Wie aus einem B-School Networking-Problem eine 20-Millionen-Dollar-Chance wurde

Wie aus einem B-School Networking-Problem eine 20-Millionen-Dollar-Chance wurde
Diese Geschichte erscheint in der September 2011 Ausgabe von . Subscribe » Tagträumen im Unterricht ist oft eine Gewohnheit, die Schüler am Testtag bereuen - das heißt, es sei denn, aus diesem Traum wird eine echte Firma. Genau das ist passiert, als David Lieb, CEO und Mitbegründer von Bump Technologies, im Herbst 2008 in das MBA-Programm der University of Chicago eintrat.

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Tagträumen im Unterricht ist oft eine Gewohnheit, die Schüler am Testtag bereuen - das heißt, es sei denn, aus diesem Traum wird eine echte Firma.

Genau das ist passiert, als David Lieb, CEO und Mitbegründer von Bump Technologies, im Herbst 2008 in das MBA-Programm der University of Chicago eintrat.

Während seines Besuchs in einem Buchhaltungskurs trieb Lieb von der Vorlesung zur Vorstellung eine einfache und effiziente Möglichkeit, Kontaktinformationen zu teilen. "An der Business School geht es darum, Leute zu treffen und Netzwerke zu knüpfen, und in der ersten Woche habe ich Telefonnummer nach Telefonnummer und Name nach Name eingegeben", sagt Lieb.

Als ehemaliger Mitarbeiter von Texas Instruments hatte Lieb einen soliden Hintergrund in der Technologieentwicklung. Er glaubte, er könnte eine automatisierte Methode zum Austausch von Kontaktinformationen mit Smartphones erstellen.

Mit einem Konzept im Hinterkopf beauftragte er den ehemaligen Kollegen von Texas Instruments, Andy Huibers (jetzt Bumps Mitbegründer und technischer Leiter) und seinen MBA-Studenten Jake Mintz (ein weiterer Texas Instruments-Alaun, der der dritte Mitbegründer von Bump wurde) Verwandle seine Idee in einen funktionierenden Prototyp.

Zwei Wochen später, im Oktober 2008, hatte Huibers eine rudimentäre Demo mit einem Laptop manipuliert; Fünf Monate später hatte das Team die erste Version einer mobilen App fertiggestellt, mit der iPhone-Nutzer Fotos und Kontaktinformationen teilen können, indem sie einfach ihre Handys zusammenstoßen.

Passend Bump genannt, startete die App offiziell im März 2009 und explodierte in der Beliebtheit, akkumulierte mehr als 42 Millionen Downloads bis heute und wurde die siebtgrößte iPhone App in den Vereinigten Staaten.

"Ich kann nicht sagen, dass es eine bestimmte Zeit gab, an der wir wussten, dass sie riesig sein würde, aber am ersten Tag hatten wir 222 Downloads, und bald bekamen wir Tausende", sagt Lieb .

Inzwischen hat sich der Umfang der Bump-Technologie fast genauso ausgeweitet wie die der Nutzer: "Innerhalb weniger Wochen nach der Freigabe der App hat PayPal uns tatsächlich kontaktiert und wir haben Gespräche mit ihnen über die Lizenzierung der Technologie aufgenommen", sagt Mintz, der die Online-Zahlungsseite unter den stärksten Partnern der Bay Area-Gesellschaft aufführt. Andere umfassen Facebook, LinkedIn und Twitter.

Um ein Unternehmen zu führen, das 19 $ gesammelt hat. 9 Millionen und wuchs auf 26 Mitarbeiter und 11 Praktikanten - während auch weiterhin Features hinzufügen und verbessern - Lieb und Mintz verließ ihr MBA-Programm am Ende des ersten Jahres. Aber die Schule zu verlassen bedeutete nicht, dass sie aufhörten zu lernen.

Mintz sagt, dass vor allem zwei Lektionen gelten: die Bedeutung eines starken Teams, das die Höhen und Tiefen eines unvorhersehbaren und fluktuierenden Startups überstehen kann, und die Notwendigkeit, nicht nur Produkte, sondern auch Annahmen regelmäßig zu testen.

"Viele Menschen verbringen viel Zeit damit, ihre Idee zu erforschen oder an einem Geschäftsplan zu arbeiten, und alles, was dazu gehört - oder viele der Dinge, die dazu gehören - sind Annahmen, die schnell bewiesen werden wenn Sie Ihr Produkt auf den Markt bringen ", sagt er.

Im Softwarebereich, so sagt er, besteht die Lösung darin, Lähmung durch Überanalyse zu vermeiden und sich damit zu beschäftigen, ein Produkt zu bauen, von dem Sie denken, dass es ein Bedürfnis erfüllt. "Wenn es ein Verbraucherprodukt ist, bauen Sie es auf Internet, lege es auf Telefone und schau, was Leute machen ", sagt er." Du wirst wirklich überrascht sein. "