Freundschaftskonkurs: Eine Lektion für jeden Franchisenehmer

Freundschaftskonkurs: Eine Lektion für jeden Franchisenehmer
Die heutigen Nachrichten von Friendly Ice Cream Corp., die den Insolvenzschutz nach Kapitel 11 beantragen, können dazu führen, dass sich jeder Franchise-Betreiber fragt: Was passiert, wenn meine Muttergesellschaft Konkurs anmeldet? Angesichts der aktuellen Wirtschaftslage ist es eine umsichtige Frage, die man stellen sollte.

Die heutigen Nachrichten von Friendly Ice Cream Corp., die den Insolvenzschutz nach Kapitel 11 beantragen, können dazu führen, dass sich jeder Franchise-Betreiber fragt: Was passiert, wenn meine Muttergesellschaft Konkurs anmeldet?

Angesichts der aktuellen Wirtschaftslage ist es eine umsichtige Frage, die man stellen sollte. In den letzten Jahren haben eine Reihe von Ketten Konkurs angemeldet, darunter Bennigans, Bakers Square und Mrs. Fields Cookies.

Die schnelle Antwort ist, dass Sie mit einer großen Menge an Unsicherheit und Angst konfrontiert werden, wenn Ihr Franchise-Geber auf ernsthafte finanzielle Probleme stoßen wird. Aber wenn Ihre Muttergesellschaft, wie Friendly, versucht, sich neu zu organisieren, ist das Endergebnis, dass eine Insolvenz Einreichung tatsächlich ein positives Ereignis auf lange Sicht für Franchisenehmer sein könnte.

Schauen wir uns an, wie das sein könnte. Zunächst ist es wichtig, dass wir die beiden Arten von Konkursanträgen unterscheiden, die von Franchisegebern häufig verwendet werden, Kapitel 7 und Kapitel 11.

Ein Konkursantrag nach Kapitel 7 besagt, dass ein Unternehmen planlos aus dem Geschäft ausscheidet. Ein vom Gericht bestellter Insolvenzverwalter liquidiert das Vermögen der Gesellschaft und verteilt den Erlös an die Gläubiger. In einer solchen Situation werden die Verträge mit Franchise-Nehmern durch den Konkurs aufgelöst. In der Regel dürfen Franchisenehmer weiterhin den Markennamen und das Betriebssystem in ihren einzelnen Einheiten verwenden, sind jedoch von laufenden Zahlungsverpflichtungen, wie z. B. Lizenzgebühren an die Muttergesellschaft, befreit. Sie sind auch für sich allein, da sie von der Firma keine Weiterbildung oder laufende Unterstützung erhalten.

Eine Konkursanmeldung nach Kapitel 11 ist die üblichere, die wir in der Franchise-Industrie sehen, besonders in Situationen, in denen die Franchise-Firma (wie Friendly) einen starken Markennamen hat. Bei dieser Art der Einreichung will das Unternehmen nicht aufhören, Geschäfte zu machen, sondern bittet das Gericht um einen Freiraum, während es einen Umstrukturierungsplan entwickelt, damit es wieder in eine finanziell tragfähige Position zurückkehren kann.

Ein Ansatz nach Kapitel 11 findet häufig dann statt, wenn ein Unternehmen zu viele Schulden oder andere finanzielle Verpflichtungen wie Leasingverträge über geschlossene Einheiten oder Rechtsstreitigkeiten erworben hat. Das Gericht wird jemanden (normalerweise das bestehende Management) ernennen, um das Unternehmen zu leiten, während es in Zusammenarbeit mit einem Ausschuss von Großgläubigern einen Sanierungsplan erstellt, der es dem Unternehmen ermöglicht, den Chapter 11-Status mit einer neuen und lebensfähigen Kapitalstruktur zu verlassen.

Im Rahmen dieses Umstrukturierungsplans muss das Unternehmen seine Verträge prüfen und entscheiden, welche fortgeführt oder annulliert werden - einschließlich Franchise-Vereinbarungen. Da die laufenden Franchise-Gebühren in der Regel eine Haupteinnahmequelle für das Franchise-Unternehmen sind, wird es fast sicher die Franchise-Verträge als Verträge bestätigen, die es beibehalten will.

In den meisten solchen Reorganisationsplänen werden bestehende Aktionäre zugunsten der Gläubiger ausgelöscht. Und um die Gläubiger schnell abzuzahlen, sieht der Sanierungsplan vor, das umstrukturierte Unternehmen so schnell wie möglich an eine andere Partei - oft eine Private-Equity-Gesellschaft - zu verkaufen und den Verkaufserlös an die Gläubiger zu verteilen.

Die Rechte und Pflichten des Franchisenehmers nach einer Einreichung in Kapitel 11 bleiben unter der Annahme, dass das Unternehmen seine Verträge bestätigt, grundsätzlich gleich wie vor der Einreichung. Franchise-Nehmer sind in der Regel verpflichtet, ihr Geschäft zu den gleichen Bedingungen weiterzuführen, einschließlich der Zahlung aller Lizenzgebühren, und der Franchise-Geber ist weiterhin verpflichtet, alle im Vertrag geforderten Leistungen zu erbringen.

Dennoch verursacht eine Einreichung in Kapitel 11 für die Franchisenehmer immer Bestürzung - und das dauert in der Regel bis nach dem Reorganisationsplan, der Monate oder sogar Jahre dauern kann.

Aber die gute Seite: Wenn man sein Finanzhaus in Ordnung bringt, kann ein insolventes Unternehmen in Zukunft mit viel stärkeren und erfolgreicheren Ergebnissen auftauchen, besonders wenn es einen neuen Eigentümer mit tiefen Taschen gibt.

Es ist natürlich nicht klar, was mit Friendly passieren wird, das 63 schlecht laufende Restaurants schließt, obwohl 424 Standorte für das Geschäft geöffnet bleiben. In einer Presseerklärung sagte Chief Executive Harsha V. Agadi, dass das Unternehmen begonnen habe & ldquo; eine aggressive Kampagne & rdquo; um seine Operationen zu verbessern und seine finanzielle Position zu verbessern.

Es gibt jedoch viele Beispiele von Wiederaufleben-nach-Konkurs im Franchise-Markt in den letzten 20 Jahren. Eine Reihe von starken Marken - denken 7-Eleven, Denny, Schlotzsky, Krystal, Sizzler, Popeye und Church Chicken - ging durch Chapter 11 Filings und dann neu organisiert, um stärker für die langfristige Gesundheit des Unternehmens und seiner Franchisenehmer zu werden .

Wenn Ihre Muttergesellschaft stolpert, ist es klug, einen Anwalt über Ihre Optionen und Rechte zu befragen. Aber während eine Insolvenz Einreichung schlaflose Nächte verursachen kann, könnte Ihr Geschäft auf lange Sicht besser sein.