Wie man die Geheimnisse des Startups geheim hält

Wie man die Geheimnisse des Startups geheim hält
F: Wie kann man Ideen vor der Patentfreigabe sicher teilen? Ist eine Geheimhaltungsvereinbarung die einzige Option? -James Chicago Geistiges Eigentum ist oft das wertvollste Kapital eines Startups, daher ist es wichtig, es zu schützen. Aber oft müssen Startups auch Informationen an potenzielle Geschäftspartner weitergeben.

F: Wie kann man Ideen vor der Patentfreigabe sicher teilen? Ist eine Geheimhaltungsvereinbarung die einzige Option?

-James

Chicago

Geistiges Eigentum ist oft das wertvollste Kapital eines Startups, daher ist es wichtig, es zu schützen. Aber oft müssen Startups auch Informationen an potenzielle Geschäftspartner weitergeben. Also, wie versöhne ich diese beiden scheinbar widersprüchlichen Dynamiken? Beginnen Sie mit dem Verständnis der vier Arten von geistigem Eigentum (IP), wann und wie Geheimhaltungsvereinbarungen anzuwenden sind und wann Sie gesunden Menschenverstand anwenden sollten.

Erstens gibt es vier Arten von IP, die geschützt werden können, wobei jede etwas anderes schützt:

Copyrights

Das Copyright schützt Ausdrücke in der Arbeit eines Autors oder Künstlers und kann Dinge wie einschließen Software, Fotos und Musik. Per Definition können urheberrechtlich geschützte Werke nicht von anderen kopiert werden.

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Marken

Marken schützen jedes Wort, jeden Namen, jedes Symbol oder Gerät, das die Quelle eines Produkts oder einer Dienstleistung angibt. Zum Beispiel ist der Name, Typografie und Design von "Coca-Cola" eine Marke. Der Markenschutz verhindert, dass andere Ihre Marke (oder eine verwirrend ähnliche Marke) verwenden, um Produkte oder Dienstleistungen zu verkaufen.

Patente

Patente schützen neuartige Erfindungen einschließlich Prozesse, Maschinen und Stoffzusammensetzungen. Patentschutz verhindert, dass andere die Erfindung herstellen, verwenden oder verkaufen. Zum Beispiel sind die meisten Markenpharmazeutika und zahlreiche Aspekte von Smartphones durch Patente geschützt.

Geschäftsgeheimnisse

Geschäftsgeheimnisse schützen Informationen, einschließlich einer Formel, eines Geräts, einer Methode, einer Technik oder eines Verfahrens, die geheim gehalten werden und wirtschaftlichen Wert haben, weil sie nicht öffentlich zugänglich sind. Ein Beispiel für ein Geschäftsgeheimnis ist das Rezept für Coca-Cola.

In allen Fällen, mit Ausnahme von Geschäftsgeheimnissen, ist es einem Unternehmen relativ freigestellt, die zugrunde liegenden Informationen an Dritte weiterzugeben, sobald der entsprechende Schutz durch das US-Patent- und Markenamt erlangt wurde. Aber was, wenn Sie Ihre Idee noch nicht patentiert haben? Wie können Sie es noch schützen?

Verwenden Sie eine Geheimhaltungsvereinbarung.

Bevor Sie Ideen austauschen oder relevante Informationen bereitstellen, können Sie eine gut formulierte Vertraulichkeitsvereinbarung durch Dritte unterzeichnen lassen. Das Schlüsselwort hier ist gut gemacht, da der Schutz, den Sie durch eine NDA erhalten, nur so gut ist wie die Vereinbarung selbst. Die Vereinbarungen sollten die Dauer der Vereinbarung, die geographischen Gebiete und Arten der erfassten Informationen sowie alle betroffenen Parteien innerhalb der empfangenden Organisation umfassen.

Die besten Vereinbarungen aus der Perspektive haben diese Merkmale: 1) alle Informationen, die von der Firma zur Verfügung gestellt, ob schriftlich, mündlich oder elektronisch, sind abgedeckt, 2) die Pflicht zur Wahrung der Vertraulichkeit dauert für einen langen Zeitraum und 3 ) Nur Personen, die ein berechtigtes Bedürfnis haben, innerhalb der empfangenden Organisation Bescheid zu wissen, erhalten Zugang.

Jede Vertraulichkeitsvereinbarung sollte an das Unternehmen und die Situation angepasst werden. Daher ist es wichtig, fachkundigen Rat einzuholen, um sicherzustellen, dass Ihr Vertrag Ihnen ausreichenden Schutz bietet.

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Verwenden Sie gesunden Menschenverstand, wenn eine NDA nicht durchführbar ist. Es wird Fälle geben, in denen es nicht möglich oder praktisch ist, alle, die Sie treffen, dazu zu bringen, eine NDA zu unterschreiben. Zum Beispiel unterzeichnen Risikokapitalgeber im Allgemeinen keine NDAs. Sie sind so vielen neuen Ideen ausgesetzt - von denen viele ähnlich sind - und wollen sich nicht von leichtfertigen Behauptungen von Verstößen gegen die NDA bedroht fühlen. Es kann auch andere Umstände geben, z. B. das Sprechen auf Messen oder in akademischen Umgebungen, wo es unpraktisch sein könnte, dass Zuschauer NDAs unterzeichnen lassen.

Der beste Ansatz in diesen Fällen ist es, den gesunden Menschenverstand anzuwenden. Fragen Sie sich selbst: "Wenn ich diese Informationen offenlege - sogar unter einer NDA - und es dann öffentlich wird, was würde dann mit meinem Geschäft passieren?" Wenn Sie zu dem Schluss kommen, dass Ihr Unternehmen ernsthaft geschädigt wird, geben Sie dies keinesfalls vor der Einreichung einer Patentanmeldung bekannt. Aber das ist oft nicht der Fall.

Oftmals sind die Informationen, die Investoren, Kunden oder Geschäftspartner benötigen, nicht die "Kronjuwelen" Ihres Unternehmens. In der Regel benötigen sie nur ein angemessenes Maß an Informationen, um zu entscheiden, ob sie eine Transaktion mit Ihrem Unternehmen eingehen wollen oder nicht. Das Gleiche gilt für Risikokapitalgeber. Sie sind wahrscheinlich in Ihrer Branche versiert und müssen daher nicht jedes Detail Ihres Geschäfts kennen, um eine Investitionsentscheidung zu treffen.