BlogFrog und die Macht der Mammen

BlogFrog und die Macht der Mammen
Diese Geschichte erscheint in der April 2012 Ausgabe von . Abonnieren » " Mütter ", wie Calvin und Hobbes Cartoonist Bill Watterson proklamiert," sind die Notwendigkeit der Erfindung. " Schauen Sie sich online, und es besteht kein Zweifel, es ist wahr: Wenn es darum geht Innovation im digitalen Handel und Medien, herrschen Mütter.

Diese Geschichte erscheint in der April 2012 Ausgabe von . Abonnieren »

" Mütter ", wie Calvin und Hobbes Cartoonist Bill Watterson proklamiert," sind die Notwendigkeit der Erfindung. "

Schauen Sie sich online, und es besteht kein Zweifel, es ist wahr: Wenn es darum geht Innovation im digitalen Handel und Medien, herrschen Mütter. Die derzeitige Generation von Müttern ist technisch versiert, gut ausgebildet und kontrolliert dominante 85 Prozent des Haushaltseinkommens. Mütter sind auch die am meisten sozial demographischen - was bedeutet, dass, wenn sie etwas sehen, was sie mögen (oder nicht mögen), jeder und, nun, ihre Mutter, hört darüber.

Viele Unternehmen versuchen, diese Basis zu erschließen, aber man hat einen Weg gefunden, der über die klassische Werbung hinausgeht. BlogFrog, gegründet im April 2009 von Rustin Banks und Holly Hamann in der Start-up-freundlichen Stadt Boulder, Colorado, bietet kostenlose Tools für Mutter Blogger ihre eigenen Online-Communities, Live-Diskussionen und Videoübertragungen zu betreiben, dann verbindet diese Plattformen mit Marken wie Coca-Cola, die bereit sind zu zahlen, um ein sichtbarer Teil dieser Gespräche zu sein.

"Marken haben sich geärgert, weil wir sie aus der Seitenleiste und in die Hauptleiste bringen können", sagt CEO Banks und verweist auf den uralten Kampf der Online-Werbetreibenden, die Nutzer dazu zu bringen, auf Banner zu klicken Anzeigen. Solche Anzeigen werden als Ablenkung gesehen, da erfolgreiche Kunden Kunden zwingen, sich von ihrem ursprünglichen Zweck abzuwenden; Social Media Product Placement kann unterdessen aufdringlich erscheinen, während Mass-Pitching Blogger für Bewertungen als geschmacklos angesehen werden. Die "Conversational Marketing" -Produkte von BlogFrog haben den Geschäftsbetrieb wie immer unterbrochen und ermöglichen Werbetreibenden, sich über "Markengemeinschaften" und "gesponserte Gespräche" mit Kunden zu verbinden.

"Erhöhtes, authentisches Editorial einer Marke ist die Zukunft."

- Rustin Banks, BlogFrog

Die BlogFrog-Plattform fördert eine neue Art von sozialem Netzwerk, das auf einem neuen basiert Verbindungen zu dem, was Sie interessiert, und nicht zu dem, wen Sie kennen. BlogFrog hat 125.000 aktive Mitglieder und 65.000 Blogger mit einer Reichweite von 10 Millionen Eltern pro Monat und ist damit das größte Mutter-Blogger-Netzwerk des Landes. Enge Communities haben sich auf der Plattform zu Themen wie Essen und Mode sowie zu ernsteren Problemen im Zusammenhang mit Militärgatten, Unfruchtbarkeit und Kindern mit besonderen Bedürfnissen gebildet. Einige dieser Gemeinschaften überschreiten sogar die virtuelle Welt - im Internet sprechen BlogFrog-Mitglieder F2F (von Angesicht zu Angesicht) und enden mit Freunden IRL (im wirklichen Leben).

"Mütter sind das stärkste Verbrauchersegment, und auch die am meisten unterversorgten und missverstandenen", sagt Hamann, der als Vice President Marketing fungiert."Vor uns ging niemand hin."

Viele andere Dienste, wie Ning und Go Social, ermöglichen es Nutzern, durch Anzeigenverkäufe monetäre Nischen-soziale Netzwerke zu schaffen; Die Idee ist, dass die aggregierten Blogs mehr Macht haben, wenn es um Traffic und Suchmaschinenoptimierung geht, was zu höheren Werbeeinnahmen führt. BlogFrog geht jedoch den zusätzlichen Schritt und bietet eine Möglichkeit, den Inhalt der Blogs selbst, durch Markenintegration, zu monetarisieren.

In nur 18 Monaten hat BlogFrog wichtige Kunden wie ABC News, die UN Foundation, Lego, Procter & Gamble und Intuit sowie Coca-Cola unter Vertrag genommen. Der Jahresumsatz ist auf dem Weg, die Multimillionen zu erreichen (der Umsatz verdoppelte sich vom ersten bis zum zweiten Halbjahr 2011); das Personal hat sich zum Jahresende 2010 von nur fünf Mitarbeitern vervierfacht; und das Unternehmen ist in seinem dritten Büro, einem weitläufigen 9 500 Quadratmeter großen Raum, der weit entfernt von dem 600 Quadratmeter großen Raum ist, in dem es startete. Im März schloss BlogFrog mit $ 3. 2 Million Finanzierung, angeführt von Washington D. C.-basierte Grotech Ventures.

So funktioniert es. Die Markengemeinschaften des Netzwerks werden von einem Team von Bloggern oder "Community Leaders" geleitet, die sorgfältig auf das Thema Interesse und Einflussniveau abgestimmt sind. (BlogFrog sammelt Daten basierend auf Metriken wie Qualität der Beiträge, Blog-Traffic und Facebook-Rankings.) Marketer zahlen eine monatliche Pauschalgebühr, abhängig von der Anzahl der Blogger, ihrer Reichweite und Art der Kampagne. Gesponserte Gespräche beinhalten in der Regel eine größere Blogger-Gruppe, die gebeten wird, eine Frage zu stellen und Leserbeiträge in Form von persönlichen Geschichten und Kommentaren, Stimmen oder Fotos aufzurufen. Die Antworten werden aggregiert und an die Hub-Seiten der Marke und an das, was BlogFrog als "Conversional Ad Units" bezeichnet - Widgets, die Kampagnenergebnisse in Echtzeit anzeigen und dazu dienen, die Konversation zu verstärken und im Web zu verbreiten. Gesponserte Unterhaltungen sind ebenfalls kostenabhängig, abhängig von Reichweite und Art der Kampagne. sagen wir, $ 20, 000 für eine vierwöchige Kampagne mit 40 Bloggern mit einer gemeinsamen Leserschaft von 2 Millionen.

Zum Beispiel hat das Bio-Molkereiunternehmen Horizon eine Kampagne für die Frage "Wie schleichen Sie Omega-3-Fettsäuren in die Ernährung Ihrer Familie?" (Keine Überraschung: Milch hat einen Haufen.) Dreißig Blogger wurden gebeten, über wählerisches Essen zu sprechen und die Gemeinde dazu zu bringen, kinderfreundliche Rezepte zu teilen. Kein Wort war das von der Firma gelieferte "Advertorial". Die Kampagne ergab 2,1 Millionen Social Media-Impressionen auf Twitter und Facebook und 3,7 Millionen Ad-Unit-Impressionen. Horizon hat seitdem drei BlogFrog-Gespräche gesponsert und einen Jahresvertrag für 2012 unterzeichnet.

Mom-centric: Holly Hamann (links) mit ihrem Sohn Noah.

"Verbraucher wollen mit relevanten Marken in Verbindung gebracht werden, doch heutzutage ist Werbung so wichtig. BlogFrog ist ein Versuch, diese Lücke zu schließen und wirklich hilfreich zu sein ... und 2012 geht es um die Skalierung und Anwendung unserer Produkte in Kategorien jenseits der Mütter und die Zusammenarbeit mit anderen Influencern wie YouTube-Stars ", sagt Hamann.

"Richtig", stimmt Banks zu."Erhöhtes, authentisches Editorial einer Marke ist die Zukunft."

Banks begann 2005 als Ingenieur bei Ball Aerospace. Er war mit seiner Frau Tara und ihrer 18 Monate alten Tochter nach Boulder gezogen und sie kannten keine Seele. Zu Hause fest und rührend, begann Tara zu bloggen und bald eine anständige Größe Publikum zu sammeln. Banks stellte fest, dass die Leser zwar viele ermutigende Kommentare hinterließen, aber nicht direkt miteinander kommunizieren konnten. Eine einfache Lösung kam ihm in den Sinn: Ein Widget, das es seiner Frau erlaubte, eine eigene Online-Community zu bilden.

Banken hatten sein erstes Bulletin Board System (denken Sie an einen Online-Chatraum und ein Forum der alten Schule) programmiert und es im Alter von 12 Jahren aus dem Schrank seiner Eltern gehostet, also nach ein paar Nächten und Wochenenden Als er HTML studierte, gelang es ihm, einen Prototyp zu programmieren und ihn auf den Blog seiner Frau zu bringen. Fellow-Blogger schnappten sich die Technologie wie ein neues Baby-Einstein-Produkt, und Banks erkannte, dass er eine Geschäftsmöglichkeit in seinen Händen hatte.

Boulders engmaschige Startup-Community steuerte ihn zu Hamann, die vor 18 Jahren alles, was sie in Maryland besessen hatte, in den Westen packte. Sie fand sich in einer Startup-Utopie wieder, wo man eines Tages "eine gute Idee haben und am nächsten etwas unternehmen könnte."

Als Banks auf sie zukam, hatte Hamann (der einen 16-Jährigen hat) bereits gebaut Teams und ausgeführte Marketing für sechs Startups, mehrere mit erfolgreichen Exits. Banks Idee, Technologie zu verwenden, um Mütter zu verbinden, klang wie "Nirvana" zu ihr, und nach mehreren Monaten der Diskussion, Hamann kündigte ihren Job als Vice President of Marketing bei einem nicht mehr existierenden Musik-Event-Einladungsdienst an den Geschäftsplan voll zu arbeiten -Zeit. Einen Monat später, im Mai 2009, taten Banken dasselbe.

Jugendliche Inspiration: Rustin Banks mit seiner Frau Tara und ihren Kindern.

"Es hat Spaß gemacht", erinnert sich Banks. Er beschrieb langatmige Coffee-Shop-Meetings und kuschelte sich an die vorderen Stufen der Bibliothek in der Innenstadt und wischte sich Wi-Fi. Sie drängten sich, nahmen an Blogger-Konferenzen teil und unterhielten sich mit jeder Markenagentur, die sie kannten. Im Februar 2010 hatten sie etwa 300.000 Dollar gesammelt - genug, um ein paar Mitarbeiter einzustellen und einen Proof of Concept und ein kleines Büro für ihr Unternehmen zu sichern, dessen Name das Konzept des "Blog-Hopping" ablehnte.

As Traction wuchs, BlogFrog erregte die Aufmerksamkeit von David Cohen, dem Gründer des TechStars-Inkubators, der Anfang 2011 eine zweite Finanzierungsrunde von 600.000 $ leitete. Zu diesem Zeitpunkt konzentrierte sich das Team auf die Blogger-Community-Tools und Markengemeinschaften. startete seine ersten gesponserten Gespräche.

Caitie Ramsburg, Director of Client Services, sagt, dass BlogFrog's Stärke in der Individualisierung liegt. "Wir suchen genau nach den Marken, die aus der Kampagne herauskommen wollen. Wir binden das ein, worüber Frauen bereits sprechen und was sie haben ein erhöhtes Thema oder eine Frage ", sagt sie und stellt fest, dass die Brainstorming-Sitzungen im Durchschnitt ein paar Tage dauern.

Dann rekrutiert das Team mit Hilfe eines ausgefeilten Algorithmus, der Einflussstufen so beeinflusst, dass Blogger auf allen Ebenen getroffen werden können, die Gruppe, die am besten mit den Kampagnenzielen übereinstimmt."Eine Marke könnte einen Gesundheitsblogger in einer bestimmten Einkommensgruppe mit Kindern unter zehn Jahren haben", sagt Hamann. "Wir haben diese Informationen, weil wir auf mehreren Ebenen sehen, wer sie sind und mit wem sie verbunden sind."

"Verbraucher wollen mit relevanten Marken in Verbindung gebracht werden, doch heute ist Werbung so unwichtig. BlogFrog ist ein Versuch, diese Lücke zu schließen."

- Holly Hamann, BlogFrog

Die Werbewelt fühlt sich immer noch wohl Der Social Media-Platz in seiner Zukunft: "In der Werbung klammert man den Kunden emotional ein", sagt die erfahrene Account Managerin Elaine Marino, und traditionell wurde dies durch Fernsehen und Video getan. Jetzt, sagt sie, "gehen wir dem Blog-Raum nach."

Viele Agenturen, die die Macht dieser Social-Media-Influencer nutzen möchten, haben sich hinter das BlogFrog-Konzept gestellt. "Es ist ein besserer Weg für Marken Marketing, weil sie sicherstellen, dass Blogger tatsächlich mit Ihnen zusammenarbeiten wollen ", sagt James Clark, Gründer der Boulder-Boutique-Marketingagentur Room 214, die Horizon zu BlogFrog führte und ähnliche Kampagnen für mehrere andere Kunden empfahl. Clark glaubt, dass die Konversationsmarketing-Methode mehr Aktivität und Loyalität hervorruft, als nur Stichproben an zufällige Blogger zu senden und auf einen Plug zu hoffen.

Der Prozess sagt auch, dass er ehrlicheres Feedback gibt. Community-Mitglieder sind eher bereit zu reagieren und an Diskussionen teilzunehmen, die von ihren Kollegen geführt werden, und die Gespräche geben Marken die Möglichkeit, zuzuhören, teilzunehmen und zu versuchen, ihre eigene Sympathie und Wahrnehmung als hilfreich zu fördern. Horizon zum Beispiel brachte Experten für Ernährungsfragen und Lebensmittelwissenschaftler ein, um die Fragen der Leser zu beantworten. "Wir lassen die Führer der Gemeinden damit laufen", sagt Clark. "Wir sagen ihnen, welche Themen wir mögen und ob wir daran interessiert sind, Meinungen über etwas zu bekommen , aber die Communities sind selbsttragend. "

" Aus Branding-Sicht ist nichts mächtiger, als wenn Ihre Zielgruppe an einer Konversation teilnimmt, unabhängig davon, ob es sich um ein bestimmtes Produkt handelt oder nicht. "- Chuck Moran, Burst Media

Auch andere Blog-Netzwerke arbeiten mit BlogFrog zusammen. Chuck Moran, Chief Marketing Officer von Burst Media, der Indie-Websites in vielen Branchen vertritt, nutzt die Community-Plattform-Technologie, um Inhalte über seinen MomIQ-Erziehungskanal zu syndizieren. "Aus Markenperspektive ist nichts mächtiger als Ihr Ziel das Publikum an einer Konversation teilnimmt, egal ob es sich um ein bestimmtes Produkt handelt oder nicht ", sagt er. Die Resonanz der Leser auf die gesponserten Gespräche war so groß, dass Burst kürzlich die Plattform für seinen Ella-Kanal (Zielgruppe Frauen zwischen 18 und 35 mit relativ hohen verfügbaren Einkommen) ausgerollt hat und plant, dies auch für andere Gemeinschaften zu tun.

BlogFrogs Blogger sehen ebenfalls Vorteile. Die erfolgreichsten Blogs, die ein größeres Publikum als Reality-TV-Shows haben können, verdienen ihren Domaininhabern ein sechsstelliges Einkommen. Zusätzlich zu offensichtlichen Einnahmequellen wie Traffic-getriebenen Werbeeinnahmen, gesponserten Beiträgen und Produkt-Empfehlungen, können beliebte Blogger Geld von Social-Media-Consulting-Gigs, E-Book-Verkäufen und gesponserten Konversationen und Communities wie denen auf BlogFrog verdienen.

Letztes Jahr hat BlogFrog mehr als eine halbe Million Dollar an seine Blogger ausgezahlt, die monatlich Schecks erhalten, basierend auf den Gemeinschaften und Kampagnen, die sie führen, wobei die einflussreichsten und aktivsten über $ 10,000 pro Jahr verdienen. Einige Blogger, die dem Netzwerk beitreten, sehen laut eigenen Angaben einen Umsatzanstieg von durchschnittlich 50 Prozent. Die Nutzermetriken von BlogFrog haben auch festgestellt, dass Blogger auf ihrer Plattform die durchschnittliche Zeit auf ihren Websites um das Fünffache erhöhen und die Seitenaufrufe pro Besuch um 10 erhöhen.

Laurie Turk steht hinter TipJunkie. com, ein Blog, der DIY und Bastelanleitungen zusammenstellt und etwa 7 Millionen Seitenaufrufe pro Monat erreicht. Sie stellt fest, dass das Einkommen von Bloggern von Fähigkeiten, Einfluss, Verkehr und Kontakten abhängt, aber es gibt wirklich keine Grenzen, wie viel sie machen können. "Ich brauche BlogFrog nicht", sagt sie, als Banks das erste Mal versuchte rekrutieren sie, bis die Plattform sich zu einem Produkt entwickelt hat, das für ihre Community relevant ist. Sie gibt auch zu, skeptisch zu sein, dass sich die Markenbeziehungen authentisch anfühlen würden. Sie sagt jedoch: "Jetzt benutze ich BlogFrog für das Engagement, weil sie relevant bleiben."

Am wichtigsten ist ihr, dass das Unternehmen Mutter Bloggern die Möglichkeit gibt, ihre Macht und ihren Einfluss zu nutzen. "Sie stehen im Vordergrund "Mutter Blogger" zu einem Beruf zu machen ", bemerkt Turk.

Shannon Shaffer, ein ehemaliger Buchhalter und die Stimme hinter dem Blog For the Mommas, stimmt zu. Als BlogFrog-Community-Leiterin führt sie mehrere Markenkampagnen pro Monat an - ein kleiner Teil des Einkommens, das sie von ihrer Website generiert, die monatlich etwa 500.000 Besucher zählt. "Ich sage nur Ja zu Kampagnen, von denen ich glaube, dass sie das werden genieß es ", sagt Shaffer - wie kürzlich für Kraft Foods, in dem sie einfache Rezepte verteilte, einige mit den Zutaten der Marke.

"BlogFrog passt wirklich gut zusammen, also ist es eine gute Beziehung", sagt sie. "Es ist nicht wie in einem Werbenetzwerk, wo Sie nicht die Möglichkeit haben, nein zu sagen. Ich bin ein Feinschmecker und Ich liebe es, Geld zu sparen BlogFrog hat wirklich gute Arbeit geleistet, Marken unseren Lesern vorzustellen, ohne dass es invasiv ist.Es sind echte Informationen.Wenn die Marke Kraft ist, fragen wir nicht die Leser, Kraft-Produkte zu kaufen - das ist es Rezepte, einfache Rezepte unter der Woche, die wir uns ausgedacht haben, und Ressourcen für das. Es ist echter, wahrer Inhalt. "

Die Blogger selbst - und das Maß an Vertrauen, das sie unter ihren Lesern erzeugen können - sind vielleicht die der größte bestimmende Faktor im BlogFrog-Modell. Obwohl die Methode des Unternehmens, die Distanz zwischen Werbebotschaft und Konsumenten zu erhöhen, zu mehr Vertrauen führen sollte, ist Authentizität nicht garantiert, bemerkt Prashant Malaviya, Associate Professor für Marketing an der McDonough School of Business der Georgetown University. Das hängt davon ab, wie transparent die Bloggerin ist, wenn sie ihre Verbindung zu einer Marke preisgibt, wie loyal ihre Leser sind, wie relevant die Diskussionen für das Leben der Leser sind und wie sich die Leser über die Community informieren - über die Marke selbst oder anderswo im Internet.Blogs, so Malaviya, können an Einfluss verlieren, wenn sie "ausverkauft" sind, und diejenigen, die über "tiefere Themen sprechen, werden für authentischer gehalten."

An einem frischen Freitagnachmittag zeigen Banks und Hamann aus der neuen Boulder-Zentrale von BlogFrog. Eine Running Trail grenzt an die Rückseite des Bürogebäudes, östlich von einem hippen Einkaufsviertel in der Innenstadt, wo gesund aussehende Bewohner mit glänzenden MacBook Airs, auch in den schöneren Restaurants, ein alltäglicher Anblick sind.

Banks und Hamann scheinen ein unwahrscheinliches Paar zu sein. Mit einem BlogFrog-T-Shirt sieht Banks die Rolle des klassischen Startups mit entspannter Energie und einem freundlichen, beidhändigen Handschlag. Hamann ist trim, gut gesprochen und professionell in einer scharfen Anzugjacke.

Das neue Büro hat eine Dachterrasse, die perfekt für große Sommerveranstaltungen ist und viel Platz für Wachstum bietet. Aber im Moment ist es meistens leer. Das 21-köpfige Team sitzt (nach Wahl) in einem Großraumbüro, und die Konferenzräume, die nach berühmten Fröschen wie Kermit und Jeremiah benannt sind, sind durch aufgeklebte Papierbögen gekennzeichnet. Mindestens eine Tier-Cracker-Box wird verwendet, um Dateiordner zu halten. Die Wände sind mit Frosch-Thema Gemälden dekoriert, die Bemühungen der Mitarbeiter und Freunden aus der letzten Urlaub Partei - vor allem, eine frogified Version von Van Gogh Die Sternennacht (von Hamann) und ein surreales Bild eines Frosches aus einem spähen blühende Blume (mit freundlicher Genehmigung von Banks Frau).

Die provisorischen Büro, ephemeren Dekor eine passende Metapher für die viel versprechende Unternehmen ist, wenn noch nebulös, Flugbahn. „Die Landschaft des Wettbewerbs ändert sich täglich, und die Anforderungen sind groß“, sagt Vice President of Engineering Doug Cotton.

Auf der Verbraucherseite muss die Plattform skalierbar und intuitiv auf jedem Gerät und Browser zu verwenden sein; Damit Unternehmen sich anmelden können, muss es metrisch sein, dass das System funktioniert. Eine nie endende Aufgabe ist es, Wege zu finden, um BlogFrog viraler zu machen - mit mehr Kampagnen, mehr Markenprodukten und mehr Tools. Die neueste Version, die im Januar veröffentlicht wurde, ist Conversation Networks, mit der Blogger kleine Nischen-Communities in eine größere aufteilen können. Titus Stone, der führende Front-End-Entwickler des Unternehmens, vergleicht ihn mit einem beweglichen Ziel.

"Wir nehmen Anfragen entgegen", sagt er, nur halb scherzend. "Als die Live-Diskussion gestartet wurde, fingen wir an, Code zu schreiben und ihn rauszuschicken, während Blogger uns fragten, ob es das oder das tun könnte . "

Während das BlogFrog-Team seinen Sitz in Boulder hat, plant er, in diesem Sommer ein New Yorker Büro zu eröffnen, um Kunden aus der Ostküste zu helfen. In der Zwischenzeit bereitet es vor, sein Netzwerk über Mütter hinaus auf Blogs über Essen, Fitness, Mode, Unterhaltung und Technologie zu erweitern. Zu gewinnen? Ein Anteil an der schnell wachsenden Social Media-Werbefläche - Forrester Research erwartet, dass der Umsatz von 1 US-Dollar steigt. 59 Milliarden im Jahr 2011 auf fast $ 5 Milliarden im Jahr 2016.