Sind Sie ein Einsiedler?

Sind Sie ein Einsiedler?
Diese Geschichte erscheint in der Mai 2000 Ausgabe von Startups . Subscribe » Hört zu, denn ihr werdet mit wirklich schlimmen Nachrichten überhäuft werden: Das Netz verwandelt euch in einen Einsiedler, vielleicht sogar noch schlimmer. Skeptisch? Nimm mein Wort dafür nicht. Diese Diagnose stammt von Norman Nie, einem Professor an der Stanford University und Direktor des Stanford Institute für die quantitative Studie der Gesellschaft.

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Hört zu, denn ihr werdet mit wirklich schlimmen Nachrichten überhäuft werden: Das Netz verwandelt euch in einen Einsiedler, vielleicht sogar noch schlimmer. Skeptisch? Nimm mein Wort dafür nicht. Diese Diagnose stammt von Norman Nie, einem Professor an der Stanford University und Direktor des Stanford Institute für die quantitative Studie der Gesellschaft.

Sagt Nie: "Je mehr Stunden Menschen das Internet nutzen, desto weniger Zeit verbringen sie mit echten Menschen. Das Internet könnte die ultimative Isolationstechnologie sein, die unsere Teilnahme an Gemeinschaften weiter reduziert. "

Nie unterstützt seine Positionen mit einer detaillierten Studie und, wette, als diese Ergebnisse veröffentlicht wurden, machten sie überall Neuigkeiten. "Online verbrachte Zeit bedeutet Zeit weg von Menschen, TV", warnte Reuters in seiner Überschrift. Sollten Sie das Modem ausstecken und auf den Aus-Schalter Ihres Monitors klicken? Glaub Nie, und je früher du dich trennst, desto besser - für deine Vernunft und dein Geschäft.

Zu ​​allem, was ich sage: Müll! Wenn überhaupt, ist das Net das mächtigste Werkzeug, das jemals für die Verbindung von Inhabern von Eigenheimen mit der Außenwelt geschaffen wurde. Wegen des Netzes bin ich in Kontakt mit dramatisch mehr Menschen als je zuvor. Vor zehn Jahren war das Leben eines Büroangestellten einsam, kein Zweifel, und Freunde, die in Büros arbeiteten, scherzten routiniert über meine Zurückgezogenheit.

Jetzt erhalte ich täglich 25 bis 50 E-Mails von Fremden. Ich folge vielen von ihnen. Telefongespräche führen. Ich habe manchmal Treffen arrangiert, zu denen ich nie gegangen wäre. Ich kann an drei Parteien denken, an denen ich in den letzten sechs Monaten teilgenommen habe, als Folge von Net-basierten Einladungen. Isoliert? Ausschließlich? Auf keinen Fall.

Höre nicht nur auf mich. Don Heath, Präsident der Internet Society, einer gemeinnützigen Firma in Reston, Virginia, die maßgeblich an der Entwicklung des Internets mitgewirkt hat, sagt schlichtweg: "Die Studie ist voreingenommen und irreführend. Das Internet bringt Menschen zusammen. Es bewirkt, dass Menschen mehr haben Interaktionen im wirklichen Leben, als sie sonst haben würden. "

Heath fügt hinzu," Diese Forscher nahmen einige Statistiken und zogen eine Schlussfolgerung. Aber die gleichen Statistiken würden eine ganz andere Schlussfolgerung unterstützen, dass das Internet Wechselwirkung fördert. "

Inzwischen In einer Meinungsumfrage von Gallup im März hieß es, dass 72 Prozent der Internetnutzer sagten, das Internet mache ihr Leben besser. Laut Gallup gaben nur zwei Prozent an, ihr Leben sei noch schlimmer.


Robert McGarvey berichtet über das Internet - und spielt mit den neuesten coolen Gadgets - aus seinem Büro in Santa Rosa, Kalifornien. Besuchen Sie seine Webseite unter www.mcgarvey.net .

Analysieren der Studie

Welche Statistiken verwendet Nie, um seine Schlussfolgerungen zu bestätigen? In dieser Studie erhielten 4.113 Erwachsene in 2.689 Haushalten kostenloses Web-TV und ihre Nutzung wurde überwacht. Welche konkreten Schlussfolgerungen zog Nies Team?

  • "Menschen verbringen mehr Stunden im Internet, je mehr Jahre sie damit verbracht haben."
  • "Ein Viertel der Befragten, die das Internet regelmäßig nutzen (mehr als fünf Stunden pro Woche) )
  • "Sechzig Prozent der normalen Internetnutzer sagen, dass das Internet ihr Fernsehen reduziert hat, und ein Drittel sagt, dass sie weniger Zeit mit dem Lesen verbringen Zeitungen. " (Lesen Sie die gesamte Studie unter www.stanford.edu/group/siqss.)

Wie Punkt 1: Ja, und na und? Natürlich verbringen die Leute mehr Zeit im Netz, je länger sie dran sind, sowohl weil ihre Fähigkeiten zunehmen, als auch weil der Net-Inhalt in den letzten Jahren zugenommen hat. Es gibt einfach mehr gute Sachen im Netz.

Was Punkt 3 betrifft: Nochmal, na und? Es ist schwer zu argumentieren, dass das Anschauen von Wer wird Millionär ist eine inhärent gesellschaftlich nützliche Erfahrung als das Surfen im Internet. Bei den Zeitungen sinkt die Leserschaft, weil ein großer Teil ihres Inhalts ins Internet migriert ist.

Das hinterlässt den Punkt Nr. 2 - und auf den ersten Blick ist das ein mühsamer Befund. Außer , wenn Sie tiefer in den Bericht eintauchen: "Ungefähr zwei Drittel der Befragten mit Internetzugang haben gesagt Sie verbringen weniger als fünf Stunden pro Woche im Internet, und die meisten von ihnen melden keine großen Veränderungen ihres täglichen Verhaltens. "

Huh? Die Mehrheit der Befragten sagte, dass das Internet ihr Leben nicht um ein Jota verändert hat - und doch ist das Internet irgendwie immer noch als ein böser Dämon anzusehen, der das soziale Gefüge entwirrt?

Ist Fernsehen der wahre Bösewicht? Das Schlimmste ist, dass das soziale Gefüge sich tatsächlich entwirrt hat. Wir haben weniger miteinander zu tun. Wir wählen weniger häufig. Wir kennen vielleicht nicht einmal unsere Nachbarn. Nichts davon ist gut, aber es begann lange vor dem Netz. Vor einem halben Dutzend Jahren veröffentlichte ein Harvard-Professor namens Robert Putnam eine wissenschaftliche Monographie mit dem Titel

Bowling Alone . In dieser Arbeit dokumentiert Putnam einen dramatischen Rückgang der Mitglieder aller zivilgesellschaftlichen Organisationen (alles von PTA bis hin zu Bowling-Ligen) in den letzten 40 Jahren. Ein typisches Beispiel: Die Mitgliedschaft in den Shriners fiel von 1979 bis 1995 um 27 Prozent. Warum? Putnam, dessen Papier ihm eine Einladung zum Gespräch mit Bill Clinton einbrachte und auch Berichterstattung in so unterschiedlichen Publikationen wie People und American Legion Magazin einbrachte, macht vielen sozialen Kräften die Schuld, auch erhöht Mobilität (wir sind eine Nation von Menschen in Bewegung) und Technologie. Technologie? Sie wetten. Putnam weist einen besonders feindseligen Finger auf das Fernsehen - nicht auf das Netz, das kaum existierte, als er seine Zeitung schrieb, sondern auf das Fernsehen, was uns zweifellos dazu bewogen hat, weniger zu interagieren. (Lesen Sie Putnams Artikel online unter muse.jhu.edu/demo/journal_of_democracy/v006/putnam.html.)

Putnam ist ein kluger, nachdenklicher Mann, der sogar einige Mittel zu unserer zunehmenden sozialen Fragmentierung vorschlägt. Und es ist schade, dass Nie die Arbeit von Putnam verdaut hat, bevor er die Medien mit einer gruseligen Pressemitteilung überschwemmt hat.

Oh, und hier ist ein weiterer Beweis dafür, wie das Netz uns zusammenbringt. Bei der Lektüre von Nies Studie - im Netz natürlich - stieß ich auf einige Zitate, die Don Heath zugeschrieben wurden. Ich ging zur Homepage der Internet Society, fand die Telefonnummer - und rief ihn an! Wir unterhielten uns vielleicht zehn Minuten, und es ist eine Freude, mit einem Mann zu reden, der so schlau über das Netz ist - er war jahrzehntelang mit ihm und der Computerindustrie beschäftigt. Und überprüfen Sie dies: Seine Biographie auf der Website sagt Heath "war ein Bezirkskapitän für die Republikanische Partei in Maryland, Präsident der Hauseigentümer Vereinigung in Houston, Texas, Mitglied des Verwaltungsrates der San Diego Master Chorale und Vorsitzender ihrer Fundraising-Komitees. " Klingt für mich nicht so, als hätte das Netz ihn zu einem Einsiedler gemacht. Was ist mit dir?