Vom Studenten zum Social Media Millionär

Vom Studenten zum Social Media Millionär
Diese Geschichte erscheint in der September 2011 Ausgabe von . Abonnieren » Skeptiker sagen, Social Media habe nicht lange genug existiert, um Experten zu produzieren. Offensichtlich haben diese Leute Shama Kabani nicht getroffen. Die 26-jährige schrieb ihre Masterarbeit für die Universität von Texas in Austin über Twitter - als sie nur 2 000 Benutzer hatte, nicht die 175 Millionen, die sie heute hat.

Diese Geschichte erscheint in der September 2011 Ausgabe von . Abonnieren »

Skeptiker sagen, Social Media habe nicht lange genug existiert, um Experten zu produzieren. Offensichtlich haben diese Leute Shama Kabani nicht getroffen. Die 26-jährige schrieb ihre Masterarbeit für die Universität von Texas in Austin über Twitter - als sie nur 2 000 Benutzer hatte, nicht die 175 Millionen, die sie heute hat. Sie veranstaltet eine Web-TV-Show über Technologie. Ihr 2010 Buch, Das Zen der Social Media Marketing: Eine einfachere Möglichkeit, Glaubwürdigkeit, generieren Buzz und Umsatz zu erhöhen , ist der Nr. 4 Verkäufer über Web-Marketing auf Amazon. com.

Und das sind nur die Nebenprojekte. Im Jahr 2009 gründete Kabani mit 24 Jahren The Marketing Zen Group, eine Social-Media-Marketing-Firma in Dallas. Das Unternehmen, das sie mit $ 1.500 aus ihrem eigenen Geld startete, hat sich auf alle Aspekte des Web-Marketings für Kunden spezialisiert - von Facebook über Twitter bis hin zu Blogs und Videos.

"Wir sind in einem Alter, in dem die Menschen der gesichtslosen Unternehmenskultur überdrüssig sind", sagt der gebürtige Texaner. "Jeden Tag stelle ich mir die gleiche Frage: Was kann ich heute tun, um den Wert unserer vertrauenswürdigen Zielgruppe zu erhöhen? Leser, Fernsehzuschauer, Twitter-Follower, etc.), für unser Team und für unsere Kunden? "

Dieser Wert bedeutet unterschiedliche Dinge für verschiedene Kunden. Für k9cuisine. com, einem in Paris, Illinois ansässigen Online-Händler für Hundefutter, etablierte Marketing Zen Blog- und Twitterpräsenzen und pflegte Beziehungen zu Bloggern, die mit Haustieren zu tun hatten. Für die Arthur Murray Dance Studios in Boston optimierte das Unternehmen eine Website, um gezieltere Verkaufszahlen zu generieren.

Beim Marketing-Zen ging es nicht immer um soziale Medien. Kabani sagt, ihr ursprünglicher Plan war, eine allgemeine Beratungsagentur zu gründen. Aber sie merkte schnell, dass ihre Leidenschaften - und all die besten Gigs - im Social-Media-Bereich waren, also änderte sie ihre Strategie.

Bei diesem modifizierten Ansatz ging es darum, Kunden zu konsultieren und ihnen zu erklären, wie sie ihre Geschäfte besser online vermarkten und sie damit laufen lassen können. Währenddessen lernte Kabani zwei Dinge: Kunden wollten nicht nur einen Berater, sondern auch eine Firma, die Ideen umsetzen konnte; und soziale Medien sind nur ein Teil eines größeren Marketing-Puzzles, das den Aufbau solider Websites und die Entwicklung intelligenter Suchmaschinen-Optimierung beinhaltet.

"So sind wir von einer Beratungsfirma zu einer Firma geworden, die Web-Marketing für unsere Kunden übernimmt", sagt sie. "Unser Wertversprechen ist jetzt einfacher: Wir leiten eingehende Leads für unsere Kunden und steigern ihre Online-Marke Sichtbarkeit. "

Related: Wie ein Geschäft organisch wachsen

Dieses Denken scheint zu arbeiten. Kabani lehnt es ab, Einzelheiten zu teilen, aber sie stellt fest, dass die Einnahmen allein im vergangenen Jahr um mehr als 400 Prozent gestiegen sind, und sie erwartet, dass Marketing Zen bis Ende 2014 ein "Multimillionen-Dollar-Unternehmen" sein wird.

Eines der Geheimnisse von Kabanis Profitmodell ist der niedrige Overhead. Sie hat fast alle ihre 30 Angestellten virtuell eingestellt und viele Schlüsselpersonen arbeiten remote. Mindestens ein Dutzend Marketing-Zen-Mitarbeiter sind auf den Philippinen.

Ein weiteres wichtiges Unterscheidungsmerkmal: legitimes Engagement. Kabani ist stolz darauf, dass ihre Kunden sich mit Anhängern austauschen, anstatt einfach nur darüber zu reden. Für Dave Kerpen, CEO und Mitbegründerin des Mitbewerbers Sympathische Medien, ist dies ein Unterscheidungsmerkmal: "Sie versteht die wahre Bedeutung des Engagements in der Gemeinschaft", sagt Kerpen. "Sie sagt, dass die Konversation in beide Richtungen gehen muss, um die Kunden zufrieden zu stellen. "

Kabani gibt auch zurück: Anfang dieses Jahres war sie Teil einer Delegation von Geschäftsleuten aus den USA und Dänemark, die nach Ägypten reisten, um junge Leute auszubilden. Es ist alles Teil ihrer weitreichenden Suche nach unternehmungslustigen Jugendlichen, um den neuen globalen Geschäftsmarkt anzugehen.

"Die Welt, in der wir heute leben, ist nicht die Welt unserer Großeltern oder gar die unserer Eltern", sagt Kabani. "Ein Collegeabschluss garantiert keinen Erfolg. Junge Menschen müssen ihre eigenen Möglichkeiten schaffen. Die Wirtschaft braucht frisches Blut und kühne neue Ideen. "