"Wie Technologie mein Leben veränderte"

Diese Geschichte erscheint in der Mai 2000 Ausgabe von Startups . Abonnieren » Ich erinnere mich an die Abschiedsfeier, die mir mein Büro gab, als ich aufhörte, freie Schriftstellerin zu werden. Ich war Redakteur einer kleinen Wochenzeitung, und wir versammelten uns um die Kaffeekanne im hinteren Teil des Komponistenzimmers.

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Ich erinnere mich an die Abschiedsfeier, die mir mein Büro gab, als ich aufhörte, freie Schriftstellerin zu werden. Ich war Redakteur einer kleinen Wochenzeitung, und wir versammelten uns um die Kaffeekanne im hinteren Teil des Komponistenzimmers. Das Jahr war 1978, und weil die elektronische Zusammensetzung noch nicht die Bonsie erreicht hatte, erfüllte der Geruch von heißem Blei die Luft. Der Verleger überraschte mich mit einem sehr schönen Geschenk: der manuellen Schreibmaschinenschreibmaschine, auf der ich meine Artikel geschrieben hatte.

Heute sitzt diese Schreibmaschine im Keller. Sentimentalität ist die einzige Sache, die mich daran hindert, sie zu schmeißen. (Obwohl Gier mich motivieren sollte: Gerade letzte Woche putzte der Ölmann meinen Ofen, als er auf diese wertvolle Antiquität stieß. "Eine Schreibmaschine!", Rief der junge Mann. "Ich habe mich immer gefragt, wie diese aussahen.")

Zwanzig Jahre später befinden wir uns in einer revolutionären neuen Welt und ich befinde mich in der einzigartigen Position, die Revolution verfolgen zu können, indem ich die sich verändernde Technologie, die ich in den letzten zwei Jahrzehnten als Selbständige verwendet habe, verfolgt habe.


Daniel Asa Rose ist der Autor, zuletzt von Verstecke Orte: Ein Vater und seine Söhne ziehen die Flucht ihrer Familie aus dem Holocaust (Simon & Schuster). Besuchen Sie seine Website unter www.danielasarose.com.

Jagd und Picken wie die Meister

Diese Schreibmaschine zum Beispiel. Fünf Jahre, nachdem ich die Zeitung verlassen hatte, benutzte ich diese zuverlässige alte Maschine, um meine Kurzgeschichten zu schreiben. Es war ein Prinzip, das dem von den Mitarbeitern von The New Yorker ähnlich war, als sie, wie sie es damals sehr groß machten, darauf abzielten, den Gebrauch von elektrischen Schreibmaschinen abzulehnen. Als Antwort auf meine mühsam getippten Geschichten empfing ich mühsam abgetippte Ablehnungen von Der New Yorker , der Teil meiner Ausbildung war. Diese tintenartigen "e's" und "q's" - die von "g's" nicht zu unterscheiden sind - waren etwas, auf das sie stolz sein konnten. Es wirkt im Nachhinein merkwürdig, aber es hatte etwas damit zu tun, Dinge auf die harte Art zu tun. Da war Wahrheit.

Nach einigen Jahren hat mich die moderne Welt überzeugt. Vielleicht, weil ich mit New Yorker Redakteuren zu Mittag gegessen und gesehen hatte, dass sie die Kühnheit hatten, Kreditkarten zu benutzen, schien das Prinzip, Dinge auf die altmodische Art zu tun, an und für sich nicht mehr verdienstvoll. Also kaufte ich eine IBM Selectric. Ich erinnere mich an meine Freunde, die gähnten, als sie sahen, dass es eine automatische Rücktaste mit Abhebeband hatte. "Denk nur daran, wie dich das befreien wird!" sie jaulten. "Du wirst deine Tippfehler löschen können!"

Wenig wussten sie. Die Selectric-Schreibmaschine hat es mir ermöglicht, eine Seite meines Romans fertigzustellen und das Ganze nicht noch einmal neu schreiben zu müssen, nur weil ich "Knfie" statt "Messer" geschrieben hatte. Was würden sie als nächstes träumen? Heimcomputer, auf denen man Wortspiele spielen kann?

Ja, tatsächlich. Ich erinnere mich an die Nacht, als mein Sohn und ich unsere Maschine von Texas Instruments anschlossen. Wir saßen auf dem Wohnzimmerboden vor dem Holzofen und umarmten uns mit Delirium, als sich "Hangman" mit einem Pop auf dem Bildschirm zeigte. Das Wunder ist jetzt nur, wie wir damals - vor 14 Jahren! - solche primitiven Freuden genossen haben. Wie Stummfilme wirken die ersten Stiche auf das, was zu unserer schönen neuen Kultur werden sollte, im Nachhinein charmant barock, Teil einer verlorenen Welt, die unendlich viel unschuldiger und naiver ist als unsere eigene. Besonders wenn ich die Kurzgeschichten und Buchbesprechungen sehe, die von meinem TI-Drucker kamen, so keilförmig und keilförmig, um fast wie Keilschrift zu lesen.

Das revolutionäre Textverarbeitungsprogramm

Das Leben mit einem Epson-Textverarbeitungsprogramm war das nächster Schritt. Mein puritanisches Gewissen musste sich an seine übernatürliche Leichtigkeit gewöhnen. Erinnere dich an schroffen Individualismus und Selbstgenügsamkeit? Das Textverarbeitungsprogramm schien zu mühelos. Auch dann war es schwer für mich, mich daran zu gewöhnen, den Schutt meiner Arbeit nicht zu sehen. Ich wurde geschult, um den Anblick eines überquellenden Papierkorbs zu schätzen. Wo war der Beweis meiner Anstrengungen?

Schriftsteller als Gruppe neigten dazu, sich in dieser Zeit über die neue Technologie unwohl zu fühlen. "Bietet es einen kreativen Vorteil oder ist das ein weiterer Schritt in Richtung Armageddon?" war die Art von Frage, die wir gestellt haben. Mit einer Mischung aus Schuld und Unglauben gaben wir zu, dass dieses Ding so gut war, wie es zu sein schien. Plötzlich, so schien es, entschieden wir uns, aufzuhellen. Es ist schwer vorstellbar, dass Autoren solch eine Voraussicht hätten zeigen können, aber vielleicht haben wir wirklich gemerkt, was für eine wundervolle Geste das war. Wahrscheinlicher ist jedoch, dass wir uns entschieden haben, kein Geschenkpferd in den Mund zu nehmen. Aber was auch immer der Grund war, in der Mitte der 80er Jahre begannen die Schriftsteller zu schwelgen. "Endlich, ein Gefährte!" rief ein befreundeter Schriftsteller aus, der die drei einsamsten Jahre seines Lebens in seinem Zimmer verbrachte und eine Sage über Indien schrieb. "Jetzt habe ich etwas, das mit mir zu denken scheint!"

Für Autoren, die mit der mühsamen Aufgabe konfrontiert waren, die Worte unseres Gehirns geordnet vor uns zu stellen, war es ganz einfach das erste Spielzeug, das wir hatten Seit Lewis Waterman 1884 den Füllfederhalter erfunden hatte, hatte er damit zu spielen begonnen. Zugegeben, die ersten Wochen der Anpassung an ein Textverarbeitungsprogramm waren umständlich. Aber sobald man sich daran gewöhnt hatte, war das Gefühl wie Fliegen, als hätte eine Sekretärin in unserem Gehirn alle unsere Schreibarbeiten telepathisch erledigt, so dass wir uns nur mit dem Komponieren befassen mussten. Wir mussten nicht mehr die Return-Taste drücken oder anhalten, um das Papier zu wechseln. In meiner Euphorie wirkte das Textverarbeitungsprogramm manchmal so, als würde sich das Schreiben eher wie ein skywriting fühlen als das mittelalterliche Ritzen, dem es bis dahin ähnelte. In der Lage zu sein, ganze Absätze wegzublasen und sie vom Wind wieder auftauchen zu lassen, war wie auf Luft zu schreiben.

Textverarbeitung befreite eine ganze Generation von Schriftstellern. Bis dahin waren Autoren in ihren Revisionen durch die Art von Tinte oder Blei auf Papier eingeschränkt. Das physische Dokument wurde verkrampft oder verschmiert, und die fortwährende Existenz von Kopie um Kopie gab den verpfuschten Versuchen des Schriftstellers Zeugnis. Plötzlich, mit der Textverarbeitung, gab es keinen dieser Beweise mehr. Indem ich auf einem unendlich veränderbaren Bildschirm komponierte, Wörter auf Knopfdruck hinzufügte, löschte und neu formatierte, wurde ich nicht erschöpft, sondern erheitert.

Der Anblick von Ausrutschern, verkrampften Beilagen und verblichenen Auslöschungen - durch all die freudlosen Beweise von Mühsal - ich konnte mich mit dem 30. Entwurf so frisch fühlen wie mit dem ersten. Ich wurde im Geist leichter. Auf eine Tastatur tippen fühlte sich an wie Ragtime. Aber ich kratzte nur an der Oberfläche. Das Beste sollte noch kommen. Weil ich letztes Jahr, als Geschenk an mich selbst für mein 20. Jahr der selbständigen Erwerbstätigkeit, rausgegangen bin und recherchiert habe - bitte, ein 433 Mhz PC.

Going Digital

Der gesamte Prozess hat Spaß gemacht. Ich habe Computermagazine studiert. Ich habe Anzeigen gelesen. Ich wählte die Vertriebsmitarbeiter. Schließlich sprach ich mit meinen Söhnen, von denen einer mir versprach, dass, wenn ich etwas schneller als ein Pentium 90 bekommen würde, er die Blätter in diesem Herbst harken würde. Ich entschied mich dafür, dass er auch die Auffahrt schaufelte, weil ich schließlich einen Gateway-PC mit einem 17-Zoll-NEC-Monitor gekauft hatte.

Und es hat sich herauskristallisiert, dass es so ist. Abgesehen davon, dass meine Blätter geharkt und meine Einfahrt geschaufelt wurden, bekomme ich diese anderen Vorteile:

  • Ich kann meine Essensrezensionen direkt an das Magazin faxen, wo ich monatlich eine Restaurantkolumne habe.
  • Ich kann mit meinem Drehbuch-Co-Autor arbeiten in Los Angeles via Modem.
  • Ich kann Artikel aus Zeitungen und Bibliotheken aus der ganzen Welt herunterladen.
  • Ich kann meiner Schwester helfen, einer Ethnomusikologin, die in den merkwürdigsten Stunden plötzlich ein Segment aufnehmen muss von der Musik der Ureinwohner.
  • Ich kann endlich herausfinden, ob der Hype um "Myst" gerechtfertigt ist.
  • Ich kann diese Kugeln automatisch hineinstecken.

Und das alles, ohne mich von meiner Büro-Veranda zu wagen. Verdammt, ich brauche diese Auffahrt nicht einmal. Ich muss nirgendwohin gehen. Nicht nur das, sondern aufgrund der Geschwindigkeit meines Faxmodems kann ich diese Informationen blitzschnell senden und empfangen. Ich kann es auf einem automatischen Bandsystem sichern, so dass ich am Ende des Tages das Büro verlassen kann, ohne mich darum sorgen zu müssen, dass meine Dateien verloren gehen, wenn die Festplatte über Nacht abstürzt. Und weil die Informationsfülle der Welt nur ein Schlüsselstreich ist, genieße ich den Prozess, mehr zu schreiben, als ich es normalerweise tun würde. Ich kann zum Beispiel das Datum der Erfindung des Füllfederhalters nachschlagen und viele angenehme Momente vertreiben, in denen ich über Schreibfedern des alten China und die Dynamik moderner Kugelschreiber lese. Es ist so, als hätte ich dieses Zeug schon irgendwie gekannt, als hätte ich eine Enzyklopädie in meinen Fingerspitzen installiert.

Willkommen im 21. Jahrhundert

Es ist nicht nur meine Welt, die gerockt wurde. Das ganze Aussehen von Exurbia hat sich verändert. Jungs im Supermarkt, die früher herumstanden und sich über die Größe ihrer Automotoren rühmten, vergleichen jetzt Festplatten. Mein Nachbar, ein Partner in einer großen Anwaltskanzlei, arbeitet jetzt von zu Hause aus und bereitet, wie ich, gerne Abendessen vor, während er den abendlichen Pendlerberichten zuhört. Er findet es sehr entspannend, sagt er.

Das Beste ist, es hat das schmerzhafteste Gefühl verändert, das viele Autoren erleben: die Isolation. Ich habe nicht mehr das Gefühl, dass ich mich mit Tinte und Tarnkappe auf dem Dachboden versteckt habe. Schreiben scheint plötzlich eher eine soziale Aktivität. Ich kann mit anderen Autoren im Strudel einer Maus kommunizieren. Ich kann Glückwünsche oder Mitgefühl mit meinen Kollegen auf der ganzen Welt teilen, und es ist meine Entscheidung, ob ich anonym bleiben möchte oder nicht. Alles in allem eine aufregende Abwechslung von den Tagen, an denen ich die Berge vor meinem Fenster mit Schnee füllen sah und dachte: Habe ich wirklich das Richtige getan, allein?

Eigentlich das Einzige das hält mich davon ab, noch ekstatischer zu werden, ist die Perspektive, die ich entwickelt habe, nachdem ich so viele technologische Veränderungen durchgemacht habe. Denn ich weiß, dass selbst mein 433-MHz-System in fünf Jahren peinlich wird. Mein 6 Monate alter Sohn wird dann im Kindergarten sein, und ich hoffe nur, dass er nicht zu sehr gedemütigt sein wird, um seine Freunde dazu zu bringen, darauf zu spielen. Und ich höre hier nicht auf. Es gibt mehr von dieser Techno-Welt, die ich will. Ich plane, einen Disc-Brenner, einen 21-Zoll-Monitor, vielleicht sogar einen Scanner zu bekommen, damit ich all die alten Zeitungsartikel, die ich auf meiner manuellen Schreibmaschine erstellt habe, laden kann. Nur dann fühle ich, dass ich den Kreis geschlossen habe. Ich werde meine Steinzeit mit mir in das Weltraumzeitalter gebracht haben.

Um mehr über das Internet und seine Auswirkungen auf Heimbasierte Geschäftsinhaber zu erfahren, klicken Sie auf TechTalk, um das Problem des Kolumnisten Robert McGarvey zu erörtern.