Wie niemals der Sommer die Snowboardindustrie mit Innovation zerschlug

Wie niemals der Sommer die Snowboardindustrie mit Innovation zerschlug
Diese Geschichte erscheint in der Dezemberausgabe 2011 von . 999 Tracey Canaday schnappt sich ein Snowboard von mehreren abgestützt gegen die Wand eines großen, vollgestopften Büros im Hauptquartier von Never Summer Industries, das sich im Schatten der Rocky Mountains nur wenige Meilen nördlich der Innenstadt von Denver befindet.

Diese Geschichte erscheint in der Dezemberausgabe 2011 von . 999 Tracey Canaday schnappt sich ein Snowboard von mehreren abgestützt gegen die Wand eines großen, vollgestopften Büros im Hauptquartier von Never Summer Industries, das sich im Schatten der Rocky Mountains nur wenige Meilen nördlich der Innenstadt von Denver befindet. Er legt es auf einen Tisch, so dass die Konturen an seiner Basis sichtbar sind. Dies, so sagt Canaday, "ist das innovativste Board, das wir je gebaut haben."

Zum "Wir" gehört Canadays Bruder Tim, zusammen mit den restlichen 70 Mitarbeitern des Snowboard-, Ski- und Skateboard-Schöpfers Never Summer. Das Board ist die 20. Jubiläumsausgabe, All-Mountain Freestyle Proto CT - das Produkt von vier Jahren Shredding Convention und dem Erfinden des Designs eines Snowboards.

Im Januar 2008 waren die Canaday-Brüder gerade von einer Messe zurückgekommen, um die Snowboards der nächsten Saison zu promoten. Aber gerade als sie zurückkamen, traf Tim, der für Never Summers R & D verantwortlich ist, das perfekte "Rocker und Camber" Design - kombiniert die traditionelle konvexe (Camber) Base mit einer konkaven (Rocker) Base - und macht daraus ein Board das war einfacher und macht mehr Spaß beim Fahren. Und wie zwei Fahrer bei einem kranken ersten Lauf neue Spuren hinterlassen haben, sind sie groß geworden. Sehr groß.

Sie haben die ursprüngliche Aufstellung verschrottet und innerhalb weniger Monate eine völlig neue Auswahl an Rocker- und Camber Boards für die Saison 2008-2009 vorgestellt. Zuerst hatten sich die Händler geweigert, aber als die ersten Schneestürme eintraten, war klar, dass Never Summer an der Spitze einer Revolution stand.

Tracey Canaday von Never Summer

"Es war ein riesiges Risiko, aber wir hatten das Gefühl, dass es die richtige Entscheidung war", sagt die bärtige, strapazierfähige, kaugummikauende Tracey mit schwarzer Never Summer Baseballkappe und T-Shirt. "Vor allem im Actionsport muss man es immer weiter treiben, und unser Geschäftsansatz besteht darin, darauf zu achten und zu sehen, was passiert."

Mit einem Preis von $ 540 bietet das Proto CT ein "Carbonium" -Laminat-Deckblatt, das um Never Summers Phönix-Logo und eine Reihe von innovativen technischen Features ein Spritzer regenbogenfarbener Farbe zeigt: ein superleichter Holzkern, der "Vario Power Grip" Sidecut für bessere Kantenkontrolle und ein Signature-Dämpfungssystem, das die Fahrt beim Bombing von Double-Blacks sanft macht.

Und natürlich ist es Rocker und Camber - wie ein "McDonald's Golden Arch, der einen Wheelie knallt", wurde ein rivalisierender Baumeister zitiert. Das Brett, flach in der Mitte, krümmt sich nach oben, wo die Bindung endet und gibt Anfängern mehr Kontrolle, wenn sie von der Zehe zur Ferse wechseln (less: face planting), während die Camber Areale bessere Stabilität und Kraft für Ollies und Ollies bieten andere knifflige Tricks.

Das Design war einzigartig genug für Never Summer, um ein offizielles US-Patent für das Rocker-Camber-Design zu erhalten, was zu einem kurzen Streit mit Mervin Manufacturing führte, einem Konkurrenten aus Quiksilver mit Sitz in Seattle, der Hunderte von Board-Modellen über die Lib Tech produziert , Gnu und Roxy Marken. Mervin execs behauptete, dass sie Rocker-Camber Design seit den 1980er Jahren produziert haben. Canaday sagt jedoch, dass es keinen großen Vorstoß geben wird, Lizenzgebühren zu begleichen, und dass er plant, einen Teil des gesammelten Geldes an Wohltätigkeitsorganisationen zu verteilen.

Seitdem ist der Rest der Industrie diesem Beispiel gefolgt, denn jede große Marke bietet eine Art Rocker-Camber, auch bekannt als Reverse Camber, Board. Tatsächlich waren 45 Prozent aller neuen Boards, die 2010 verkauft wurden, Reverse Camber, sagt Kelly Davis, Director of Research bei SnowSports Industries America, einem Handelsverband in McLean, Virginia. "Never Summer ist eine sehr agile Marke", sagt sie. Die Gründer sind gut in der Verbindung mit Kunden, aber sie können auch schneller wechseln, weil sie eine der wenigen verbleibenden Snowboardfabriken in den Vereinigten Staaten betreiben. "

Mit anderen Worten, trotz Branchengiganten wie Burton Snowboards in Vermont Da Never Summer einen weitaus größeren Marktanteil hat, hat es immer noch einen Vorteil, da die Herstellung von Produkten im Ausland es den Wettbewerbern erschwert, so schnell auf sich ändernde Verbrauchergeschmäcker zu reagieren.

Marc Wierenga, Marketingleiter von Signal Snowboards, die eine kleine Fabrik in Huntington Beach, Kalifornien, betreibt, die in den letzten Jahren nicht mehr auf Lager war, glaubt, dass kleinere Marken in der jüngsten Rezession gut abgeschnitten haben um ein wählerisches, früh adoptierendes Publikum zu versorgen. Langsamere Rücklaufquoten von größeren Marken könnten für den Gesamteinbruch bei den Snowboardverkäufen verantwortlich sein - in den letzten vier Jahren um mehr als 300.000 Einheiten gesunken - obwohl die gesamte Schneesport-Industrie auf 3 Dollar geschätzt wurde. 3 Milliarden im Jahr 2010, und Snowboarden hat die höchste Teilnahmequote aller Zeiten. "Diese Unternehmen könnten einen Schlag bekommen, weil Händler nach etwas Frischem suchen", sagt er, "aber wir haben Kernkunden, die immer noch spezialisierte Produkte wollen, also eigentlich wuchs. "

Wie bei Never Summer löste der Trend zum Rocker-Camber einen Wendepunkt für das Geschäft aus. Nach 15 Jahren stetigen Wachstums und der sorgfältigen Herstellung eines Rufes als Premium-, wenn auch weniger bekannter, US-basierter Snowboardhersteller, explodierte das Unternehmen plötzlich. Der Umsatz hat sich in den letzten drei Jahren auf jeweils knapp 10 Millionen Dollar verdoppelt. Im Mai letzten Jahres, nach 13 Jahren am heutigen Standort, hat Canaday die gesamte Bürofläche um 15 Prozent erweitert. Um der gestiegenen Nachfrage gerecht zu werden, betreibt die Fabrik nun zwei Vollzeitschichten, wobei das Produkt 2010 mit 22.000 Snowboards aufwarten konnte. 12, 000 Skateboards; 6.000 Ski für lokale Partnerunternehmen wie Icelantic, Fat-Ypus, High Society und Rocky Mountain Underground; plus ca. 2 000 Werbeartikel für Mainstream-Marken wie Coors.

Eine Nische schnitzen

Alles begann passend genug in einer Garage. Die Brüder, die in Fort Collins lebten, starteten Swift Snowboards mit ihrem Freund Scott Rolfs 1983, ein Jahr nachdem sie in den Sport eingeführt worden waren. Tim Canaday, damals gerade 14 Jahre alt, und vier Jahre später Traceys Junior, baute das erste Snowboard in seiner Holzwerkstatt. "Tracey und Scott haben das Geschäft herausgefunden, und ich war gut darin, Dinge zu bauen, also gab ich ihnen Ratschläge um eine Form zu bauen, die ich gerade von meinem Werkstattlehrer gelernt habe ", sagt er.

Tim Canaday von Never Summer

Die Industrie war damals noch im Entstehen begriffen - eher ein Backcountry-Sport, wo Boards, einfach aus Holz gefertigt, Rocker-förmige Schlitten riefen und Namen wie "der Snurfer" und "das Fliegen" trugen gelbe Banane. " Es gab noch keine Industriestandards und keine Nachfrage, also schlossen sie Swift schließlich und zogen nach Kalifornien. "Es sah nicht so aus, als würde es irgendwohin gehen, also beschlossen wir:" Lasst uns Surfen lernen ", scherzt Tim.

Schneller Vorlauf sieben Jahre. Die Landschaft des Snowboardens hatte sich seit ihrer offiziellen Anerkennung als Sport im Jahr 1985 komplett verändert. Eine wachsende Zahl von Skigebieten ließ die Boarder endlich auf die Piste, so dass die Snowboards anfingen, breiten, gewölbten Ski zu ähneln gehe auf präparierten Schnee.

"Damals gab es eine Reihe von Geschäftsartikeln über diese neue Sportart, und wir dachten, es wäre eine Chance, die Potenzial hätte, und die kleinen Erfahrungen mit Swift hätten es appetitlicher gemacht", sagt Tim. Zu der Zeit wurde Snowboarden Mainstream, und viele neue Marken traten in den Kampf. Nicht wenige produzierten Bretter, die in den gleichen Fabriken hergestellt wurden, mit dem einzigen Unterschied, die Grafik und der Namensstempel. (Viele verschwanden in den späten 90ern, entweder durch fehlende Verkäufe oder Konsolidierung.)

Schrittweise sogar mit $ 3. Eine Chance von 3 Milliarden, Erfolg in der Schneesport-Industrie zu schnitzen erfordert einige Finesse. Hier sind drei Tipps zur Vermeidung von Gaunereien von Mike Martin, Associate Professor und Direktor des Ski- und Snowboard Business-Programms am Colorado Mountain College in Steamboat Springs, Colorado:

Network.

"Die Branche ist eng gestrickt, und oft hängt der Erfolg davon ab, wen Sie kennen", sagt Martin. Zum Beispiel zögern Einzelhändler oft, neue Produkte von unbekannten Geschäftseigentümern auszuprobieren, daher ist es eine gute Idee, zunächst bei einem Unternehmen zu arbeiten, das Sie bewundern, um zu sehen, wie es funktioniert, und Zugang zu Branchenakteuren zu erhalten. Lernen Sie das Geschäft.

Es gibt den spaßigen Teil, mit Branding und Grafik und Design, aber wenn Sie ein neues Produkt drängen, geht es darum, wo der Gummi die Straße trifft. Sie müssen einen guten Hersteller und Materialien aus verschiedenen Teilen der Welt finden - und das Inventar rechtzeitig verteilen. Finde das Zeug heraus. Seien Sie original.

Stellen Sie sicher, dass Sie etwas Neues zu bieten haben, sei es eine Philosophie oder ein guter Kundenservice oder sogar ein komplett neues Produkt. "Manchmal versuchen die Leute, sich auf das Marketing zu konzentrieren, weil sie das gleiche haben wie alle anderen", sagt er ."Das sind die Firmen, die in den ersten fünf Jahren verschwinden." Die Zeit war reif für einen weiteren Versuch, also zogen die Canadays zurück nach Colorado, mieteten einen Platz in der Summit Snowboards Fabrik in Silverton und begannen Basteln mit Decks. Im Jahr 1991 wurde Never Summer geboren.

Die ersten paar Jahre folgten dem klassischen Script of ial Persistence - Kreditkarte Schulden auflaufen, nur um die Dinge laufen zu lassen, bekommen kleine Kreditspritzen von $ 10, 000 bis $ 20, 000 von Freunden und Familie, von Tür zu Tür in einem Honda Civic schiebt Probe-Snowboards. "Ich ging zu den bemerkenswerten Geschäften, und einige Leute waren dabei, aber die meisten waren wie:" Wer reitet für dich? und wie willst du antreten? "" Tracey sagt: "Wir hatten kein Geld und wir kannten niemanden in der Branche, also mussten wir etwas wirklich anderes anbieten."

Das war und ist eine Prämie Never Summer bietet drei Jahre Garantie auf handgefertigte und in den USA gefertigte Snowboards und hat sich einen Namen für den Bau langlebiger, bombensicherer Boards gemacht. "Am Anfang war eine der Möglichkeiten, die wir einnahmen Snowboards sind haltbarer als das, was es auf dem Markt gibt ", sagt Tim." Das war eine einfachere Art, uns zu trennen. "Da die junge Firma kein Geld für Sportler oder die Hype-Maschine hatte, gibt Never Summer gerade jetzt Geld aus 2 Prozent des Umsatzes für Marketing, während einige Konkurrenten bis zu 10 Prozent widmen), mussten sie sich auf ein Produkt verlassen, das sich selbst verkaufte.

1993 zogen sie nach Denver, um näher bei ihren Lieferanten zu sein und eine eigene Fabrik zu eröffnen Nie zuvor hat Summer die Stadt zu Hause angerufen.Das klingende Herz von Never Summer ist eine 19 000 Quadratmeter große Fabrik voller lauter, fleißiger Energie, Stapel von Sperrholz, Regalen mit Stahlformen und dem ständigen Zischen und Rückstoß von Maschinen, die jeden Tag Schichten aus Plastik und Fiberglas zu Hunderten von Ski- und Snowboarddecks verdichten.

Die Fabrik, erklärt Tracey, ist entscheidend für den Erfolg von Never Summer. Einen Hersteller in China zu finden, war am Anfang eine billigere Option, aber die lokalen Dinge zu behalten, ermöglicht eine vollständige Kontrolle über den Produktionsprozess, und das bedeutet, dass man sich nie Sorgen über Versandprobleme oder sogar die Auswirkungen eines schwächeren US-Dollars in einer Depression macht. Darüber hinaus sorgt es bei so wenigen inländischen Fabriken dafür, dass mindestens ein Teil des Geschäfts immer nachgefragt wird. Rund 15 Prozent des Gesamtumsatzes des Unternehmens stammen derzeit aus Partnerschaften mit lokalen Skimarken: "Wir können helfen, eine Skimarke mit 100 Einheiten zu gründen, also schalten wir das Geschäft ständig ab", sagt er.

Never Summer hat auch 10 Prozent seines Geschäfts in Longboards (eine Art längeres Skateboard, das einem Snowboard ähnelt) diversifiziert und bietet damit einen ganzjährigen Ertragsstrom und eine breitere Kundenbasis. Darüber hinaus arbeitet das Unternehmen mit der Einzelhandelskette B. C. Surf & Sport zusammen, um die Markenlinie für Markenprodukte zu erweitern.

Tracey räumt ein, dass die Produktionskomponente für Unternehmen nicht immer möglich ist, zumindest am Anfang, aber betont, dass die Produktqualität immer noch die Grafik und einen Stall von hochkarätigen Teamfahrern übertrumpfen sollte."Ich habe Firmen gesehen, die hochkommen und riesige Anzeigen in allen Magazinen platzieren würden, und sie hätten einen großen Marketingschub, der eine Menge Geld erfordert. Sie würden sich in den Geschäften durchsetzen, aber sie würden in zwei Teile gehen." Jahre, weil sie das Produkt nicht hatten ", sagt er.

Never Summer war auf der anderen Seite schon seit zwei Jahrzehnten ein Favorit, selbst in Läden mit unglaublich selektiver Regalfläche. Emage, ein beinah harter Skate- und Snowboard-Lifestyle-Laden in der Innenstadt von Denver, hat nur zwei Snowboard-Marken - Never Summer und Capita - und Miteigentümer Brandt Wisenbaker sagt, es geht nur darum, wie gut das Produkt ist liebe es zu fahren ", sagt er.

"Nicht überall verkauft"

Es gibt noch etwas. In einer Sportart, in der die einprägsamsten Momente oft in einigen glorreichen Sekunden Sendezeit oder Flash-in-the-Pan Modetrends eingekapselt sind, hat Never Summers Ausdauer viel mit absoluter Aufmerksamkeit auf "saubere Verteilung" zu tun - Tracey Canadays Art zu beschreiben, wie das Unternehmen die Nachfrage hoch hält und Einzelhändler zufrieden sind, auch wenn es weiter expandiert: "Wir sind nicht überall verkauft", sagt er stolz.

Ein großer Teil davon ist der Schutz der Händler. "Als wir anfingen, Erfolge außerhalb von Colorado zu erzielen, wollten wir unsere Händler wirklich schützen", sagt Tim Canaday und fügt hinzu, dass Händler und Händler sorgfältig ausgewählt werden eine weiche Stelle für Orte, an denen die Besitzer den Boden bearbeiten).

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Frends

Diese Encinitas, Kalifornien-basierte Unternehmen bemüht sich, die "technologisch fortschrittlichsten Kopfhörer-Unternehmen auf der Erde." Vor drei Jahren von Pro Snowboardern gegründet, hat Frends bereits zu einem zweiten Büro in Europa expandiert. Seine Kopfhörer sind praxiserprobt und gebaut, um in die Berge zu kommen. Snowbunny

Snowbunny macht süße, hochwertige Snowboardausrüstung nur für Mädchen. Diese 6-jährige Firma begann im Wohnzimmer des Firmengründers mit einer Reihe von Schutzbrillen und ist seitdem in ein Büro in Oregon umgezogen. Es hat auch leistungsorientierte Snowboards und stilvolle Kleidung zu seiner Produktlinie hinzugefügt. Holden

Das von dem Snowboarder Mikey LeBlanc in Portland, Oregon, gegründete Unternehmen Holden ist bestrebt, "umweltfreundlichere" Schnee- und Sportbekleidung zu entwickeln. Das Unternehmen verwendet recycelte Materialien und führte sogar wasserdichtes, atmungsaktives Hanfgewebe ein. Holden hat mit Vans zusammengearbeitet und kürzlich Ben Pruess, den ehemaligen Global Vice President von Adidas Originals, zum CEO ernannt. Arbor

Seit 1995 entwickelt das kalifornische Arbor hochwertige Snowboards, Skateboards und Bekleidung aus nachhaltigen Materialien, um die Umweltbelastung zu reduzieren. Durch die Wiederherstellung von Wäldern auf den Hawaii-Inseln kompensiert das Unternehmen mehr CO2-Emissionen als es produziert. Aber Arbor kann den Planeten nicht alleine retten, deshalb werden mindestens 5 Prozent des jährlichen Gewinns an Gruppen gespendet, die die Umwelt schützen und wiederherstellen. - Katie Rossomano "Sie hatten die Möglichkeit, aus unseren Läden zu kommen, aber sie haben sich entschieden, bei uns zu bleiben", sagt Katie Patterson, Inhaberin des Aspect Board Shops in Bend, Oregon.Sie hat nur einen Angestellten (und war selbst 10 Jahre lang Ladenmitarbeiterin, bevor sie das Geschäft 2009 kaufte). Für sie ist Never Summer die beste Marke, um mit ihr zu arbeiten, weil sie keine Produkte mit Big-Box-Läden wie Dicks Sporting Goods oder REI teilt, die nach einem bestimmten Datum massive Verkäufe auf den restlichen Boards haben. "Ich kann nicht mithalten 70 Prozent weniger, aber weil wir der einzige Laden sind, der Never Summer trägt, werden die Leute ein paar hundert Meilen zu uns fahren. "

Mike Martin, Leiter des Ski- und Snowboard Business-Programms am Colorado Mountain College in Steamboat Springs , fügt er hinzu: "Sie stehen hinter ihren Produkten, so dass Einzelhändler mit ihnen arbeiten, auch in einem angespannten Kreditmarkt."

Die Canadays haben die Banken aus dem Geschäft herausgehalten - und weil das Unternehmen Schulden vermieden hat, das Geld das könnte bezahlt worden sein, da Zinsen verwendet werden, um seinen 350 oder so offiziellen Händlern in den Staaten zu helfen, die große Rabatte durch Vorauszahlung von 60 Tagen oder mehr nutzen können, bevor Bestellungen versenden. Never Summer verwendet auch Shopatron, einen Dienst, der Bestellungen über die offizielle Website weiterleitet, damit der nächste unabhängige Einzelhändler sie erfüllen kann.

"Sie schützen Einzelhändler wie niemand in der Branche", sagt John George, Besitzer des Mountain Wave Snowboard- und Ski-Shops in Breckenridge, Colorado, der seit 18 Jahren Never Summer Boards verkauft. "Ich war der allererste Shop und die Jungs haben immer die Produktion zur richtigen Zeit unterbrochen, selbst wenn die Nachfrage riesig ist und Hunderte von Einzelhändlern täglich an ihre Türen klopfen, die ihre Boards verkaufen wollen. "

In der Tat, Ken Raspen , General Manager von Shoreline, einem Boardshop in der Nähe von Lake Tahoe, Nevada, der seit 26 Jahren im Geschäft ist, sagt, dass Überproduktion eines der Hauptprobleme in der Branche sei, weil es den Gesamtwert senkt. Niemals ist Summer jedoch "die richtige Größe" und muss arbeiten, um die Nachfrage zu befriedigen.

Die Kehrseite ist natürlich, dass Never Summer eine so hohe Fluktuationsrate hat, dass es für jüngere Snowboard-Unternehmen schwieriger ist, Regalfläche zu erzielen. "Wir suchen nach Außenseitern und versuchen, ihnen Möglichkeiten zu geben", sagt Raspin sagt. "Sie sind alle gut, aber Never Summer setzt nur die Messlatte."

Fragen Sie Tracey Canaday immer noch, ob es möglich ist, Innovationen zu entwickeln, und seine Antwort ist ein klares Ja. "Im Laufe der Jahre sah ich viele Marken Snowboards, auch wenn sie klein waren, mit dem Burton-Sponsoring-Modell und hochkarätigen Teamfahrern ", sagt er." Aber das wird nicht für alle funktionieren, also sollten Sie Ihr Produkt zum Hebel machen und kreativ sein kommt zu einer Nische. "

Und es gibt immer Raum für Verbesserungen. Tim betrachtet es als eine Herausforderung, das Produkt jedes Jahr besser zu machen, indem er Input von Teamfahrern verwendet und mit Formen und Materialien kreativ ist. "Wir haben den Ruf, großartige Boards zu haben und ich möchte nicht, dass das stagniert", sagte er sagt: "Ich möchte, dass Never Summer als einer der Top-Innovatoren in der Branche gilt."

Der nächste große Schritt, fügt Tracey hinzu, besteht darin, an Effizienzsteigerungen zu arbeiten, um bessere Margen pro Einheit zu erzielen: "Wir haben So schnell gewachsen, dass wir Arbeitskräfte nach Bedarf einbringen, aber wir können unsere Bilanz mit mehr gemanagtem Wachstum wirklich verbessern - aber wir werden immer neue Patente, neue Designs, neue Innovationen verfolgen."