Wie Unternehmer mit Sozialvision Risikokapital sichern

Wie Unternehmer mit Sozialvision Risikokapital sichern
Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Januar 2012 von . Abonnieren » Die modebewussten Freunde Neil Blumenthal, David Gilboa, Andrew Hunt und Jeffrey Raider sind keine Schnäppchen-Brillen. Die vier Wharton School of Business Alumni an der University of Pennsylvania bevorzugten immer Designerrahmen und Objektive mit einem Preis von $ 500 pro Paar - eine Tatsache, die sie beklagten.

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Die modebewussten Freunde Neil Blumenthal, David Gilboa, Andrew Hunt und Jeffrey Raider sind keine Schnäppchen-Brillen. Die vier Wharton School of Business Alumni an der University of Pennsylvania bevorzugten immer Designerrahmen und Objektive mit einem Preis von $ 500 pro Paar - eine Tatsache, die sie beklagten.

"Die meisten Gläser haben eine 10- bis 20-mal höhere Herstellungskosten, und das hat für uns keinen Sinn ergeben", sagt Blumenthal. Also machten sie sich daran, die Branche neu zu fokussieren.

Die vier in New York ansässige Firma Warby Parker (benannt nach Jack Kerouacs Figuren Zagg Parker und Warby Pepper) begann, hochwertige Brillen zu entwerfen, herzustellen und zu vertreiben, die mit ihnen konkurrieren sollten diejenigen von großen Designern, mit einem Verkaufspreis von nur $ 95.

Blumenthal, der ehemalige Direktor der New Yorker gemeinnützigen VisionSpring, hatte fünf Jahre lang verarmten Menschen eine Brille gegeben. Diese Kontakte in der Industrie halfen ihm nicht nur bei der Herstellung und Verteilung von Ressourcen, sondern die philanthropische Ausrichtung brachte die Partner auch dazu, ein One-for-One-Spendenmodell zu wählen: Für jede verkaufte Brille würde ein Paar an jemanden in Not gespendet.

Heute bietet Warby Parker 50 exklusive Brillen- und Sonnenbrillen-Designs sowie ein Monokel-Design an. Die Herausforderung im vergangenen Jahr bestehe darin, das Produkt vorrätig zu halten, so Blumenthal. Die redaktionelle Berichterstattung in Vogue, Vanity Fair und GQ hat dazu beigetragen, die Bestellungen in die Höhe zu treiben, sagt Gilboa, ebenso wie Mundpropaganda. In der Tat, mehr als 50 Prozent der neuen Aufträge kommen durch Empfehlungen.

Aber das Team hat sich widersetzt, eine Finanzierung über seine anfänglichen Bemühungen hinaus von einer Vielzahl von leistungsstarken Angel-Investoren zu erhalten, einschließlich Joel Horowitz, ehemaliger CEO von Tommy Hilfiger; Ashton Kutcher; Lady Gaga Manager Troy Carter; und Ari Emanuel, CEO der Talentagentur William Morris Endeavour. Ironischerweise, je mehr Warby Parker das Interesse ablehnte, desto mehr wurde es verfolgt, sagt Gilboa.

Zur gleichen Zeit hörte Lee Fixel, Geschäftsführer der New Yorker VC-Firma Tiger Global Management, von Freunden, die von Warby Parker schwärmten. Er erreichte seine Kontakte und war beeindruckt von Gilboa und Blumenthal: "Sie hatten großartige Produkte entwickelt und neue und kosteneffiziente Wege gefunden, sie zu bauen und zu vermarkten", sagt Fixel. "Dies ist eine große Industrie, für die man Hunger hat Innovation. "

Das Team von Warby Parker war wiederum von der Erfahrung von Tiger Global mit E-Commerce-Unternehmen beeindruckt. Tiger Global führte Warby Parkers 12-Millionen-Dollar-Finanzierungsrunde der Serie A an, die im September abgeschlossen wurde.

Gilboa sagt, das Geld werde für den Ausbau der Technologie des Unternehmens verwendet, einschließlich der Verbesserung der Einkaufserfahrung für die Kunden.Es wird auch in die Lieferkette investiert, um die Lieferzeiten zu verkürzen und sicherzustellen, dass das Lager mit der Nachfrage Schritt hält. Die Firma arbeitet daran, "tiefe Partnerschaften" mit Lieferanten zu bilden und hat die typische Bearbeitungszeit für eine neue Rahmenbestellung von 150 Tagen auf die Hälfte reduziert, mit Ambitionen, noch schneller zu fahren. Warby Parker arbeitet auch daran sicherzustellen, dass Lieferanten über dedizierte Produktionsanlagen verfügen, um das wachsende Auftragsvolumen zu decken.

Die philanthropischen Verpflichtungen des Unternehmens bleiben weiterhin stark:

Es wurde vor kurzem eine zertifizierte B Corporation und behauptet, eine der wenigen CO2-neutralen Brillenmarken der Welt zu sein. "Es war uns vier wichtig", Blumenthal sagt: "Wenn wir unsere Ersparnisse und unsere Zeit dem Aufbau einer Organisation widmen wollten, wollten wir einen positiven Einfluss haben."