waren die hundert Dollar zu zweit für das Budget der Universität von Michigan zu hoch.

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Jimmy Tomczak mochte keine klobigen Schuhe oder Sandalen für seine Spaziergänge zum See. Er genoss es, die Reise zu feiern - aber seine Kiesauffahrt war nicht gerade fleischfreundlich. Obwohl er von minimalistischen Schuhen wie der FiveFingers-Linie von Vibram angezogen wurde (handschuhartige Schuhe, die das Barfuß-Erlebnis simulieren), waren die hundert Dollar zu zweit für das Budget der Universität von Michigan zu hoch.

So fing Tomczak an, selbstgemachte Sandalen aus Dingen herzustellen, die er im Haus gefunden hatte. Ein eBay-Verkäufer, er versuchte, einen Tyvek FedEx Umschlag für ein frühes Modell zu verwenden. Obwohl der Schuh leicht war, bot er keinen großen Schutz.

Tomczak setzte seine Suche nach einem preiswerten, leichten Schuh fort. Noch während er in der Schule war und sich durch Gelegenheitsjobs stützte, stolperte er während einer Dachreparaturarbeit über sein Schuhmaterial. Ein Bekannter von Bauunternehmern schlug vor, dass Tomczak, statt 200 bis 300 Dollar für eine Plane zu verwenden, lokale Werbefirmen für Werbetafeln kontaktiert und sie nach ihrem übriggebliebenen Vinyl fragt. Er tat es und zählte eine McDonalds-Tee-Reklametafel für $ 20.

"Als ich das Vinyl nach der Dachdeckerei abnahm, war es immer noch gut - und das war nach sechs Monaten in einem Michigan-Winter", sagt er Dieses Material war genau das, wonach ich gesucht habe. " Der Öko-Bonus: Wiederverwendung gebrauchter oder weggeworfener Billboard-Vinyls hält das Material von Deponien fern.

Paperfeet

Tomczak, der durch seine Unerfahrenheit beim Pflastern hantierte, schuf auf dem Weg zum fertigen Produkt 20 Schuhmodelle - darunter auch eines, das es noch nicht einmal auf der Einfahrt geschafft hatte. Schließlich experimentierte er mit Klettverschluss und entwickelte ein flaches, gestanztes Design.

Er startete eine frühe Version seiner Website im Jahr 2009 - und seine Firma, Tombolo, Ende 2010. Unterdessen recherchierte er seinen potenziellen Kundenstamm und verkaufte bis Juni eine Beta-Version seines Modells 2010. Tomczak bewarb sich auch bei Sparkseed, einer in San Francisco ansässigen gemeinnützigen Organisation, die Seed-Finanzierung, Mentoring und andere Ressourcen für sozial engagierte Menschen anbietet. Im April 2010 wurde Tomczak - im Alter von 21 Jahren - zum Sparkseed Innovator ernannt. Nur zwei Monate später startete er eine überarbeitete Version seiner Website.

Die Inspiration für die Paperfeet-Marke, die Hauptproduktlinie von Tombolo, kam von dieser frühen Tyvek-Umschlagschuh-Erfahrung. "Jemand fragte mich, 'Hey, was machst du mit Papier an deinen Füßen?'", Sagt Tomczak.

Zunächst verkaufte Tomczak die Schuhe zum Selbstkostenpreis. Er experimentierte auch damit, die Leute ihren eigenen Preis nennen zu lassen, um zu sehen, was seine Kunden zahlen wollten. (Die Antwort: zwischen 5 und 30 Dollar pro Paar.) Seitdem hat Tomczak mehrere verschiedene Versionen der Sandale entwickelt, darunter eine mit einer stärkeren Sohle. Preise reichen von $ 19. 99 bis 39 $. 99, zzgl. Versand. Paperfeet-Sandalen werden in Michigan hergestellt, wobei die Website des Unternehmens "lokale ethische Arbeit" genannt wird.

Tomczak rechnet mit Sommerverkäufen von 1 000 Paaren pro Monat. Er hatte auch Interesse von Boutique-Einzelhändlern und verfolgt Spring Spring 2012 Promotions mit verschiedenen Marken, Pitching Paperfeet als Werbegeschenk mit Kauf. Die Idee hat sich seit den ersten FedEx-Umschlägen weiterentwickelt, und Tomczak hat immer noch ein bisschen Staunen in seiner Stimme, wenn er über seine Leistungen spricht.

"Es ist nicht so, dass ich eines Tages aufgewacht bin und gesagt habe:, Oh, ich werde aus Plakatwänden Schuhe machen", sagt er. "Es war eine Evolution von einer Idee zu einem guten Produkt, das der Umwelt hilft. "