Vom Tourist zum Mogul: Wie drei Amerikaner im Ausland Geschäftserfolg erzielen

Vom Tourist zum Mogul: Wie drei Amerikaner im Ausland Geschäftserfolg erzielen
Diese Geschichte erscheint in der Juni-Ausgabe 2016 von . Abonnieren » David Harmatz ' Geschichte: Als ich meinen College-Abschluss machte, gingen Freunde nach Manhattan, um für Firmenjobs zu interviewen. Ich fand das erschreckend - genau wie zwei meiner engsten Freunde, Daniel Saxe und Daniel Smetana.

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David Harmatz ' Geschichte: Als ich meinen College-Abschluss machte, gingen Freunde nach Manhattan, um für Firmenjobs zu interviewen. Ich fand das erschreckend - genau wie zwei meiner engsten Freunde, Daniel Saxe und Daniel Smetana. Wir wollten Abenteuer. So reisten wir im Juli 2004 zum Archipel von Bocas del Toro, Panama, und mieteten ein Einzelzimmer in einem rustikalen Bungalow auf Stelzen über dem Wasser. Die Straßen waren aus Schlamm gebaut. Für ein paar Monate lernten wir die Stadt, die Menschen und die Strände und wir verliebten uns in den Ort. Wir kannten die Rucksacktourismus-Szene gut und begannen zu denken: Könnten wir hier ein Geschäft betreiben?

Wir gingen zum Besitzer des Mondo Taitu-Hostels - einem baufälligen Schindelhaus in der Nähe von Isla Colon - und waren gerade dabei Zeit. Er hatte beschlossen, die Insel zu verlassen und wollte verkaufen. Innerhalb von drei Wochen gehörte es uns. Der Verkäufer versprach, uns ein umfangreiches Training zu geben, aber alles, was wir bekamen, war eine einstündige Begehung. Der Rest war totale Feuerprobe. Es stellte sich heraus, dass die Angestellten leicht zu finden waren: Die Einheimischen arbeiteten hauptsächlich in der Bananenindustrie, eine anstrengende Arbeit, die sie gerne hinter sich ließen. Aber, Umgang mit Kunden? Als der erste Gast an unserer Rezeption ankam, fummelten wir den Check-in so schlimm, dass sie sich umdrehte und ging.

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Die Insel war ein kiesiger Ort - die Kraft würde ausgehen, es würde Überschwemmungen geben, Toiletten würden kaputt gehen, Sie nennen es. Also haben wir gelernt, um Hilfe zu bitten. Unsere Putzfrau, Huba, wusste, dass wir eine verlorene Sache waren, und sie wurde die Augen und Ohren unserer Herberge. Und was uns an Erfahrung fehlte, haben wir in Energie ausgeglichen. Wir kannten alle Namen unserer Gäste, und wir hatten eine Bar, also würden wir die ganze Nacht rumhängen. Transparenz, so erfuhren wir, war der Schlüssel: Wenn jemandes Bett nicht bereit war, als wir es sagten, sagten wir ihnen, warum. Wenn es einen Raub gab, würden wir zugeben, dass etwas gestohlen wurde und mit der Polizei arbeiten. Die Gäste verzeihen, wenn sie das Gefühl haben, vorne zu sein.

Wir haben auch Spanisch gelernt. Wir sahen andere Expats hierher kommen, um Unternehmen zu gründen, aber sich weigern, die lokale Sprache zu lernen. Das hat nicht viel Respekt erzeugt. Sprache ist notwendig, um Bindungen zu bilden und Streitigkeiten beizulegen.

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Als wir als Geschäftsleute expandierten, begannen wir unser Geschäft auszubauen. Wir haben 2006 in Bocas ein zweites Hostel, Heike, und 2008 ein drittes, Luna's Castle, in Panama City eröffnet. Unsere Gespräche hatten mit Auslastung und TripAdvisor-Bewertungen zu tun. Wir haben unser Papier-Ledger durch Excel-Tabellen ersetzt. Als wir reiften, tat dies auch die Tourismusindustrie. Und im Jahr 2009 haben wir diese erste Herberge verkauft - für fast vier Mal das, wofür wir sie gekauft haben.

Sekundärmärkte sind erstaunliche Orte, um Geschäfte zu machen, wenn Sie bereit sind, Möglichkeiten zu suchen. Als wir 2010 hörten, dass sich die Groupon-Begeisterung in den Staaten ausbreitete, bauten wir eine ähnliche Website für "Buenos Aires" und "Panama City" namens "Oferta Simple". Innerhalb von zwei Wochen nach dem Start gab es 10 Konkurrenten. Also haben wir uns auf Panama konzentriert, den kleinen aber gesunden Markt, den wir am besten kannten. Damals kauften die in Panama City lebenden Menschen selten Dinge online mit einer Kreditkarte - aber sie waren aufgeregt zu starten. Sie waren schnell von der Neuheit davon angezogen. Jetzt ist OfertaSimple die meistverkaufte E-Commerce-Website in Panama, und das ist unser Hauptgeschäft.

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Wir haben einen unerwarteten Weg eingeschlagen. Die meisten Investoren werden uns nicht ansehen und denken, Das ist mein nächstes Einhorn , aber wir ziehen es vor, uns mit Investoren zusammenzuschließen, die bereit sind, Wetten auf solche mit einer bunten Vergangenheit zu machen. Wir wollten nur ein starkes, gut aufgenommenes Geschäft schaffen, das die Gesichter der Leute zum Lächeln bringt. Und wir haben.