Ein Franchise atmet das Leben in die Casket Business

Ein Franchise atmet das Leben in die Casket Business
Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Januar 2012 von . Subscribe » Als Nathan Smith Mitte der 1980er Jahre in der Highschool und am College war, meldete er sich freiwillig zu einem Sommerlager für Kinder mit Muskeldystrophie. Es war eine befriedigende Arbeit, und der gebürtige Wichita, Kansas, entwickelte tiefe Freundschaften mit Camper.

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe Januar 2012 von . Subscribe »

Als Nathan Smith Mitte der 1980er Jahre in der Highschool und am College war, meldete er sich freiwillig zu einem Sommerlager für Kinder mit Muskeldystrophie. Es war eine befriedigende Arbeit, und der gebürtige Wichita, Kansas, entwickelte tiefe Freundschaften mit Camper. Aber es war auch herzzerreißend.

"Leider haben wir auch viele Kinder begraben", sagt er. "Es war wirklich frustrierend für mich, zu sehen, wie einige Familien von den Bestattungsunternehmen behandelt wurden und, noch wichtiger, der Mangel an Möglichkeiten, die ihnen zur Verfügung standen Es waren lebhafte 12- und 13-jährige Kinder, die in grauen, grauen Schatullen vergraben wurden. "

Dies war der Anstoß für Smiths "Til We Meet Again" -Geschäft, das er 2009 in der Towne West Mall in Wichita eröffnete. Das Unternehmen kann in ein oder zwei Tagen einen personalisierten Sarg umdrehen , Hinzufügen von Familienfotos, Zeitachsen und Grafiken zu den Außenseiten oder Verkleiden der Innenräume mit Leder, Camouflage oder Leopardenmuster. Es gab Särge mit Pokermotiven und Oden an die Rockband Kiss, sowie Modelle für Feuerwehrleute, Militärärzte, Biker, Bauern und mehr. Das Unternehmen bietet lizenzierte Designs mit allen Major League Baseball Teams und den meisten NCAA Division I Schulen. Es kann sogar persönliche Gegenstände wie Golfschläger, Schrotflinten oder einen hochgeschätzten Schuh mit hohem Absatz in Urnen verwandeln oder Schmuck- und Bilderrahmen schaffen, die mit Cremen gefüllt sind.

Macabre, wie es scheinen mag, Kundenbestattungen sind bei Baby-Boomern und jüngeren Generationen zu spüren, die sich selbst ausdrücken und sich von der düsteren Stimmung traditioneller Beerdigungen abbringen lassen.

"Wir helfen nicht nur einer Branche, die Veränderungen braucht, wir helfen auch dabei, das Särge-Tabu zu brechen", sagt Smith, der 2011 in Hutchinson, Kansas, einen zweiten Standort eröffnete und nun 'Til We Meet' franchisiert Nochmal. Das Unternehmen hat Verpflichtungen in Florida, Texas und Arizona, und Smith sagt, dass es ernstes Interesse aus dem ganzen Land gibt.

Smith hat 20 Jahre der Forschung und der Seelenforschung gebraucht, um sein Geschäftsmodell zu entwickeln. Er sagt, dass seine Enttäuschung über die Bestattungsbranche 1993 überkochte, als er ein Versprechen an einen guten Freund nicht erfüllen konnte. In diesem Jahr erlag AJ, einer der ersten Jungen, mit denen er im Lager für Muskeldystrophie arbeitete und der der beste Mann bei Smiths Hochzeit gewesen war, der Krankheit.

"Es ist nicht ungewöhnlich, dass Kinder mit MD fünf Beerdigungen ihrer Freunde pro Jahr besuchen. Wir haben also ziemlich oft von seinem Tod gesprochen", sagt Smith. "Eine Sache, die er sagte, war, dass er einen roten Sarg haben wollte war sehr wichtig für ihn. "

Aber als er AJs Familie zum Bestattungsinstitut begleitete, wurde ihnen gesagt, dass rote Schatullen nicht existierten; Die Auswahlmöglichkeiten waren weiß, grau, schwarz und babyblau - von denen keiner den Geist von AJ ausdrückte.Weiter gedrückt, sagte der Bestatter, sie könnten dunkelblau bestellen, wofür die Familie widerwillig extra 1.000 Dollar bezahlte.

Als Smith jedoch zur Beerdigung erschien, war sein Freund in einem Babyblau ausgebreitet Modell. Das Dunkelblau, sagte der Bestatter, sei eingestellt worden; Nach den zusätzlichen $ 1.000 gefragt, sagte er, dass der Sarg bereits gekauft worden sei, und ging weg.

"Wenn die Familie nicht dort gewesen wäre", sagt Smith, "hätte der Bestatter einige Zähne verloren."

Smith, der zur Arbeit reiste, begann in jeder Stadt, die er besuchte, Bestattungsinstitute und Schatullen zu besuchen . Im Laufe der Zeit entschied er sich für zwei Dinge: Bestattungsunternehmer waren Verkäufer, die oft trauernde Menschen verleiten, mehr als nötig auszugeben, und Sarghändler waren oft in schwer zu findenden oder unbequemen Orten. "Mit Schatullen müssen die Leute wissen, dass Sie da sind bevor sie dich brauchen ", sagt er.

Als Smith schließlich die Finanzierung und den Mut hatte, seinen ersten Laden zu eröffnen, legte er es in ein beliebtes Einkaufszentrum - eine Entscheidung, die nach vier Monaten, in denen Kunden vorbeigeschaut wurden und sich die Nase rümpften, anfing sich schlecht an zu fühlen Wahl. Dann schnappte er sich eine kleine Videokamera, schlenderte durch den Laden und tat so, als wäre er ein neugieriger Kunde, und stellte das Ergebnis auf YouTube unter dem Titel "Death Comes to the Mall". Der Clip brachte Dutzende Anrufe von lokalen Medien- und Fernsehproduzenten hervor und wurde sogar in The Tonight Show mit Jay Leno erwähnt. Der Verkehr bei 'Til We Meet Again' verdoppelte sich, die Verkäufe stiegen und Smith hat nie zurückgeschaut.

Typischerweise kommt eine Familie herein, erzählt von den Leidenschaften und Hobbys ihrer Liebsten und erstellt mit den Mitarbeitern ein Design. Ein paar Stunden später sendet der Laden eine Kopie des Sarges an die Familie zur Genehmigung. Die Schatullen werden in Wichita hergestellt und an das Bestattungsunternehmen geliefert. Da es keinen Lagerbestand gibt, schätzt Smith, dass seine Franchises weniger als 100 000 Dollar kosten werden.

Aber seien Sie gewarnt: Verkäufer müssen sich nicht bewerben. "In unseren Läden oder in unserem System dürfen keine Verkäufer sein", sagt Smith.

"Wenn jemand zu uns kommt und sagt, dass er ein Verkäufer ist, sehen wir ihn nicht ernsthaft an. Ich werde buchstäblich einen möglichen Kauf verlieren, indem ich den Leuten die Wahrheit sage. Ich würde lieber mit nichts ausgehen, als zu überzeugen Sie müssen etwas kaufen, was sie nicht brauchen. "

Smith hat tatsächlich ein doppeltes Ziel: ein großartiges Franchise-System aufzubauen und die Bestattungsbranche zu reformieren, damit Kinder wie AJ ​​etwas so Einfaches wie einen roten Sarg haben können. "Bestattungsunternehmer verachten uns absolut", sagt Smith. "Aber wir sind nicht wirklich ihr Konkurrent. Wir sind eine Erweiterung, die der Familie bietet, was sie wirklich wollen. Ist es nicht das, worum es eigentlich geht?"