Wie der Gründer von Squarespace die heimtückische Rolle von CEO

Wie der Gründer von Squarespace die heimtückische Rolle von CEO
Aktualisiert 14 Uhr ET am 22. Juni Unabhängig von der Branche sind erfolgreiche Unternehmen in der Regel auf drei ineinandergreifende Faktoren zurückzuführen: Frustration, Vision und Leidenschaft. Das gilt für Ford, Facebook, Apple und Uber. Das gilt auch für Squarespace, den Website-Builder, die Blogging-Plattform und den Hosting-Service für Künstler, Designer und jeden, der sich für Ästhetik im Internet interessiert.

Aktualisiert 14 Uhr ET am 22. Juni

Unabhängig von der Branche sind erfolgreiche Unternehmen in der Regel auf drei ineinandergreifende Faktoren zurückzuführen: Frustration, Vision und Leidenschaft.

Das gilt für Ford, Facebook, Apple und Uber. Das gilt auch für Squarespace, den Website-Builder, die Blogging-Plattform und den Hosting-Service für Künstler, Designer und jeden, der sich für Ästhetik im Internet interessiert. Das Unternehmen, das Millionen von Websites beherbergt und 78,5 Millionen Dollar Risikokapital gesammelt hat, begann 2003 in einem Studentenwohnheim an der Universität von Maryland. Anthony Casalena, damals Junior, wollte eine persönliche Website erstellen, war aber mit der verfügbaren Website unzufrieden Optionen. Im Gegensatz zu den meisten Menschen - aber wie die meisten s - war sein unmittelbarer Impuls nicht "na ja", sondern "Ich schätze, ich werde es selbst machen."

Mit den Ergebnissen zufrieden, zeigte er seine selbst gemachte Website auf Freund. "Er sagte:" Ich gebe dir 300 Dollar, wenn du das für mich tust ", erinnert sich Casalena. "Was lächerlich war, weil es kein Multi-User-Ding war; er konnte wahrscheinlich nicht einmal herausfinden, wie man es installierte. Aber es brachte mich dazu, zu denken, wie in Ordnung. Das ist etwas, mit dem die Leute eine harte Zeit haben."

Kurz darauf startete er eine primitive Version von Squarespace und machte in den ersten drei Jahren alles selbst: die Programmierung, Marketing, Anzeigen, Infrastruktur und Kundendienst. Während eine Feuertaufe nützlich sein kann - Casalena lernte jedes Element des Geschäfts, weil er es musste - sein Ein-Wolf-Ansatz erwies sich als unhaltbar. Nach drei Jahren litt er unter Panikattacken und war nicht in der Lage, solide Fortschritte zu machen. Es war endlich an der Zeit, mehr Leute zu gewinnen - einschließlich eines erfahrenen CEOs. Casaleena engagierte Dane Atkinson im Jahr 2007 als CEO von Squarespace, eine Position, die er bis 2011 innehatte, als er seine eigene Firma gründete. In diesen vier Jahren des raschen Wachstums blieb Casalena im täglichen Betrieb tätig. Als Atkinson ging, fühlte er sich bereit, wieder CEO zu sein.

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Die Entwicklung von Squarespace von einem Ein-Mann-Betrieb hin zu einem Unternehmen mit heute mehr als 500 Mitarbeitern (mit Büros in New York City, Portland und Dublin) Casalena ist weiterhin aktiv an der Führung von Squarespace beteiligt. Dies ist natürlich nicht immer der Fall. Wenn sich die flügge gewordenen Unternehmen zu etablierten, stabilen Versionen ihrer selbst entwickeln, tendieren sie dazu, die Gründer, die sie ins Leben gerufen haben, zu vertreiben.

Es ist eine Dynamik, die sich immer wieder öffentlich durchgesetzt hat. Andrew Mason von Groupon, Jack Dorsey von Twitter und Rob Kalin von Etsy sind nur die Spitze des Eisbergs, wenn es um Gründer oder Mitgründer geht, die von den Unternehmen, die sie gegründet haben, weggegangen sind. Als Zyngas Gründer Mark Pincus im April 2014 aus allen Funktionen des Unternehmens zurücktrat, erzählte er Re / code, dass, während ich glaube, ich gebe mir selbst eine gute Idee darüber, wie populäres Social Gaming sein könnte ... [I ] geben Sie mir nicht sehr gute Noten als CEO eines Großunternehmens. & rdquo; (Pincus kündigte kürzlich an, dass er als CEO zu der sich abmühenden Firma zurückkehren wird; TBD, wenn er diesmal bessere Noten bekommt.)

Startups, die oft für die Singularität der Vision gefeiert werden, sind schockierend nicht immer geschickt in der Delegierung. Die notwendigen Fähigkeiten für die Gründung eines Unternehmens können mit den Fähigkeiten nicht in Einklang gebracht werden, die erforderlich sind, um das Wachstum effektiv zu verwalten.

Casalena hat Squarespace von einem Wohnheimbetrieb zu einem internationalen Multimillionen-Dollar-Unternehmen ausgebaut. Er hat nie für irgendjemand anderen gearbeitet und trotzdem hat er sich selbst beigebracht, wie man Hunderte von Menschen effektiv verwaltet. Es war nicht immer einfach, aber jetzt denkt er, dass er die allgemeine Vorlage hat.

Es kommt alles auf Menschen zurück.

Da Squarespace gewachsen ist, ist dieser Grundsatz für Casalena immer wichtiger geworden. Während Micromanaging oft der Tod des produktiven Managements ist, gibt es legitime Fälle, in denen Casalena sagt, dass er "in die Unkräuter geraten und etwas reparieren muss". & Rdquo; Wenn ein großes Problem auftaucht, hat er gelernt, seinem Impuls zu vertrauen, auf granularer Ebene einzutauchen und damit umzugehen. Er wird besser, was als nächstes kommt, nämlich zu entziffern, warum ein ernsthaftes Problem aufgetreten ist, und das Leck zu beheben. Seine Erwartungen schnell und effizient zu kommunizieren - und Leute loszulassen, wenn klar ist, dass sie den Anforderungen einer Position nicht gewachsen sind - ist die beste Verteidigung gegen Looping-Pannen.

Ein Treffen im New Yorker Hauptquartier von Squarespace.Image Credit: Seine Kim, Squarespace

Zu ​​Beginn, als das Unternehmen kleiner war, war es schwieriger, Mitarbeiter mit schlechteren Leistungen zu kürzen, aber Casalena fühlt sich besser darin, festzustellen, wenn jemand nicht gut in der Organisation sitzt. Ein großer Teil davon beruht auf der Beurteilung der Fähigkeit eines Bewerbers, zu Beginn des Einstellungsprozesses kluge Entscheidungen zu treffen. Die meisten Mitarbeiter sind dafür verantwortlich, eigene Zeitpläne zu erstellen. "Wenn wir jemanden einstellen und sie nicht das Urteil haben, um zu wissen, wann sie andere Teams erreichen oder ihre Zeit oder all das Zeug verwalten sollten, ist es ein großer Albtraum, wenn wir in drei Wochen mit ihnen einchecken, und es ist so : Warum denkst du, dass das alles eine gute Idee ist? "

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Wie bei jedem Gründer, als Squarespace gewachsen ist, musste Casalena alles tun (buchstäblich alles) selbst, um Aufgaben an andere Menschen zu delegieren. Er ist vage darüber, wie er entscheidet, wo seine Zeit am besten verbracht wird, aber im Allgemeinen versucht er, die Aufgaben zu identifizieren, "die nur ich hier machen kann". Dies bedeutet in der Regel, Personen aus verschiedenen Abteilungen zu verbinden und Fragen zur Strategie des Unternehmens oder zu langfristigen Initiativen zu beantworten. "Niemand sonst in der Organisation, der weiß, was Kundenbetreuung macht, was Marketing macht, was Akquisition macht und jede Frage für Menschen beantworten und ihnen Kontext geben kann", sagt er.

Am Ende nimmt die Kommunikation zu große Teile seines Tages. "Bei 500 Menschen gibt es keine gleiche Seite", sagt Casalena. "Man muss viel arbeiten, um zu kommunizieren, was wir anstreben, wie gut es aussieht, wie schlecht es aussieht, wie die Werte aussehen, dass regelmäßig alle Hände über Unternehmens-Updates geschickt werden, damit jeder sich als Teil davon fühlt und verstehen, warum ihre Rolle für das Unternehmen wichtig ist. Es ist keine menschliche Standard-Sache, all diese Kommunikation zu tun, sondern Sie müssen aufstehen und es tun. "

Es ist leicht zu sehen, warum viele Gründer - Männer und Frauen mit Intensität des Fokus und der Vision, um ein Unternehmen aus dem Nichts zum Leben zu erwecken - akklimatisieren Sie sich nicht gut vom Übergang von Tagen zu kommunikativen Tagen.

Casalena hingegen genießt es sichtlich. Statt sich in einem Büro in der Chefetage zu verstecken, sitzt er mitten im offenen Grundriss von Squarespace in New York City, in einem Dickicht von Ingenieuren. "Ich verstehe nicht, wie du eine kreative Kultur haben kannst und lasse mich daran hängen bleiben, wenn ich diese Kreatur hinter dem Vorhang bin", sagt er. "Es wäre so komisch."

Es ist eine Einstellung, die ihn wahrscheinlich in den Chefsessel während der gesamten Squarespace-Entwicklung vom Schlafsaal-Startup zu einem der Hauptakteure in den Web-Building- und Web-Hosting-Kriegen gehalten hat.

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Korrektur: Eine frühere Version dieses Artikels erwähnt Dane Atkinson nicht die Beteiligung an der Firma. Er war CEO von 2007 bis 2011.