Wie das Erstellen eines "Minimum Viable Pitch Deck" uns geholfen hat, $ 6 Millionen zu sammeln

Wie das Erstellen eines
Letzten Sommer beschäftigte mich dieselbe Frage jeden Morgen mit meinen Gedanken, als ich zur Arbeit fuhr: Wie sollten wir eine Serie A für meine Startup-Chatbooks aufziehen? Die automatische Fotobuch-Firma, der ich als CFO beigetreten war, zeigte allmählich das Wachstum und die Wirtschaftlichkeit, um eine solide Serie-A-Geschichte zu erzählen.

Letzten Sommer beschäftigte mich dieselbe Frage jeden Morgen mit meinen Gedanken, als ich zur Arbeit fuhr: Wie sollten wir eine Serie A für meine Startup-Chatbooks aufziehen? Die automatische Fotobuch-Firma, der ich als CFO beigetreten war, zeigte allmählich das Wachstum und die Wirtschaftlichkeit, um eine solide Serie-A-Geschichte zu erzählen. Aber die Aufgabe, den perfekten Platz zu schaffen - ein Spielfeld, das für unsere Zielinvestoren bereit ist - war unvermeidlich entmutigend. Nate Quigley, der Gründer und CEO, und ich stellten ständig die Hypothese auf, was der Markt der Serie A zu sehen brauchte, aber das volle Chatbook-Pitch blieb undefiniert.

Dann fing ich an während mein Lean Startup zu hören pendeln - ein Buch, das darauf abzielt, den Entwicklungszyklus von Produkten durch Testen von Hypothesen zu reduzieren, basierend auf Rückkopplung und Validierung. Ich erkannte, dass die "schlanken" Prinzipien für die Produktentwicklung genauso gut für unsere Bemühungen der Serie A funktionieren könnten. Warum verbringen Sie eine Menge Zeit mit dem Bau des sprichwörtlichen "Rakete Ship & ldquo; Wenn ich einen mageren Ansatz wählen und das Deck, die Folien und die Story basierend auf dem tatsächlichen Feedback der Anleger iterativ drehen könnte. Wir würden nicht Monate damit verbringen, an einem "perfekten & rdquo; Wir fangen jetzt an.

Fünf Monate später haben wir eine Serie A in Höhe von $ 6 Millionen von unserem Zielinvestor geschlossen, und wir haben Lean-Prinzipien eingeführt.

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So bauen Sie Ihr eigenes "Minimum Viable Pitch Deck & rdquo; und nimm den Lean-Fundraising-Ansatz selbst in die Praxis:

Fange schnell an, beginne dreckig .

Am selben Morgen beschlossen wir, Lean in unser Fundraising zu investieren. Ich begann jeden freundlichen Investor anzurufen, den ich kannte. Und ich rief weiter, bis jemand zugestimmt hatte, sich noch am selben Tag zu treffen. Nicht morgen, nicht nächste Woche, heute. Ein alter Freund brach zusammen und stimmte zu, sich zu treffen, also schnappten Nate und ich fünf schnelle und schmutzige Dias (gelesen: MVP) und stellten Investoren dar. Während es für jeden im Raum offensichtlich war, dass die Präsentation zusammengeworfen wurde, brachte die Rauheit schwierige Fragen, verwirrte Blicke und peinliche Pausen mit sich.

Überraschenderweise war die "Work-in-Progress" -Methode in Ordnung. Die Herangehensweise der Risikoinvestoren wurde durch die Herangehensweise schnell verringert und sie gaben ohne zu zögern ehrliches Feedback. Wir haben diese Dynamik schnell aufgenommen und im Laufe von Dutzenden von Stellplätzen haben wir das Deck nie zu sauber werden lassen. Stattdessen behielt es das Work-in-Progress-Gefühl bei, um den Platz entspannt und einladend für ehrliches Feedback zu halten.

Pitch, revise, repeat.

Innerhalb von 24 Stunden gingen wir vom Zilch zur ersten feedbackgesteuerten Überarbeitung unseres Platzes Deck. Das Ziel wurde bald, ein "freundliches" zu werfen. Mindestens zweimal die Woche. Wir würden ihre Reaktionen beobachten und das Spielfeld entsprechend anpassen. In jedem Zyklus lernten wir, wie man die Geschichte der Chatbooks besser erzählen, welche Fragen man vorwegnehmen und welche Analyse man dem Anhang hinzufügen sollte. Wir haben das gleiche Deck nie zweimal benutzt, und das, was wir schließlich benutzt haben, um unseren Zielinvestor zu pitchen, war tatsächlich Version Nr. 12! Dieses Treffen verlief präzise und fast ohne Überraschungen. es war wundervoll. Hätte ich die letzten paar Wochen stattdessen den Raketenwerftplatz gebaut, ohne jemals das Büro zu verlassen - und ohne einen Hauch von echtem Input zu bekommen - wäre dieses Treffen so schmerzhaft gewesen wie das allererste.

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Servieren Sie nicht alle Antworten auf einem Silbertablett.

Unsere Folien waren nicht das Einzige, das absichtlich roh und unvollständig gelassen wurde war unsere Analyse. Dies ermöglichte es dem Investor, das zu tun, was er am besten kann: unplötzlich unser Geschäftsmodell aufzuspalten und es dann mit den Schlüsselfragen zu rekonstruieren, von denen das Modell abhängt. Einer unserer Investment-Partner drückt es so aus: "Institutionelle Anleger sind intelligent und folgen der Logik der von Ihnen präsentierten Kennzahlen. Sie sollten nicht einmal die ganze Mathematik für sie auslegen! & Rdquo; Also haben wir unsere "Schlussfolgerung" entfernt. Metriken - Zahlen, die es den Investoren erlauben, zu Schlüssen zu kommen, anstatt sie zu buchstabieren - und stattdessen die letzten Schritte der Analyse miteinander besprochen haben. Auf diese Weise gelangte die Gruppe kollektiv zu dem Schluss, Kapital in das Geschäft einzubringen.

Fragen Sie nach Geld und lassen Sie sich beraten. Bitten Sie um Rat, holen Sie sich zweimal Geld.

Es gibt einen unerwarteten Bonus für den Lean-Ansatz: Je mehr wir um Rat fragen, desto mehr Leute wollten uns Geld geben.

Nate würde damit beginnen: "Wir sind nicht hier, um dich formell zu pitchen, wir versuchen nur herauszufinden, was all diese Metriken bedeuten, und wenn du denkst, wir sollten Geld sammeln. " Dies schuf eine Atmosphäre kollaborativer Exploration mit uns und den Investoren. Wenn Sie um Rat fragen, ist es nicht akzeptabel, auf jede Frage eine perfekte Antwort zu geben. Am Ende jeder Sitzung bitten wir den Anleger um denselben Rat, "Was denken Sie, sollten wir jetzt Geld sammeln oder warten?" Ich erkannte bald, dass, wenn die Tonhöhe richtig aufgebaut wurde, die Antwort jetzt zu erhöhen und von ihnen zu erhöhen war.

Optimieren für Beziehungen, nicht für die Bewertung.

Inzwischen erkennen Sie, dass ein schlanker Ansatz zum Fundraising bedeutet völlig transparent mit potenziellen Investoren, was während der Endphase des Geschäfts von entscheidender Bedeutung wird. Während Pre-Money-Bewertung oder Liquidationspräferenzen wichtige Hebel bleiben, um eine Serie A zu strukturieren, sind sie sekundär, um wirklich zu wissen, wer Sie "heiraten". Die Transparenz eines Lean-Fundraising-Ansatzes ermöglicht es dem Anleger, die echte früh zu sehen - und Sie sehen die echte , die Sie für eine Ihrer wichtigsten Geschäftsbeziehungen unermesslich gut tun werden.

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Dieser Ansatz kann auch für andere funktionieren, aber wo Sie anfangen, hängt von Ihrer Stufe ab. Ein Unternehmen, das eine Serie A auflegt, wird einen Pool von bestehenden Investoren und ein Netzwerk von freundlichen Investoren haben, die hilfreiches Feedback geben können, aber nicht den richtigen Fonds für Ihre Branche oder Bühne haben, sondern einen brandneuen Gründer, der nie Kapital aufgenommen hat muss kleiner anfangen. Beginnen Sie damit, Kollegen, Unternehmer in Ihrer Branche oder von Studenten betriebene Hochschulinvestorengruppen aufzustellen. Obwohl sie möglicherweise keine aktiven Investoren sind, werden sie ein wertvolles Feedback geben, um einen Ausweg zu finden. Es ist viel weniger wichtig, wo Sie anfangen als die Tatsache, dass Sie gerade anfangen.