Wie eine persönliche Gesundheitskrise zum Erfolg von Kleinunternehmen führte

Wie eine persönliche Gesundheitskrise zum Erfolg von Kleinunternehmen führte
Shari Leidich lag weinend auf dem Boden in ihrem Kinderzimmer. Mit 37 Jahren war sie eine Mutter von drei Kindern und fast unfähig, durch die Nervenenden Unbehagen und Taubheit der Multiplen Sklerose (MS), eine Autoimmunerkrankung, die das Nervensystem angreift. Die intravenöse Steroidbehandlung, die sie begonnen hatte, half nicht.

Shari Leidich lag weinend auf dem Boden in ihrem Kinderzimmer. Mit 37 Jahren war sie eine Mutter von drei Kindern und fast unfähig, durch die Nervenenden Unbehagen und Taubheit der Multiplen Sklerose (MS), eine Autoimmunerkrankung, die das Nervensystem angreift. Die intravenöse Steroidbehandlung, die sie begonnen hatte, half nicht. Sie wusste nicht, dass die Rohkost-Diät, die sie vor sieben Jahren in Verzweiflung begann, zu ihrer Gründung Two Moms in the Raw führte, einem Familienunternehmen, dessen Bio-Müsli und andere Snacks heute in den Regalen von Lebensmittelgeschäften und Coffee-Shops im ganzen Land zu finden sind .

Leidich wurde zuerst von einer Kräutersammlerin dazu überredet, eine Rohkostdiät zu versuchen, als sie einige Monate in ihrer Steroidbehandlung war. Während der Schmerz in ihren Muskeln und Gelenken nach der Ernährungsumstellung nachließ, ließ sie nach acht Monaten rohem Gemüse mehr Abwechslung erwarten. Die meisten Rohkostprodukte auf dem Markt seien kalkhaltig oder körnig und hätten keinen Geschmack, sagt sie. Also fing sie an, selbst Müsli und Kekse zuzubereiten. Die Idee wurde bei einem Familientreffen geboren, als ihr Ehemann Greg auf eine Schüssel Müsli zeigte und sagte: "Wenn du etwas machen kannst, das so schmeckt, werde ich dich auf deine rohe Diät begleiten."

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Leidich begann mit dehydrierten Nüssen, Samen, Hirse (ein Vitamin B-reiches Getreide), Buchweizen und getrockneten Früchten einschließlich Äpfel und Beeren zu experimentieren, um ihr eigenes Müsli herzustellen, das im Gegensatz zu herkömmlichem Müsli keinen Zusatz hat Öle und wird minimal verarbeitet. Es wurde schnell beliebt bei Freunden und Familie und innerhalb von sechs Monaten verkaufte sie ihre hausgemachten Mixturen auf dem Bauernmarkt in Boulder, Colorado. Kunden fragten lokale Lebensmittelhändler nach den Crackern - aus Leinsamen und Seetang - und Müsli. Bald darauf begann Vitamin Cottage, eine regionale natürliche Lebensmittelkette mit Sitz in Denver, die Produkte zu lagern, die später in einem Dutzend seiner Läden verkauft wurden.

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Shari Leidich gründete zwei Mütter in der Raw (ihre Mutter Marsha Koolik ist die andere "Mama") und integrierte das Geschäft im Jahr 2006. Als das Unternehmen gerade anfing, verpachtete Leidich Räumlichkeiten von anderen Großküchen und kaufte Zutaten in kleinen Mengen. Zu dieser Zeit arbeitete Leidichs Ehemann hauptberuflich für ein Telekommunikationsunternehmen und half seiner Frau, das Geschäft in Gang zu bringen. "Wir haben viel Schweiß gemacht", sagt er. "[Wir] gingen ab 5 Uhr in die Küche "Bis 2 Uhr morgens, um das Produkt herzustellen."

Ende 2006 waren zwei Mütter in den Raw-Produkten in den Regalen des Whole Foods Market in der Pearl Street in Boulder. Das Produkt in den Mund der Kunden zu bringen, habe der Marke geholfen, bei Whole Foods Fuss zu fassen, sagt Tom Rich, Lebensmittelkoordinator für die Rocky Mountain Region der Kette.

"Du beginnst mit Two Moms In the Raw, und niemand hat jemals zuvor davon gehört. Wie wirst du überhaupt erkennen, dass es im Regal ist?" sagt Rich, der Manager der Pearl Street war, als Leidich begann, dort zu verkaufen. "Sie war da draußen, Tag für Tag, um das Produkt mit Kunden zu teilen."

Innerhalb von zwei Jahren beendete Greg Leidich seine Vollzeit-Telekom Job, um sich auf Zwei Mütter in der Raw zu konzentrieren. Die Leidichs begannen mit der Anmietung einer 2.400 Quadratmeter großen Küche und eines Büros in Lafayette, Colorado, wo das Unternehmen seinen Sitz hat. Im letzten Jahr vervierfachten sie die Fläche auf 10 000 Quadratfuß, um die Geschäftsnachfrage zu decken.

Ein großer Teil des Wachstums des Unternehmens fand im vergangenen Jahr statt, als Starbucks und Whole Foods Markets sowie andere natürliche Lebensmittelhändler anfingen, Two Moms in den Raw-Produkten in ihren Geschäften im ganzen Land anzubieten. Im Jahr 2010 lag der Jahresumsatz bei 1 Million US-Dollar, eine Zahl, von der das Unternehmen sagt, dass sie dieses Jahr bereits überschritten hat.

Zwei Mütter im Raw haben jetzt 22 Vollzeit-Angestellte, aber wie der Firmenname andeutet, steht die Familie im Mittelpunkt des Betriebs. Leidichs Vater und Mutter, Stanley und Marsha Koolik, führen Verkaufs- und Filialdemos, und ihr Schwiegervater, Jim Leidich, überwacht die Finanzen. "Jeder, den wir draußen gegenüber der Öffentlichkeit haben, muss authentisch verkörpern und verbunden werden Shari und unsere Mission ", sagt Greg Leidich.

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Die Leidichs haben sich auch bemüht, lokale Unternehmen zu fragen, welche Lieferanten sie für Inhaltsstoffe verwenden und sich an Lieferanten wenden, um Empfehlungen zu erhalten, wo sie ihr Produkt sonst verkaufen könnten. "Wir sind es nicht Raketenwissenschaftler oder Essensleute von damals ", sagt Greg Leidich." Wir schämen uns nicht, nach Empfehlungen zu fragen. "

Die vielen Zertifizierungsanforderungen, die ihre Produkte erfüllen müssen, um koscheres, organisches, nicht genmanipuliertes und Gluten zu tragen Marken auf der Verpackung machen hohe Produktionsstandards unverzichtbar, sagt Leidich. Infolgedessen sind die Leidichs vorsichtig, das Geschäft in einem Tempo zu entwickeln, mit dem die Produktion Schritt halten kann.

Die Konzentration auf eine ausgewählte Produktgruppe war für den Erfolg des Unternehmens wichtig, sagt Greg Leidich. Fünf Jahre lang lag der Schwerpunkt auf Müsli und Crackern. Erst im vergangenen Jahr hat das Unternehmen begonnen, andere Produkte wie Trüffel, Nussriegel und Riegel aus Chia zu verkaufen, einem Samen, der reich an Proteinen und essentiellen Fettsäuren ist. "Langsam zu sein und einen Fokus zu haben, ist ein Schlüssel, warum wir immer noch da sind. " er sagt.