Einen besseren Burger bauen

Einen besseren Burger bauen
Diese Geschichte erscheint in der März-Ausgabe von Startups . Subscribe » Das Gesicht von Dave Thomas ist überall: Werbeschilder, TV-Spots, lebensgroße Poster im Schaufenster eines jeden Wendy-Restaurants. Es ist das Gesicht, das eine Hamburgerkette ins Leben rief und in ein $ 4,2 Millionen-Dollar-Imperium integrierte.

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Das Gesicht von Dave Thomas ist überall: Werbeschilder, TV-Spots, lebensgroße Poster im Schaufenster eines jeden Wendy-Restaurants. Es ist das Gesicht, das eine Hamburgerkette ins Leben rief und in ein $ 4,2 Millionen-Dollar-Imperium integrierte.
Mit mehr als 4.500 Restaurants in den Vereinigten Staaten und 34 anderen Ländern schlägt Wendy's McDonald's wiederholt als Nummer eins in einer jährlichen Umfrage von Restaurant & Institutionen Magazin. Burger-Kenner bewerten Wendys Hoch auf der Qualitätsskala immer wieder. Und das alles dank Thomas 'harter Arbeit, Hingabe und Hingabe, ein besseres Restaurant zu bauen.
"1940, im Alter von acht Jahren, träumte ich, dass ich eines Tages das beste Restaurant der Welt besitzen würde Kunden würden mein Essen lieben, und alle meine Angestellten würden alles tun, was sie tun sollten, aber am wichtigsten, jeder würde denken, ich sei ein guter Chef, und jeden Tag, wenn ich ins Restaurant ging, würden die Leute mich gerne sehen ", schreibt Thomas auf der ersten Seite seiner Autobiographie, Dave's Way (Berkley Books).
Thomas gibt offen zu, dass das Erreichen dieses Traums eine Überlebensstudie war. "Ich habe früh erkannt, dass es keinen leichten Weg gibt", sagt Thomas. "Wenn du etwas willst, musst du rausgehen und dafür arbeiten. Die Idee ist, etwas zu tun, was du liebst."
Frag ihn, was es braucht, um erfolgreich zu sein, und Thomas sagt dir direkt, dass jeder erfolgreich sein kann wenn er oder sie sich einer Dienstleistung oder einem Produkt widmet, starke Überzeugungen hat und bereit ist, hart daran zu arbeiten, Erfahrungen zu sammeln. Wie das Sprichwort sagt, ist es jedoch leichter gesagt als getan.

Am Anfang


Thomas wurde von Rex und Olivia Thomas adoptiert, als er sechs Wochen alt war und Rex David Thomas getauft wurde. Seine Adoptivmutter starb, als er fünf Jahre alt war, und nachdem sein Vater sich von seiner zweiten Frau scheiden ließ, begann Thomas, sich dem Restaurantgeschäft zu nähern.
"Wir gingen in Restaurants für unsere Mahlzeiten", sagt Thomas. "Damals entschied ich, dass ich mein eigenes Restaurant besitzen wollte, weil ich gerne aß, und ich dachte nur, Restaurants wären wirklich nette, aufregende Orte. Mit neun Jahren war ich ein echter Experte für Restaurants geworden. Ich wusste was Die Kunden erwarteten und ich wusste, welche Art von Service und Qualität akzeptabel war. Ich hörte Beschwerden und Komplimente und ich saugte alles auf. "
Thomas verbrachte seine Jugendjahre damit, die grunzende Seite des Restaurantgeschäfts zu lernen. Als er 15 Jahre alt war, zog seine Familie nach Fort Wayne, Indiana, wo er eine Stelle als Restaurantboy im Hobby House Restaurant bekam. "Bis dahin war ich ein erfahrener Restaurantarbeiter", gluckst Thomas.
Mit 18 machte er einen weiteren großen Karriereschritt: Er meldete sich in der Armee und schrieb sich in der Koch- und Bäckerschule ein, um die Fähigkeiten eines Bäckers zu erlernen, Sowie die Rudimente der Verwaltung einer Messe, die 2.000 Mahlzeiten pro Tag serviert. Er lernte, mit Verkäufern zu verhandeln und Quantitäten zu kaufen.
"Es stellte sich heraus, dass es eine großartige Lernerfahrung war", sagt Thomas. "Ich habe gelernt, wie man ein Mann ist, und es hat mich nichts gekostet. Es war, als würde ich mich selbständig machen, ohne irgendwelche Risiken."
Als er seine dreijährige Armeezeit beendete, bekam er seinen Job zurück eine kurze Bestellung kochen im Hobby House. Dort traf er sich und verliebte sich in eine hübsche Kellnerin namens Lorraine Buskirk. Sie heirateten 1954, als Thomas 22 Jahre alt und Lorraine 19 Jahre alt war.

Kentucky Fried Marketing


Die Ehe brachte Thomas nur dazu, mehr über den Aufbau seiner Karriere nachzudenken. Es war 1956, als sein Chef, Phil Clauss, ein Grillrestaurant namens Ranch House eröffnete. Dort traf Thomas den legendären Hühnerbaron Harland Sanders, besser bekannt als "der Colonel", der Gründer der Kentucky Fried Chicken (KFC) Kette.
"Der Colonel reiste landesweit, um seine neue Franchise für gebratenes Huhn zu promoten" sagt Thomas. "Es stellte sich heraus, dass er ein Mann war, der meine Karriere tief beeinflusst hat."
Angesichts einer unglaublichen Gelegenheit kaufte Clauss eine KFC-Franchise. Er verkaufte das Huhn durch das Ranch House und das Hobby House, und Thomas, jetzt Clauss 'rechte Hand, lernte das Geschäft mit Hühnern.
Thomas hatte 1962 die Gelegenheit, sich zu beweisen. Clauss hat den Fehler gemacht, vier fehlgeschlagene KFC-Auslieferungsstandorte in Columbus zu kaufen. An seinem Ende über die zerbröckelnden Geschäfte machte er Thomas ein verlockendes Geschäftsangebot: Wenn Thomas die Geschäfte umdrehen, eine Schuld von 250.000 Dollar begleichen und einen Gewinn erzielen könnte, würde Clauss ihm 40 Prozent der Columbus-Franchise-Unternehmen geben. "Der Oberst warnte mich, dass die Geschäfte fast bankrott waren", sagt Thomas, "aber ich dachte mir, ich hätte nichts zu verlieren. Ich wusste, dass es schwierig sein würde, aber mit vier Kindern auf einem Gehalt von $ 135 pro Woche war dumm, es nicht zu versuchen. " Thomas studierte die maroden Restaurants und fand eine Lösung.
"Es gab zu viele Dinge auf der Speisekarte, von denen viele eine lange Vorbereitung brauchten", sagt er. Also hat er die über 100 Artikel auf eine handliche Auswahl an Hühnchen und Salaten reduziert. Um die Restaurants zu fördern, tauschte er Eimer mit Hühnchen für TV-Sendezeit. Das Geschäft drehte sich praktisch über Nacht um. Im März 1967 wurde die Schuld von 250.000 Dollar ausgezahlt. Er und Clauss eröffneten einen fünften Standort in Columbus, bevor sie 1968 ihre Geschäfte an die Muttergesellschaft verkauften. Thomas war damals Millionär im Alter von 35 Jahren.

Überzeugungen über Hamburger


Thomas hatte 1969 eine klare Vision von der Art von Geschäft, die er bauen wollte. Hamburger waren und sind immer noch Thomas 'Lieblingsessen, und er wusste, dass er seine Konkurrenten schlagen konnte, indem er einen besseren Burger anbot.
"Manche Leute haben Verurteilungen über die Herstellung von Feinsilber. Andere haben Überzeugungen darüber, wie man Universitäten betreibt. Ich hatte Überzeugungen über Hamburger, die aus meinen Erfahrungen als Kind stammten ", sagt Thomas.
" Meine Burger würden vom Grill heiß werden. Kein Hamburger würde auf ein Brötchen gelegt werden, bis wir eine Bestellung hatten. Kunden könnten wählen ihre eigenen Toppings, anstatt Burger mit Würzen zu kaufen, die bereits darauf sitzen. " Der Burgermeister beabsichtigte auch, fleischigere Burger anzubieten, die weniger Fett enthalten.
Im Jahr 1969 machte Thomas schließlich den großen Schritt und eröffnete Wendys Old Fashioned Hamburger Restaurant in der Innenstadt von Columbus zu einem Preis von weniger als $ 90.000. Das Logo des Restaurants zeigte ein süßes, kleines, pendeltaugliches Mädchen, das auf Thomas 'achtjähriger Tochter Melinda Lou mit dem Spitznamen Wendy basierte.
Thomas' erster Wendy war sofort gesund und verdiente im ersten Jahr 300.000 Dollar, aber er war entschlossen sich vorsichtig bewegen. "Ich hatte keinen großen Fünfjahresplan", sagt er. "Es war mehr wie, 'Lass uns auf die Beine kommen, bevor wir weiter vorankommen.' Ich wollte sicherstellen, dass wir ein brauchbares Produkt haben, das Geld verdienen würde. "
Schon früh lernte er, sich mit den besten Leuten zu umgeben, die er finden konnte. Er stellte Leute ein, die das Restaurantgeschäft so sehr liebten wie er. Es tat auch nicht weh, wenn sie sich leidenschaftlich für Hamburger interessierten.
"Wenn Sie hoffen, Ihr Geschäft auszubauen, müssen Sie lernen, Menschen zu vertrauen und sie zu unterstützen", sagt Thomas. "Wenn sie nicht auftreten, gehen Sie raus und finden Leute, die den Job erledigen können." Er hat auch die Konkurrenz im Auge behalten und sie niemals unterschätzt oder unterschätzt. "Ich habe mir die Konkurrenz angesehen und versucht, herauszufinden, was sie besser machen, um unsere Abläufe zu verbessern."
Thomas entschied sich, die Franchise-Gewässer vorsichtig zu testen. Er wollte sicher sein, dass das Franchising funktioniert, und dass sein Konzept leicht konzessioniert werden könnte. Er wollte auch Franchisenehmer, die das Restaurantgeschäft verstehen und erfolgreich sein würden. Wenn es ihnen gut ging, würde es Thomas gut gehen und das Image der Wendy würde gestärkt werden. In seinem zweiten Jahr im Geschäft schlugen potenzielle Franchise-Nehmer seine Tür ein. Vier Jahre nach dem Start seiner Firma verkaufte Thomas seine erste Franchise.
Im Jahr 1970 eröffnete Thomas ein weiteres Restaurant in Columbus, und der Umsatz erreichte über $ 600.000. Ende 1974 betrugen die gesamten Restaurantverkäufe fast 25 Millionen Dollar. Es gab 100 Wendy's Restaurants im Jahr 1975. Etwa ein Jahrzehnt später feierte Thomas die Eröffnung seines 3.000sten Restaurant im French Quarter von New Orleans.
Es ist nicht so, dass Thomas Glück hatte; Glück spielte bei seinem außerordentlichen Aufstieg zum Superstar keine Rolle. Thomas lobt das Zuhören und Beobachten - und Entschlossenheit, Hingabe und harte Arbeit - für seinen Erfolg, Fähigkeiten, die er als Teenager begann. Jeder, für den er arbeitete, diente als sein Lehrer. Ihre Erfolge und Misserfolge brachten dem jungen Thomas alles bei, was er über ein erfolgreiches Geschäft wissen musste.
"Ich habe gelernt, den Geschäftsstil und die Philosophie von jedem zu sehen", sagt Thomas. "Ich wählte und wählte kompatible Ideen aus und lehnte die anderen ab. Es gibt viele Möglichkeiten, in die Innenstadt zu kommen, und es geht ihnen gut. Es geht nur darum, den besten Weg für Sie auszuwählen. So ist es in der Geschäftswelt."

Gut gemacht


Mitte der 1980er Jahre trat Thomas in eine beratende Funktion ein und übernahm die Titel des Vorstandsvorsitzenden und Gründers. Er engagierte ein erfahrenes Team von Managern, um das Unternehmen täglich zu leiten, die meisten von ihnen ehemalige Franchise-Inhaber mit beeindruckenden Referenzen in der Lebensmittelbranche.
Die Werbekampagne "Where's the Beef" mit dem pensionierten Chicago Manicurist Clara Peller, explodierte auf der Szene der "Burger Wars" von 1984 zwischen Burger King und McDonalds und stahl das Scheinwerferlicht von Thomas 'größeren Konkurrenten. Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1995/02/11.html Einige Gruppen haben sich aufgeregt geaeussert und gesagt, dass die Werbung sich ueber Senioren lustig mache, aber am Ende der zweiten Welle habe die Kampagne das Bewusstsein fuer das Unternehmen von 37 auf 60 Prozent geschaerft.
1989 wurde Thomas wieder in die USA gebracht Als Sprecher des Unternehmens fungierte er, eine Tätigkeit, die ihm fast genauso viel Spaß macht wie der Aufbau seiner Firma. Mit 63 ist er ständig unterwegs, macht öffentliche Auftritte und macht TV-Spots. In den letzten sechs Jahren hat er über 383 TV-Spots gedreht. In diesem Jahr soll er 90 Werbespots machen. Setzen Sie alles zusammen, und Thomas ist fast 200 Tage im Jahr unterwegs.
Wenn Thomas versucht, tausend Dinge gleichzeitig zu tun, macht er genau das, was er seit 25 Jahren macht: Er findet die nächsten Wendy's und hat ein Doppel Cheeseburger mit Senf, Gurken und Zwiebeln, eine Schüssel mit Chili und eine Bestellung von Pommes frites, und dann wäscht es mit einem großen Frosty. Danach ist er geladen und bereit zu gehen.
Bob Weinstein ist ein häufiger Beitrag zu nationalen Zeitschriften.