Das Familienunternehmen hinter Charlie Sheen, Batman und anderen Halloween-Lieblingen

Das Familienunternehmen hinter Charlie Sheen, Batman und anderen Halloween-Lieblingen
Marc Beige (dritter von links) mit seinen beiden Geschwistern (links) und Mitbesitzern von Rubies Kostüm Co. In den zwei Wochen vor heute ist Marc Beige kaum noch weg sein Queens, NY, Büro. Er hat seinen Kalender leer gehalten - abgesehen von Problemen, die sofortige Aufmerksamkeit erfordern. Und er hat nicht nur irgendjemanden angerufen.

Marc Beige (dritter von links) mit seinen beiden Geschwistern (links) und Mitbesitzern von Rubies Kostüm Co.

In den zwei Wochen vor heute ist Marc Beige kaum noch weg sein Queens, NY, Büro. Er hat seinen Kalender leer gehalten - abgesehen von Problemen, die sofortige Aufmerksamkeit erfordern. Und er hat nicht nur irgendjemanden angerufen.

Während der 62-jährige Präsident und CEO von Rubies Kostüm-Kostüm, kaum zurückgezogen, während der letzten Tage vor Halloween, hatte Beige stundenlang darüber nachgedacht, wie gut die diesjährigen Kostüme verkauft werden. Wird Lady Gaga noch weißglühend sein? Wird Charlie Sheen nur ein weiterer Promi-Blitz in der Pfanne sein? Wird KISS noch die Massen einbringen?

Das sind die Fragen, die Beige nachts wach halten, nicht die Dinge, die losgehen.

Beige mag erschrocken sein, aber er ist nicht nervös. Rubie's Costume Co. ist von einem Tante-Emma-Laden zu einem florierenden, 100 Millionen Dollar schweren Massenmarkt-Moloch mit dem Aufkommen der Halloween-Industrie herangewachsen. Und nach fast vier Jahrzehnten, in denen der New Yorker Kostümhersteller mit seinem Bruder, seiner Schwester und, in jüngerer Zeit, seinen Kindern unterwegs ist, ist es zur zweiten Natur geworden, zu wissen, welche Kostüme und Accessoires Jahr für Jahr gefragt sein werden. Natürlich macht es auch fast Sinn, den Markt in Hollywood- und Comic-Character-Lizenzen zu umgehen.

Mit mehr als 150 aktiven Lizenzen bietet Rubie's eine große Auswahl an Charakteren - von Superman und Batman bis hin zu Prinzessin Leia und Schlumpfine -, um die Bücher der Kostümbildner in Schwarz zu halten. Aber natürlich kann man nie wissen, wie ausgefallenere oder neue Kostüme auftreten. "Es ist eher eine Kunst als eine Wissenschaft", sagt Beige.

In diesem Jahr sieht sich Beige den Verkäufen von Kostümen an, die von Stars wie Michael Jackson, Rihanna, Katy Perry und der Besetzung von Jersey Shore inspiriert sind. Er beobachtet auch den Green Lantern-Superhelden von DC Comics, der Gegenstand eines 2011er Films war, sowie die beliebten Monster High-Puppen von Mattel.

Wenn Geschichte ein Hinweis ist, wird 2011 ein weiteres Bannerjahr für das Unternehmen sein, das in 14 Ländern tätig ist und weltweit mehr als 3.000 Arbeiter beschäftigt. Obwohl Halloween an einem Montag landet - an einem Tag, an dem weniger Erwachsene dazu neigen, sich zu verkleiden - erwartet Beige, dass das Unternehmen jährliche Einnahmen von mehr als 100 Millionen US-Dollar erzielen wird, eine Zahl, die mit der des letzten Jahres übereinstimmt.

Die frühen Tage

Die Anfänge des Unternehmens waren zwar riesig nach Kostüm-Unternehmens-Standards, aber bescheiden. 1951 als Rubies Candy Store im Arbeiterviertel Woodhaven, Queens, von Beiges Eltern Tillie und Rubin - dem Namensgeber des Unternehmens - gegründet, verkaufte der ursprüngliche Laden alles von Zeitungen und Zigaretten bis hin zu Soda und Eiscreme.

1951 gründeten Rubin und Tillie Beige Rubies Candy Shop.

Aber Beiges Eltern, sagt er, seien "ehrgeizigere Betreiber". Sie nahmen an Halloween eine Chance wahr, lange bevor es dem $ 7 Milliarden schweren Ungetüm ähnelte, das laut der National Retail Federation oft als der zweitgrößte kommerzielle Feiertag in den USA gilt: "Sie haben eine Menge Holiday-Schnickschnack und vor allem Plastikmasken verkauft", sagt Beige, der bis in die späten 1950er Jahre mit seiner Familie hinter dem Laden lebte.

Als sie 1959 das Potenzial von Ferien-Hijinks erkannten, zogen die Beiges 1959 einen Block entfernt in einen größeren Ort um und benannten ihren Laden Rubie's Fun House um, der Scherzartikel und Weihnachtsartikel verkaufte. Überstunden begann Rubie's auch, Kostüme für Verleihfirmen herzustellen.

Rubies 1976er Zweihundertjahrfeier. Marc Beige (Mitte) modelliert ein Uncle Sam Outfit.

Aber seine Beteiligung am Markt für Halloween-Kostüme war mehr ein Zufall, sagt Beige. Im Jahr 1972 verstarb sein Vater und überließ die Herrschaft der Firma seiner Frau Tillie und dem damals 23-jährigen Marc, der das Unternehmen übernahm und in Rubie's Costume Co. umbenannte. Zu dieser Zeit, sagt er, 1976 Zweihundertjährige US-Feierlichkeiten im ganzen Land verstärkten die Nachfrage nach Kostümen: "Es gab keinen Ort, an dem man ein relativ gut aussehendes Kostüm kaufen könnte, das eine Replik sein könnte", sagt Beige, der die Gelegenheit nutzte und schnell eine Reihe von Kostümen aufbauen konnte für die Feierlichkeiten.

Sobald die Parteien beendet waren, dachte er: Warum jetzt aufhören? Im Jahr 1973 hatte Rubie's Costume Co. begonnen, Kostüme in voller Länge zu produzieren, die Halloween-Nachtschwärmer direkt kaufen konnten. Aber nach dem 200-jährigen Jubiläum begann das Unternehmen, die Produktion in großem Stil hochzufahren. Anfangs wurde es an Verleihgeschäfte verkauft. Heute verkauft es an alle großen Einzelhändler, einschließlich Wal-Mart und Target. Rubies Kostüme werden normalerweise für $ 20 bis $ 50 verkauft. Für 1 000 Dollar konnte man jedoch eine lebensgroße Replik der Stormtrooper-Uniform von Star Wars anfertigen: "Wir haben buchstäblich dazu beigetragen, die Industrie im Laufe der Zeit zu erschaffen", sagt Beige.

Diversifizierung von Halloween

Es hat wahrscheinlich dazu beigetragen, dass Rubie's im Laufe der Jahre auch eine Reihe strategischer Akquisitionen getätigt hat. Neben dem Kauf eines Arsenals an Lizenzen, die in der Regel zwei bis drei Jahre dauern und je nach den erwarteten Verkäufen und demografischen Merkmalen der Verkaufsflächen in den Kosten variieren, hat Rubie einige seiner Konkurrenten übernommen. In den 1990er Jahren kaufte Rubie die Halloween-Kostümpioniere Collegeville und Ben Cooper, die die heute berühmte Richard Nixon Maske herstellten. Die Fusionen ermöglichten es Rubie, neben einer Make-up-Manufaktur in Phoenix, wertvolle Lizenzen wie Batman und Barbie in Anspruch zu nehmen.

Diese Strategie hat Rubies Einzelhändlern geholfen, sagt Todd Kenig, Mitbegründer von Ricky's NYC, einer in New York ansässigen Kette von Schönheits- und Halloween-Kostümgeschäften. "Von den besten Filmen, die herauskommen, ist es normalerweise Rubies bekommt diese Lizenz ", sagt Kenig, der seit rund 14 Jahren bei Rubie's kauft und nun jährlich 2 bis 3 Millionen Dollar kauft.Der Erfolg von Rubie ist zu einem großen Teil darauf zurückzuführen, dass es immer noch in Familienbesitz ist, so Kenig.

"Familienunternehmen haben andere Werte als Unternehmen", sagt er, "deshalb verstehen wir uns ... Ich bin einer der größten Halloween-Typen in New York und habe nie die CEOs der größten Halloween-Firmen getroffen."

Aber selbst wenn die Amerikaner morgen ihren Geschmack für Halloween-Süßigkeiten und -Kostüme verlieren würden, wäre Rubies wahrscheinlich in der Lage, bei anderen Kostümanlässen auf seinen Einsatz zurückzugreifen. Neben der Herstellung von Dessous produziert das Unternehmen eine Reihe von Santa, Mrs. Claus, Elves und anderen Partyartikeln für Feiertage wie Weihnachten, Karneval und St. Patrick's Day. Das Unternehmen stellt maßgeschneiderte Kostüme für Privatkunden wie die Rockettes und Macy Thanksgiving Day Parade. Und in letzter Zeit hat Rubies begonnen, ausländische Nachtschwärmer für Karneval und andere lokal gefeierte Feiertage wie den Tag der Toten in Mexiko auszurüsten.

"Wir sind schon lange dabei", sagt Beige.