Hohe Hoffnungen und stumpfe Wahrheiten für die 2 $. 3 Milliarden legaler Marihuana-Markt

Hohe Hoffnungen und stumpfe Wahrheiten für die 2 $. 3 Milliarden legaler Marihuana-Markt
Justin Hartfield kennt Gras. Er gründete 2008 seine Firma Weedmaps, eine Art Yelp für Marihuana-Apotheken, und ist heute Mitglied des Board of Directors der National Cannabis Industry Association, des Marijuana Policy Project und der National Organization for the Reform of Marihuana Laws bekannt als NORML und für die er auch als Schatzmeister dient.

Justin Hartfield kennt Gras. Er gründete 2008 seine Firma Weedmaps, eine Art Yelp für Marihuana-Apotheken, und ist heute Mitglied des Board of Directors der National Cannabis Industry Association, des Marijuana Policy Project und der National Organization for the Reform of Marihuana Laws bekannt als NORML und für die er auch als Schatzmeister dient.

Aber vor all dem kam seine Pot-Shop-Epiphanie, und vor der Epiphanie war er nur ein kalifornischer Typ mit einer brandneuen medizinischen Marihuana-Karte, die ein Loch in seiner Tasche brannte.

Hartfield betrat seine erste Apotheke in Los Angeles, ohne seine Cannabisindica von seiner Cannabis sativa zu kennen. Er sah sich konfrontiert mit mindestens einem Dutzend Gläsern voller verschiedener Sorten Gras. Die schiere Vielfalt und Fülle überwältigte ihn.

"Bis dahin dachte ich, dass Marihuana Marihuana ist", sagt er jetzt und erklärt, wie die Angestellten des Ladens ihm die Feinheiten der Cannabis-Anerkennung aufgezeigt haben. "Als ich rausging, sah ich ein Geschäft."

Justin Hartfield, CEO der Ghost Group und Gründer von Weedmaps, stand im Dezember 2013 in Orange, Kalifornien, in einem 420 Quadratfuß großen hydroponischen Marihuana-Anbau. Bildnachweis: Ghost Group

Weedmaps bietet die Menüs und Preise für legale Marihuana-Apotheken in den Vereinigten Staaten. Besucher können kostenlos auf die Website zugreifen, während Geschäftsinhaber eine monatliche Gebühr für die Verwaltung ihrer Seiten zahlen. Hartfield sagt, dass die Website eine halbe Million Produkte in Echtzeit verfolgt, "nicht nur Stämme, sondern auch Esswaren, Lotionen, Tinkturen, Salben, Balsame, Kleidung, Bongs, Vaporizer. Alles, was eine Apotheke verkauft, ist auf unserer Unkrautkarte." Weedmaps brachte den größten Teil der Einnahmen von 30 Millionen Dollar ein, die seine Muttergesellschaft, die Ghost Group, die auch Hartfield betreibt, im letzten Jahr verdient hat.

Anfang Januar 2014 hatte die Weedmaps-Website eine besondere Nachricht für Besucher: "Herzlichen Glückwunsch, Colorado! Jetzt können Sie Apotheken für Erwachsene in Ihrer Nähe finden", hieß es.

"Adult use" ist der bevorzugte Euphemismus der Marihuana-Industrie für legale Freizeitverwendung von Cannabis, Cannabis, Cannabis, Topf - nennen Sie es, was Sie wollen. Marihuana wurde zum ersten Mal in diesem Jahr legal für Freizeitbeschäftigung und -verwendung in Colorado, und Einrichtungen für Erwachsene nutzen ein boomendes Geschäft. Ladenbesitzer schätzten, dass sie an ihrem ersten Tag mehr als eine Million Dollar an Sammelverkäufen machten.

In Brooke Gehrings Ambulatorium in Edgewater, Colo., Einem Vorort von Denver, tauchten am 1. Januar 592 Freizeitkunden auf. Im Gegensatz dazu kamen nur vier Patienten an diesem Tag zu medizinischem Grass.Seitdem sind mehr als 2.500 Freizeitnutzer durch die Türen gekommen, mehr Kunden als der Laden in den vergangenen zwei Monaten zusammen gesehen hatten. Der durchschnittliche Einkauf betrug mehr als 100 Dollar, wobei die vom Staat erhobenen Steuern im Preis inbegriffen waren.

Colorado hat große Hoffnungen auf legales Marihuana. Der Staat glaubt, dass die Branche in diesem Jahr Einnahmen von fast 600 Millionen Dollar erzielen könnte. Das würde 67 Millionen Dollar Steuereinnahmen für Colorado bedeuten, von denen die ersten 20 Millionen für Schulen vorgesehen sind.

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Bislang scheinen die Politiker des Landes mit der Einführung von Marihuana in der Freizeit zufrieden zu sein. "Ich möchte den Unternehmen und Verbrauchern für ihr verantwortungsvolles Handeln und ihre große Rechenschaftspflicht danken "Denver ist eine fortschrittliche Stadt, eine pulsierende Stadt, und es liegt an uns allen, das richtig zu machen."

Brooke Gehring, Besitzerin, sagte der Bürgermeister von Denver, Michael Hancock, am 1. Januar von Patienten Wahl von Colorado und von Milo Yung der großen Buddha-Samen, die in einem der Patienten der blühenden Räume Colorados im April 2013 stehen. Bildkredit: Patienten Wahl von Colorado

Richtig oder nicht, legales Marihuana ist hier und es wächst Markt. Einundzwanzig Staaten plus die US-Hauptstadt erlauben medizinisches Marihuana, und zwei Staaten, Colorado und Washington, entkriminalisiert Marihuana für Freizeitnutzung im Jahr 2012. (Washington State Freizeit-Pot-Shops werden in diesem Sommer eröffnet.) Zusammen mit Washington, DC, insgesamt 15 Staaten erlauben medizinische Marihuana-Apotheken.

Eine steigende Flut

Dieser Seewechsel auf staatlicher Ebene spiegelt eine steigende Begeisterung für legales Marihuana wider. Laut Gallup sagen heute 58 Prozent der Menschen, dass sie die Legalisierung unterstützen. Und sie geben ihr Geld dort hin, wo sie sind. Der US-Markt für legales Marihuana wird derzeit auf 1 US-Dollar geschätzt. 4 Milliarde, wird projiziert, um $ 2 zu wachsen. 3 Milliarden im Jahr 2014 und 10 $. Laut einem kürzlich erschienenen Bericht von ArcView Market Research sind in fünf Jahren zwei Milliarden Dollar fällig.

In Colorado und im Bundesstaat Washington hat die Kombination aus breiter Unterstützung der Bevölkerung und dem Potenzial für zusätzliche Steuereinnahmen sowie den Versprechungen, die Industrie streng zu regulieren, die Bundesregierung überzeugt, sich vorerst ein Urteil zu bewahren. Das heißt, die Obama-Administration ist bereit, das Experimentierprogramm für Erwachsene vorerst zuzulassen, was in gewissem Sinne bedeutet, dass Marihuana nach Bundesgesetz immer noch ein Schedule-1-Narkotikum ohne medizinischen Wert ist.

Es ist politisch riskant, wenn die Bundesregierung die staatlichen Gesetze, die von einer Mehrheit der Bevölkerung angenommen werden, zurückhält, sagt William McGrath, Partner bei der Potomac Law Group in Washington, D.C. Auch die politische Kalkulation spielt eine Rolle: "Die Regierung ist sich bewusst, auf welche Weise der Wind in der Sache weht", sagt McGrath. "Eine Mehrheit der Amerikaner befürwortet die Legalisierung und die überwältigende Unterstützung junger Wähler." Das Justizministerium hat jedoch strenge Auflagen aufgestellt, denen Marihuana-Kultivierende und Einzelhändler folgen müssen, und Colorado hat eigene Regeln erlassen.Zwei Dokumente, die insgesamt mehr als 230 Seiten umfassen und von der Marihuana Enforcement Division, einem Zweig des Colorado Department of Revenue, herausgegeben werden, legen die Regeln für Marihuana-Unternehmen in den Bereichen Medizin und Freizeit fest.

"Die Aufsicht ist umfassend. Dieses Geschäft ist nicht jedermanns Sache", sagt Gehring. "Wir sind in einer stark regulierten Industrie wegen der Bundesgesetzwidrigkeiten."

Zutrittsschranken

Für Möchtegern-Unkraut s gibt es vor allem drei Eintrittsbarrieren. Der erste ist das Labyrinth der gesetzlichen Anforderungen. In Colorado muss jeder, der direkt an der Produktion oder dem Vertrieb von Unkraut beteiligt ist, mindestens zwei Jahre in diesem Staat gelebt haben. Einzelhandelsgeschäfte und Anbaubetriebe benötigen Lizenzen, häufig mehrere Lizenzen, für die eine öffentliche Anhörung und Inspektionen obligatorisch sind. Und wie die Casinobetreiber müssen auch die Mitarbeiter von Gehring vom Staat einzeln lizenziert werden. Jeder muss eine Hintergrundprüfung bestehen. Und das ist nur die Spitze des Eisbergs. Sogar kindersichere Verpackungen sind erforderlich. "Es handelt sich um ein sehr umfassendes System, das viel Fachwissen erfordern wird, das im Marihuana-Handel möglicherweise fremd ist", sagt McGrath.

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Das Innere eines der Wahlstuben von Colorado in Denver. Bildnachweis: Patientenwahl in Colorado

Die zweite Barriere ist landwirtschaftliches Wissen. Alle Marihuana-Einzelhändler in Colorado müssen mindestens 70 Prozent des Produkts, das sie verkaufen, anbauen. In ähnlicher Weise müssen alle Züchter eine Apotheke betreiben. Diese sogenannte "vertikale Integration" verlangt, "ein großes landwirtschaftliches Unternehmen mit einem kleinen Einzelhandelsstandort zu verheiraten", sagt Gehring, der das Unternehmen Patients Choice of Colorado gehört, ein Unternehmen, das vier staatliche Apotheken betreibt. "Wir haben Tausende von Pflanzen, die lebende Organismen sind, die wir pflegen müssen. "

Dies wird sich im Oktober ändern, wenn Colorado zum ersten Mal eigenständige Anbau- und Einzelhandelsbetriebe zulassen wird, aber bis dahin ist es die einzige Möglichkeit, einen legalen Topf zu betreiben Geschäft. Noch aufwändiger ist es, dass jede einzelne Pflanze ein RFID-Etikett benötigt, damit sie "vom Samen bis zum Verkauf" verfolgt werden kann. Jeder Unkrautladen in diesem Staat muss diese Daten in das Marijuana Inventory Tracking System (MITS) eingeben, das von der Marijuana Enforcement Division beaufsichtigt wird. Dies ist eine der teuersten Compliance-Anforderungen, sagt Gehring. Um ihr Geschäft für den Verkauf von Erwachsenen am 1. Januar zu öffnen, musste sie allein 22.000 Dollar für Tags ausgeben.

Startkapital ist die dritte Barriere. Was auf den ersten Blick als Kleinunternehmen erscheinen mag, erfordert eine Investition von mehreren Millionen Dollar, sagt Gehring. Zwischen ihren vier Apotheken und ihren 35.000 Quadratmetern Produktionsfläche zahlt Gehring 115.000 Dollar an jährlichen Lizenzgebühren. Sie zahlte weitere 27, 500 Dollar an Bewerbungsgebühren, so dass drei ihrer Arztpraxen einen Freizeittopf verkaufen konnten. Und dann gibt es noch alle anderen Kosten, die mit der Führung eines Unternehmens verbunden sind, das eine Ernte anbaut, sie ernten, verpacken, transportieren, lagern und an Kunden an Einzelhandelsstandorten verkaufen kann.

"Das ist nicht einfach so, als würde man einen Blumenladen oder einen Sandwichladen eröffnen", sagt Gehring. "Der Overhead, nur um zu arbeiten, bevor du überhaupt etwas gebaut hast ..." Sie schweigt und zählt die Kosten.

Rundungsfehler

Befürworter der Legalisierung haben lange behauptet, dass die Einfuhr von Marihuana aus dem Schwarzmarkt in die Ladenregale die Preise senken und gleichzeitig Steuergelegenheiten für staatliche und lokale Regierungen bieten würde. Aber Jeffrey Miron, Dozent für Wirtschaftswissenschaften an der Harvard University und Senior Fellow am Cato Institute, ist von den Projektionen unbeeindruckt. Die 67 Millionen Dollar, die Colorado für zusätzliche Steuern aufbringen will, seien "ein Rundungsfehler" im Vergleich zum gesamten Staatshaushalt, sagt er. (Für das Haushaltsjahr 2013 lag das Budget von Colorado bei 20 Milliarden US-Dollar.) "Es ist eine Kleingeldänderung. Es ist nichts!"

"Natürlich ist es nicht nichts", korrigiert er sich selbst. "Ja, du kannst eine angemessene Anzahl von Lehrern oder Feuerwehrmännern finanzieren, oder was auch immer für niedliche Dinge, die du benutzen willst, um es wichtig erscheinen zu lassen, "

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Die Linie außerhalb von Patients Choice am Standort von Edgewater in Colorado am 1. Januar , 2014, der erste Tag legaler Marihuana-Freizeitverkäufe. Einige Kunden warteten etwa drei Stunden lang Schlange, um legal Cannabis für 64 Dollar zu kaufen. 90 für ein Achtel einer Unze. Bildnachweis: Patientenwahl in Colorado

Darüber hinaus werden die Kosten für die Einrichtung und den Betrieb einer neuen Abteilung für die Einhaltung gesetzlicher Vorschriften und Durchsetzungsmaßnahmen sicherlich zu Steuereinnahmen aus Marihuana-Verkäufen führen, sagt McGrath von Potomac Law Group. Aber er denkt, dass die aufkeimende Industrie die Staatswirtschaft auf andere Weise ankurbeln wird. "Selbst wenn die Einnahmen dem Staat nicht so viel wie erwartet zufließen, wird die Industrie neue Arbeitsplätze schaffen und Geld in den Staat bringen, wenn der" Potentourismus "wächst . "

Inzwischen werden die Hoffnungen der Verbraucher auf billiges Gras, wenn es sie jemals gab, stillschweigend vernichtet. Gehrings Geschäft in Edgewater verkauft ein Achtel einer Unze für 55 Dollar, was 64 Dollar ergibt. 90 mit Steuern. Sie hat von Einzelhandelspreisen so viel wie $ 75 vor Steuern für den gleichen Betrag gehört. Im Gegenzug erhalten Pot-User jedoch eine qualitativ hochwertigere Knospe und vertrauenswürdigere, konsistentere Lieferanten.

Investitionspotenzial

Die meisten Banken bleiben dem Unkrautgeschäft vorsichtig. Andere möchten gerne helfen, werden aber vom Bundesgesetz behindert. Jenifer Waller, Vizepräsidentin der Colorado Bankers Association, sagte Reuters letzten November, dass einige ihrer Gruppenmitglieder "sehr darauf bedacht wären, die Marihuana-Industrie zu finanzieren, aber ihnen wurde gesagt, dass sie das nicht können."

Aber in Ermangelung traditioneller Finanzierungen verstärken sich andere. In dieser Woche kündigte

High Times , das seit langem erscheinende Magazin für Grasenthusiasten, die Gründung eines Private-Equity-Fonds an, der in Marihuana-Geschäfte investieren soll. Der HT Growth Fund will in den nächsten zwei Jahren 100 Millionen Dollar dafür aufbringen.Es wird hauptsächlich in Unternehmen investieren, die, obwohl sie mit Cannabis in Verbindung stehen, nicht direkt an der Produktion oder dem Vertrieb beteiligt sind. Die Investitionen reichen von 2 bis 5 Millionen Dollar pro Unternehmen. Einzelpersonen investieren auch. Jeffrey Friedland ist einer dieser Pioniere. Er leitet das Finanzdienstleistungsunternehmen Friedland Global Capital sowie eine strategische Beratung, Global Corporate Strategies, die den Zugang zu ausländischem Kapital ermöglicht. Er hält legales Marihuana für einen aufstrebenden Markt. Er macht die Runde in Colorado, fährt von einer kleinen Bergstadt zur nächsten, trifft sich mit Beamten der Bezirksverwaltung und der lokalen Regierung und besucht die Einrichtungen, an denen er sich eine Beteiligung zu verschaffen hofft - bisher zwei Apotheken und ihre wachsenden Einrichtungen . Seine Beteiligung als Anteilseigner steht vor der staatlichen Genehmigung.

Für Friedlands erfahrenes Auge ist das Gewinnpotenzial kaum zu übersehen. Um 9 p. m. Am 8. Januar sah er eine Schlange vor der Tür einer Apotheke für Erwachsene in der Stadt Breckenridge: "Geschäfte, die kurzfristig ausverkauft sind, sind ein echtes Problem", sagt er. Die Preise sind hoch, aber Gras fliegt immer noch aus den Regalen.

"Die erste Verkaufswoche in Colorado war aus betriebswirtschaftlicher Sicht ein durchschlagender Erfolg", sagt McGrath. "Aber, weil das Geschäft auf staatlicher Ebene so stark reguliert ist und die Staats- und Staatsanwaltschaft damit drohen Die Verletzung bleibt, potentielle Investoren werden einen langen, harten Blick auf die Operationen und die Personen werfen, die an einer Investitionsmöglichkeit beteiligt sind. "

Nicht mehr reguliert als Alkohol

Obwohl es legal ist, in der Freizeit zu kaufen, zu halten und zu rauchen In Colorado ist es illegal, es in der Öffentlichkeit zu rauchen - selbst wenn eine Zigarette angezündet wird - oder ein Auto hoch zu fahren. Es ist auch illegal, den in Colorado erworbenen Topf über Staatsgrenzen hinweg zu beziehen. Und nur lizenzierte Apotheken dürfen das Medikament verkaufen. Person-zu-Person-Verkauf ist nicht erlaubt, ebenso wenig wie Kunden unter 21 Jahren.

"Es gibt irgendwie die Vorstellung, dass wir es legalisieren und den Schwarzmarkt eliminieren können, während wir es kontrollieren und halten können Es ist klein ", sagt Miron verächtlich.

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Anekdotische Beweise deuten darauf hin, dass ein erhöhter Zugang zu dem Medikament zu einer erhöhten Nachfrage führt. Es wäre naiv zu glauben, dass die Menschen nicht in der Hoffnung, von einer Cash-Ernte profitieren zu können, weiterhin unlizensierte Wachstumsoperationen unternehmen. Am 4. Januar verhafteten Sheriffs in Kiowa County, Colo, zwei Personen, nachdem sie ein Haus mit mehr als 1.000 Pflanzen entdeckt hatten. Das Büro des Sheriffs hat Berichten zufolge die Bundesbehörde für Drogenbekämpfung um Hilfe bei dem Fall gebeten.

Es wird viel für legales Marihuana brauchen, um die Strafverfolgungsbehörden zu überzeugen. "Die Industrie muss sich als transparent, kompetent und engagiert für die Einhaltung der Gesetze beweisen", sagt McGrath. "Wenn das passiert und diese Erfahrung in anderen Staaten repliziert wird, wäre es für eine zukünftige Verwaltung schwierig, den Markt zu töten."

Dennoch empfiehlt Miron Vorsicht." Es ist noch ein weiter Weg, ein legales Produkt zu sein. Es gibt all diese albernen Vorschriften, die den Markt unter die Erde bringen könnten. Obwohl dies ein wichtiger Schritt ist, weil es die Aufmerksamkeit auf das Problem lenkt, weil es zeigt, dass nichts katastrophales passieren wird, wenn man Marihuana legalisiert, sind wir immer noch weit von der Torlinie entfernt. "

" Zumindest sollte es nicht mehr reguliert werden als Alkohol ", sagt Miron." Nicht mehr als Alkohol, Tabak, Toaster oder Starbucks-Kaffee. Es sollte nur legal sein, Punkt. "