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Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe von vom April 2000. Abonnieren » Es scheint so einfach. Kaufen Sie ein Web-Authoring-Programm für 100 US-Dollar, zahlen Sie ein paar Dollar mehr für einen Domainnamen und Platz für Ihre Website, dann passen Sie auf - Sie sind auf der Überholspur zu kühlen Milliarden Dollar .

Diese Geschichte erscheint in der Ausgabe von vom April 2000. Abonnieren »

Es scheint so einfach. Kaufen Sie ein Web-Authoring-Programm für 100 US-Dollar, zahlen Sie ein paar Dollar mehr für einen Domainnamen und Platz für Ihre Website, dann passen Sie auf - Sie sind auf der Überholspur zu kühlen Milliarden Dollar ... oder mindestens ein paar Millionen. Es ist bei Amazon passiert. com, eToys, Autobytel und mehr E-Business, als Sie mit der Maus klicken könnten. Abgesehen davon, dass es nicht so einfach ist. "75 Prozent der Websites sind unzureichend, sie werden keinen Erfolg haben", sagt Janet Asteroff, Director of E-Business Services bei The Concours Group, einem in Kingwood, Texas, ansässigen E-Business Beratungsfirma.

Zu ​​pessimistisch? Nicht nach Meinung einiger Experten: "Mindestens 70 Prozent der Websites sind einfach da und tun nicht viel", sagt Wally Bock, E-Commerce-Beraterin in Wilmington, North Carolina.

Sprechen Sie weiter mit Experten, und das allgemeine Ergebnis ist, dass bei mindestens zwei von drei E-Business-Unternehmen zum Scheitern verurteilt sind. Und das liegt daran, dass es nicht so einfach ist, wie es scheint, um eine reibungslos funktionierende Website aufzubauen, die auch Geld verdient.


Robert McGarvey ist Magazin der Monatszeitschrift "Web" Kolumnist

Die harte Wahrheit

Chew auf diese: Beyond. com, einer der wirklichen Superstars des Cyberspace, verzeichnete einen Umsatz von 36 $. 6 Millionen für das am 30. September 1999 endende Steuerquartal - und 25 $. 9 Millionen Nettoverluste. In den sechs Monaten zum 30. September 1999 erzielte eToys einen Umsatz von 23 US-Dollar. 3 Millionen und ein Nettoverlust von 82 $. 3 Millionen.

Schlucke diese Verluste, dann atme diese ernüchternde Realität ein: "Es ist einfacher, über eine Million Dollar eine Nacht mit einer Website zu verlieren, als sie zu machen", sagt Stephan Moen, Vizepräsident bei Aspen Consulting, einem Rolling Meadows, Illinois, E-Business-Beratungs- und Forschungsunternehmen.

"Es ist schwer, eine Website richtig zu machen", fügt Phil Terry hinzu, CEO des in New York ansässigen Unternehmens Creative Good, einem Web-Strategieberatungs- und -forschungsunternehmen. "Und es gibt so viele Möglichkeiten, etwas falsch zu machen."

Zum Beispiel?

Unterkapitalisierung. "Das ist ein Hauptgrund, warum E-Business scheitert", sagt Moen. "Sie finanzieren nicht genug Geld, um eine Website aufzubauen, die Erfolg haben kann."

Die Tage sind längst vorbei, als ein paar Kinder in einem Schlafsaal könnte eine Website aufstellen und es zu einem sofortigen Hit werden. Um eine Website auf den Weg zu bringen, ist heute viel Geld nötig, da die Technologieleiste dramatisch gestiegen ist. Das hat den Aufwand für das Site-Design und die Hardware, die für den Betrieb der Site notwendig sind, erhöht. Wie viel? "Überall von 300.000 bis zu einer Million Dollar", schätzt Moen. Dieser Betrag würde Hardware, Software und das anfängliche Website-Design abdecken.

Einige Websites, die auf genau definierte Nischen abzielen, können mit weniger auskommen. Aber genauso oft wird viel mehr Geld benötigt, vor allem wenn es darum geht, eine nationale Marke zu schaffen: "Wir planen 20 Millionen US-Dollar für den Aufbau unserer Marke", sagt Andrew Brooks, 37-jähriger CEO von Furniture.com, ein in Framingham, Massachusetts, ansässiges Online-Möbel-Start-up. "Der Aufbau einer nationalen Marke ist essentiell."

Und das Geld für nationale Markenbekanntheit zu gewinnen - trotz allem, was Sie über Risikokapitalgeber lesen - isn 't easy. "Das erste Geld aufzubringen ist hart", sagt Kathy Morell, 26, Miteigentümerin

von MakeUsAnOffer. com, eine Online-Feilschen Seite in Lawrenceville, New Jersey. So viele Technologie-Start-ups suchen jetzt nach Investoren, sagt Morell, es ist schwierig, über den Lärmpegel zu steigen. Während sie es schaffte, rund eine Million Dollar in der ersten Runde der Angel-Finanzierung zu sammeln und derzeit eine größere Venture-Finanzierungsrunde beendet, berichtet sie, "dies kostet 999 $ viel harter Arbeit." Und nicht zählen Sie das Geld, bis es in Ihrer Tasche ist, sagt Andy Oldham, 36, Mitbegründer und CEO von eHome, eine Website, wo Immobilienverkäufer geringere Gebühren bezahlen als von konventionellen Realtors berechnet. Sobald er einen Businessplan erstellt hatte, kaufte Oldham ihn herum und fand schnell eine große Escrow-Firma, die der einzige Investor für eHome sein wollte: "Sie stimmten zu, 4 Millionen Dollar aufzubringen", sagt er.

Oldham dachte, er sei zu Hause frei, bis ... "In der 11. Stunde haben sie den Stecker gezogen", sagt Oldham. "Genau dort haben wir drei Monate verloren - so viel Zeit und Energie hatten wir in diesen Deal gesteckt." Oldham kehrte schließlich zurück und bekam Startkapital von Garage. com ( // www. garage. com), die gute Ideen mit Geldquellen zusammenbringt, aber die ernüchternde Moral ist: Internet-Finanzierung kann verschwinden, und bis ein Deal unterzeichnet wird, nie anfangen, Geld von Investoren auszugeben.

Sicherheitswarnung.

"Sicherheit bleibt ein Schlüsselthema, vielleicht das kritische Thema, und dort fallen viele E-Business-Unternehmen", sagt Jeff Johnson, President und CEO der Meta Security Group, einer Technologieberatungsfirma in Atlanta . Wie kann das sein, wenn die meisten Webbrowser und E-Business-Servercomputer eine Verschlüsselungstechnologie verwenden, die die Kreditkarteninformationen eines Kunden verwürfelt? Johnson lacht: "Das ist nicht das Problem. Das Problem ist, dass Hacker in die Computer der Website einbrechen und die gesamte Kreditkarten-Datenbank stehlen. Das passiert öfter, als Sie jemals gelesen haben."

Wenn er das den Kunden erzählt, spotten viele. "[Aber dann] sehen wir uns ihre Zugangsdaten an und zeigen ihnen, wann und wie Hacker bereits in ihr System eingebrochen sind", sagt Johnson. "Vielleicht Sie haben nicht auf die Kreditkartendatenbank zugegriffen, aber sie waren drinnen und haben sich umgesehen. Wahrscheinlich sind sie auch zurück. "

Das Heilmittel:" Arbeiten Sie mit Sicherheitsexperten ", sagt Johnson." Gewöhnlich es können kostengünstige Lösungen implementiert werden, die Ihre Daten schützen. "

Hilfe gesucht.

Die Einrichtung einer E-Commerce-Website von professioneller Qualität ist selten ein Do-it-yourself-Projekt. Wenige haben das Wissen und die Zeit, die sie benötigt. Aber "die Anstellung talentierter Techniker ist schwierig", sagt Morell. "Sie sind in so großer Nachfrage." Sie sind auch teuer: Morell sagt, dass ein Gehalt von 70.000 bis 150.000 Dollar in ihrem zentralen Standort in New Jersey Standard ist, und höhere Gehälter sind in Hotspots wie Silicon Valley und Seattle üblich.Und wenn die Nachfrage nach qualifizierter Hilfe steigt, können Sie erwarten, dass die Gehälter das Gleiche tun.

Kein Verkehr.

Stelle eine Seite auf und der nächste Schritt ist, die Geldsäcke fertig zu machen, oder? Nicht selten. "Niemand wird dazu kommen", sagt Jason Foodman, der 32-jährige CEO des in Atlanta ansässigen Unternehmens Trexar Technologies, einem Softwareentwickler, der auf seiner MacAlive-Website ( // www. Macalive. com) "Es ist nur der Anfang." Schlimmer noch, Foodman entlarvt die Vorstellung, dass die Arbeit hinter Ihnen liegt, wenn Sie Ihre Website bei den Hauptsuchdiensten aufgelistet haben. "Suchmaschinen bringen Ihnen nicht viel Verkehr ", sagt er. Und während er sicherstellt, dass seine Website in den verschiedenen Suchmaschinen aufgeführt ist, "stammen von den 5000 Besuchern an einem durchschnittlichen Tag vielleicht 30 aus den Suchmaschinen", sagt er. "So kann man kein Geschäft aufbauen."

Wie locken Sie Augäpfel? "Sie müssen Ihre Website bewerben", sagt Foodman, der online und in Printmagazinen Werbung kauft. "Das ist die einzige Möglichkeit, im Web zu gewinnen."

Sie kaufen nicht.

Aber sobald Sie Verkehr haben, sind die Gewinne in Reichweite, oder? Du weißt, was kommt. Die überraschende Nachricht ist, dass 75 Prozent der Online-Kunden, die die Einkaufswagen füllen, vor dem Klicken auf den "Kaufen" -Knopf, laut einer Umfrage von BizRate (//www.bizrate.com) und der NPD-Gruppe (//www.npd.org) . com). "Für die meisten Websites liegt die Conversion-Rate unter 2 Prozent", sagt Phil Terry und bezieht sich auf den Prozentsatz der Besucher, die tatsächlich etwas kaufen.

Mit anderen Worten, eine Website kann gestaut werden, aber die Registrierkasse klingelt möglicherweise nie. "Die meisten Websites konzentrieren sich auf das Falsche - sie suchen Verkehr, nicht Kundenerfahrung", sagt Terry, der hinzufügt, dass das Heilmittel ist von Grund auf eine E-Tailing-Site aufbauen, mit dem Ziel, das Einkaufserlebnis zu verbessern und zu vereinfachen.

Ausfälle.

Viele große Websites haben sie, und das unvermeidliche Ergebnis ist eine Flut von schlechter Publicity. Manchmal handelt es sich um Ausfälle - Fehler, die in der Software auftreten oder während eines Website-Upgrades auftreten. Aber oft "ist das Problem die Umsetzung eines schlechten Plans zu Beginn", sagt Moen. Noch schlimmer: Ausfälle passieren oft genau dann, wenn eine Website beginnt, sich zu verfestigen. "Viele Websites skalieren einfach nicht", sagt Moen, was bedeutet, dass eine Website bei 100 Besuchern am Tag mit 1 belastet sein kann , 000. "Sie müssen eine Website erstellen, die bei steigendem Datenverkehr leicht skalierbar ist", fügt er hinzu.

Dies erfordert nichts mehr als Planung. Fragen Sie immer Ihre technischen Berater, wenn sich der Verkehr verzehnfacht, wie werden wir damit umgehen? Stellen Sie sicher, dass Sie die Antwort kennen, bevor Sie Ihre Website einrichten, denn sobald sich eine Website durchsetzt, ist es wie ein Lauffeuer.

Betrug.

Ein schmutziges Geheimnis über das Internet ist, dass Ganoven es wegen der vergleichenden Anonymität lieben, die das Internet bietet. Hören Sie Jonas Lee, dem 33-jährigen Gründer und CEO von GiftCertificates. com (//www.giftcertificates.com): "Vom ersten Tag an hatten wir Probleme mit Betrug, aber jeder E-Tailer tut es. Betrug ist Teil des Verkaufs im Internet. " Wir haben Glück Wir haben langsam angefangen.Als wir größer wurden - als das öffentliche Bewusstsein für uns wuchs - wurden wir auch mehr Experten bei der Aufdeckung von Betrug. Jeder E-Tailer muss das gleiche tun. "

Die großen Hunde bekämpfen.

Larry Cuneo, der 48-jährige CEO der CarSoup aus Minneapolis, wusste, dass er von dem Tag an, an dem er startete, große Probleme hatte Der Platz, den er begehrte - der Verkauf von Autos im Netz - war bereits von großen Spielern abgesteckt worden, darunter Microsoft (mit CarPoint) und Autobytel.com Aber Cuneo dachte, er hätte eine einzigartige Wendung: Seine Seite wäre "Wir hatten erhebliche Schwierigkeiten, Glaubwürdigkeit zu erlangen", sagt Cuneo. "Das hat unseren Bekanntheitsgrad und unsere Einnahmen - von Werbetreibenden und E-Commerce-Partnern - gesenkt." Cuneo hat jedoch nicht aufgehört. Zum einen hat er 50 Prozent seines Bruttoumsatzes für Marketing und Werbung eingeplant. Er investierte auch beträchtliche Zeit in lokale Promotions, mit denen die großen Jungs nicht konkurrieren konnten Ich werde Autos in Paraden und kleinen lokalen Veranstaltungen sponsern ", sagt Cuneo. Das Fazit: Heute ist seine Seite, //www.carsoup.com, halt "Wir müssen hart arbeiten, um hierher zu kommen, und wir müssen arbeiten, um diesen Platz zu halten", sagt Cuneo.

Partner werden.

Für viele Start-up-E-Business-Unternehmen ist der sicherste Weg zum Erfolg, sich mit etablierten Unternehmen zu verbinden und zu hoffen, dass ihr Ruf hilft. (Siehe // www.. Com, "Finden Sie Ihren Partner", Februar.)

Das größte Problem Jonas Lee bei GiftCertificates. com hatte Probleme damit, Firmen zu finden, die mit ihm Geschäfte machen wollten. Seine Idee, bei Großhändlern einlösbare Geschenkgutscheine zu verkaufen, klang grandios, aber er hatte Probleme, Einzelhändler zu überzeugen, Geschäfte mit ihm zu machen. Er hat jetzt Geschäfte mit über 350 großen Einzelhändlern, aber "wir haben an vielen Türen geklopft, bevor wir die ersten Deals unterzeichneten", sagt er. Warum? Start-ups sind potenzielle Wege zum Wohlstand, aber sie sind auch Nacht für Nacht, und große, etablierte Unternehmen wollen nicht riskieren, ihre Marken durch Partnerschaften mit Start-ups, die pleite gehen, zu belasten. "Ich brauchte zwei oder drei Monate mit hartnäckigen Anrufen und Erklärungen ", erinnert sich Lee." Vielleicht hast du eine gute Idee, aber du musst auch Leute davon überzeugen, dass du ein guter Geschäftsmann bist, und das braucht Zeit. " Der breitere Punkt: Partnerschaften sind wunderbar, aber überzeugende Partner, die sich mit Ihnen verbünden, sind nichts weniger als harte Arbeit.

lohnt sich der Aufwand?

Sind all diese Leiden zu sehr zu leiden? Die Oberseite ist natürlich das Potenzial für fantastischen Reichtum. Aber eine andere Einstellung bietet Oldham: "Obwohl ich mir nie vorstellen konnte, wie viel Energie und Angst in den Aufbau eines dot.com-Geschäfts fließen, ist diese

eine hervorragende Möglichkeit, geschäftliche Erfolge zu erzielen", sagt er. Es gibt eine Menge Spannung - aber es macht auch sehr viel Spaß. "

Kontaktquellen Aspen Consulting, (847) 806-1220, steve @ asp. com

Wally Bock,

(910) 343-8661, // www. Wallybock. com Carsoup,

// www. Autosuppe. com Creative Good Inc.,

// www. Kreativ gut. com META-Sicherheitsgruppe,

(678) 250-1250, // www. Metasicherheitsgruppe. com Trexar Technologies,

(770) 442-8045